Salsa, historie en hitte: dit wil je doen in Cartagena!

Salsa, historie en hitte: dit wil je doen in Cartagena!

Vorig artikel Volgend artikel

Cartagena. De hoofdstad van het departement Bolivar. De stad van de haven. De stad van een rijke geschiedenis. Maar bovenal de stad van enorme hitte! Zonnebril op, waaier in je hand en een fles water in de tas. Voorzorgsmaatregelen die ons goed van pas kwamen bij het ontdekken van deze indrukwekkende stad.

Colombia kent vele verschillende klimaten en landschappen maar bestaat globaal uit twee delen. De zuidelijke en de noordelijke regio. De zuidelijke regio kent door de regenwouden meer regen en koudere temperaturen dan het noorden, dat grenst aan de Caribische Zee. Deze redenatie is echter niet waterdicht. In de zuidelijke regio van Colombia vind je namelijk ook de woestijn Tatacoa. Door deze verschillen in temperaturen kan het dan ook zo zijn dat je na een paar uur reizen in een totaal andere wereld belandt met een eigen microklimaat.

Terug naar Cartagena. Ons bezoek stond aanvankelijk niet in de planning. Na een paar dagen rust hadden we genoeg van de natuur en het hiken en besloten de stad op te zoeken. Zonder enige voorbereiding hebben we ons geen moment verveeld! Dit wil je doen in Cartagena!

1. Ontdek het historische centrum

Het historische centrum van Cartagena is één van dé toeristentrekkers van de stad. Het centrum is verdeeld in drie wijken: Centro, Getsemani en San Diego. Het oude centrum karakteriseert zich door de kleurrijke gebouwen, de sfeervolle pleintjes en de historische architectuur. Daarnaast wordt dit oude centrum bewaakt door de stadsmuren. Deze kilometers lange stadsmuur (las murallas) is openbaar voor bezoekers en kent een aantal mooie uitzichtpunten. Voor de sporters onder ons een leuke en ludieke route om je (morning) run te voldoen!

Het oude centrum staat op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Het is dan ook aan te raden om je bezoek in de ochtend te plannen. Later op de dag wordt het gauw drukker en warmer. In dat geval is een 'self-made' airconditioning tour ook zeker aan te raden. Het centrum kent namelijk veel leuke en gekoelde horecazaken.

Tip: Mocht je van ceviche, een rauwe vis gemarineerd in citroen, houden dan is Gran Inka gastrobar zeker de moeite waard. De chef maakt hier dagelijks van verschillende producten een ander soort ceviche. Maar ook voor andere verse visgerechten scoort dit restaurant wat ons een betreft een dikke voldoende.

oude-centrum-cartagena
Het oude centrum van Cartagena karakteriseert zich door de kleurrijke gebouwen, de sfeervolle pleintjes en de historische architectuur
cartagena-kathedraal
Buiten de stadsmuren is de Catharina kathedraal al vanaf een afstandje goed zichtbaar
cartagena-straat
De straatjes van Cartagena komen al vroeg tot leven. Er vroeg uitgaan is een aanrader. Het wordt al gauw een stuk warmer in de middag.

2. Doen in Cartagena: salsa dansen!

Dat de Colombianen losse heupen hebben was ons bekend. Maar dat we werkelijk alle zeilen bij moesten zetten om de Colombiaanse vrouwen bij te kunnen houden, hadden we niet verwacht. Zo werden we tijdens een avond stappen goed op de feiten gedrukt. Cartagena is na Cali (wereldhoofdstad van salsa dansen) een stad waar deze dansvorm ook erg populair is. Er is er een ruim aanbod aan lessen en is er dagelijks wel een pleintje waar de Colombianen aan het salsa dansen zijn. Hetzelfde geldt voor de nachtclubs. Die staan elke dag vol met (salsa)dansende locals.

Aanraders zijn Eivissa en Mister Babilla. Eivissa is een disco vlakbij de Catharina kathedraal. Naast verschillende dansruimtes heeft deze club ook een te gekke rooftopbar. Onder het genot van een Aquila (Colombiaans bier) heb je prachtig zicht over de indrukwekkende skyline van Cartagena. Om echt voor de salsa ervaring te gaan is Mister Babilla een echte aanrader. Vanaf Eivissa is dat een kleine 5 minuten lopen richting de haven.

3. Hop-on-hop-off taxi tour

Cartagena is onder toeristen een geliefde stad. In deze stad heb je dan ook meer dan in andere Colombiaanse steden, last van locals die je toeristenactiviteiten proberen te verkopen. Zo ook de hop-on-hop-off city tour. Op zich een mooie manier om een beeld te krijgen van de stad. Maar wij hadden een beter idee!

Aangezien onze benen nog bij moesten komen van het salsa dansen van de avond ervoor, besloten we een taxi aan te houden. Met de hop-on-hop-off folder in onze hand probeerden we in het Spanglish (Spaans-Engels) een privé tour te regelen. Met een lokale privé chauffeur, een auto met airconditioning én een prijs goedkoper dan de tour zelf was dit zeker de moeite waard! De lokale chauffeur kent de stad door en door en neemt je mee naar alle locaties die in de folder staan. Hij deelt de interessante ontwikkelingen van de stad en weet ook te vertellen waar het vakantiehuis van Shakira staat. Door gebruik te maken van je Google Translator is het auto-cassette bandje in de hop-on-hop-off bussen ook overbodig. Het vraagt weliswaar wat geduld en creativiteit, maar als je een goede chauffeur/gids hebt gevonden, betaalt dat zich dubbel en dwars uit.

cartagena-centrum
Op elke hoek is er wel iets te beleven of te zien
Letters-Cartagena
Zo kom je ook langs de kust waar deze letters te vinden zijn. Ideaal voor een mooie vakantiefoto!
Kustlijn-Cartagena
Cartagena heeft een kustlijn met veel hoogbouw. In de gebouwen vind je winkelcentra, supermarkten, maar vooral heel veel woningen.
taxi-tour-cartagena
Tijdens de hop-on-hop-off-taxi tour kom je langs alle hotspots van Cartagena

4. Sunset @ Café del Mar

De zonsondergangen van Colombia zijn adembenemend mooi. Ook Cartagena heeft slim ingespeeld op dit prachtige natuurverschijnsel. Op de stadsmuur aan de kant van de kust zit Café del Mar. Geluiden over deze plek waren zowel positief als negatief. Te toeristisch en te hoge prijzen versus een prachtig uitzicht en live muziek. Wij troffen het; een live violist, creatieve cocktails maar bovenal een prachtig uitzicht over de kustlijn van Cartagena. Toegegeven: er waren veel toeristen. Maar de violist, het uitzicht en de temperatuur die bij het zakken van de zon aangenamer werd zorgde voor één van de mooiste avonden van onze reis door Colombia.

Enkele tips om de negatieve geluiden te bestrijden:

  1. Wees op tijd voor een mooi plekje.
  2. Check vooraf of er een avondprogramma is bij Café del Mar.
  3. Probeer contact te maken met leuke toeristen. Je bent er zelf immers ook een!
  4. Plan je bezoek aan het einde van een lange en intensieve stadsdag. Dan smaakt je cocktail nóg beter!
  5. Liever wat geld besparen? Neem zelf je drank en snacks mee en kies een plek elders op de lange stadsmuur. Zo mijd je de drukte en de prijzen.

Cartagena. De stad van kleurrijke straatjes. De stad van salsa dansen. De stad van de hoogbouw aan de kust. Maar bovenal de stad die je niet mag overslaan als je in Colombia bent. Voorbereid of niet: indrukwekkende ervaringen gegarandeerd!

cafe-del-mar-cartagena
Na zonsondergang gaat het nog lang door met livemuziek en borrelende mensen @ Cafe del Mar.
zonsondergang-cafe-del-mar
Door de indrukwekkende zonsondergang kleurt de lucht roze
Jim Roberti

Jim is een sportieve man die veel energie krijgt van reizen. Een trip buiten de provincie of een reis naar de andere kant van de wereld; er is voor hem...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies