Ioannina is het perfecte startpunt voor een reis door Epirus

Ioannina is het perfecte startpunt voor een reis door Epirus

dé verrassing van het Griekse vasteland

Vorig artikel Volgend artikel

Wanneer je aan Griekenland denkt, dan zul je waarschijnlijk als eerste aan de mooie eilanden denken die dit land rijk is. Het zijn de populairste plekken van het land, waar menig Nederlander graag zijn vakantie doorbrengt. Maar de échte verrassing van Griekenland, die vind je juist op het vasteland. Het noordwesten van Griekenland ligt een regio die bij ons nog nauwelijks bekend is, maar die als vakantieregio zoveel te bieden heeft. Epirus heet deze regio, een plek vol verrassingen. De stad Ioannina is de perfecte plek om je reis door Epirus te beginnen. En dit is wat je kunt verwachten!

Een kennismaking met Epirus

Epirus is een van de dertien regio’s - periferieën - die Griekenland rijk is. Epirus is de meest noordwestelijke regio, tegen de grens met Albanië aan. Het is ook de meest bergachtige regio van het land. Veelzijdig is de juiste omschrijving van Epirus, want de kust heeft schitterende stranden (aan de Ionische zee), maar in de winter kan er ook geskied worden. Vanaf het strand sta je binnen een uur in de bergen. Ieder seizoen in Epirus is anders, en dat maakt deze regio ook een interessante vakantiebestemming door het hele jaar heen.

metsovo-bergen
Binnen een uur rijden vanuit Ioannina ben je in Metsovo, een outdoor-paradijs
papigo-griekenland
Of in Papigo, een van de leukste bergdorpjes die Griekenland heeft
raften-griekenland
Het leukste dat je in Epirus kunt doen: ga raften!

Ontdek Ioannina, de stad aan het meer

Ioannina is de hoofdstad van de regio Epirus en tevens ook de grooste stad in het noordwesten van Griekenland. De stad Ioannina ligt in het noorden van Griekenland, hemelsbreed zo’n 70 kilometer van de grens met Albanië vandaan. Ioannina is vooral bekend om het prachtige meer - Lake Pamvitos - maar ook om de rijke geschiedenis en cultuur. De stad ademt historie: de geschiedenis gaat heel ver terug. Het is een echte studentenstad en dat betekent dus ookdynamiek, gezelligheid en ontspanning.

Wanneer je aankomt op het kleine vliegveld zie je direct hoe ontspannen de sfeer in de stad in. De Grieken houden van buiten zijn en gezelligheid en dat maakt het leven op straat een stuk bruisender dan bij ons. Het meer is prachtig om te zien, maar wat vooral indruk maakt zijn de bergen. Ioannina ligt niet direct in de bergen, maar er wel tegenaan. En dus kun je eigenlijk vanuit iedere plek in de stad de bergen zien en dat geeft - mij in ieder geval - een ontspannen gevoel.

In de stad zie je duidelijk een scheidslijn tussen oud en nieuw; het oude centrum van de stad wordt namelijk omgeven door een lange stadsmuur. De locals noemen dit ‘het kasteel’ van de stad, hoewel het er niet echt als een kasteel uitziet. Het stamt al uit de 18e eeuw. Binnenin vind je het oudste deel van Ioannina en via verschillende poorten kun je naar binnen. In het ‘kasteel’ wonen mensen, maar vind je ook een aantal boeiende musea. Zodra je onder een van die poorten doorloopt voel je een serene rust die compleet anders is dan in andere delen van de stad.

Ioannina-lake-pamvotis
Vanuit de hele stad ben je snel bij het water
terrasjes-lake-pamvotis
Aan de waterkant barst het van de leuke terrasjes
poort-kasteel-Ioannina
De oude stadspoort
kasteel-Ioannina-poort
Via deze doorgang ga je 'het kasteel' binnen

Doen in Ioannina

Ioannina is een prettige stad om je rondreis door Epirus te beginnen. Trek dus een dag uit om op een ontspannen manier deze stad te kunnen ontdekken. Dit zijn mijn tips om te doen in Ioannina!

Het water op

Wat Ioannina het allerleukst maakt is de ligging. De stad ligt namelijk aan het meer Lake Pamvotis. Rondom lopen prachtige wandel- en fietspaden en ’s zomers wordt er volop geroeid op het meer. Midden in Lake Pamvitos ligt een eilandje; het wordt het eilandje zonder naam genoemd. Neem zeker ook een bootje er naartoe. Op het eilandje vind je een klein dorpje, een oud klooster en wat gezellige terrasjes. Super leuk om daar even een rondje te wandelen. En vanaf het water ziet de stad er weer compleet anders uit.

Het museum in

Trek zeker ruim de tijd uit voor het bezoeken van boeiende musea, want die zijn er volop. Deze twee mag je zeker niet missen: het Silversmithing Museum en het Archeologisch Museum. Het zijn moderne musea die op een unieke manier een deel van de geschiedenis van de stad vertellen. De geschiedenis van de Grieken is namelijk lang en boeiend en een deel van die geschiedenis wordt verteld in het archeologisch museum. Maar leuker nog is het Silversmithing Museum, want dat is ook voor mensen die geen fan zijn van musea interessant. In dit museum zie je hoe je met zilver op traditionele wijze sieraden kunt maken. De collectie juwelen is indrukwekkend, maar ook het eeuwenoude pand zelf is prachtig om doorheen te wandelen.

Bezoek het 'kasteel'

Midden in de stad ligt het oude deel, dat dus het kasteel wordt genoemd. Het is leuk om door de kleine straatjes te wandelen. Je vindt er een aantal musea maar ook gewoon mooie pleintjes en uitzichten. En dit deel ligt ook weer wat hoger waardoor je van bovenaf weer een ander mooi uitzicht op het meer hebt.

archeologische-vondst-Ioannina
In de hele stad zijn verschillende musea te vinden
Ioannina-archeologisch-museum
Het Archeologisch Museum is een aanrader
zilversmid-museum-Ioannina
Net als het Silversmithing Museu, dat gevestigd is in dit prachtige pand
silversmithing-museum-Ioannina
Daar kun je dit soort handgemaakte zilveren sieraden bewonderen
Ioannina-silversmithing-museum
Een tof museum op een prachtige locatie
boot-meer-Ioannina
Zeker doen: neem de boot naar het eilandje in Lake Pamvotis
huisje-lake-pamvotis
Op het eiland vind je dit soort mooie huisjes
Ioannina-klooster
En een oud klooster...
klooster-Ioannina
...met een schitterende kapel
kerk-Ioannina
Aan historische gebouwen in de stad geen gebrek
pepers-griekenland
Zonder pittige pepers zijn Griekse gerechten niet compleet
plein-eiland-Ioannina
Ioannina is een stad vol gezellige plekjes, zoals dit terrasje op het eilandje
roze-huis-Ioannina
Een tof roze huisje gespot in het oude centrum
uitzicht-meer-Ioannina
Uitzicht over het meer van Ioannina. Van hieruit zie je de bergen goed liggen!
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies