Ontdek Balat: de kleurrijkste wijk van Istanbul

Ontdek Balat: de kleurrijkste wijk van Istanbul

Vorig artikel Volgend artikel

Balat is zonder twijfel de meest kleurrijke wijk van Istanbul. Een verademing om doorheen te wandelen tijdens een stedentrip naar de leukste stad van Turkije. In Balat hangt de was gewoon op straat te drogen en hebben gevels alle kleuren van de regenboog. Na dagen in het bruisende centrum van Istanbul is het een fijne plek om doorheen te wandelen, waar het dagelijks leven gewoon z’n gangetje gaat. Leuk om ook de andere kant van deze drukke stad te zien!

Balat en Fener

Balat is een traditionele Joodse wijk die je vind in het Europese deel van de stad. Istanbul heeft namelijk een Europese en een Aziatische kant. Balat ligt aan de westkant van de Gouden Hoorn, de uitloper van de Bosporus die de stad in tweeën deelt. Het is een enigszins afgelegen wijkje waar je vanuit het centrum niet zomaar naartoe loopt, een taxi nemen is een beter idee.

Wij besluiten op een doordeweekse dag in de ochtend naar Balat te gaan. Als vrij snel valt op hoe gemoedelijk deze wijk is. Waar het rondom de highlights van Istanbul een drukte van jewelste is, hangt hier op straat een serene rust. We zien wat mannen die rustig met een krantje en een Turkse thee op het terras de krant lezen, vrouwen hangen hun was buiten en doen een boodschap en kinderen spelen op straat. Precies zoals het dagelijks leven hier hoort te zijn. Balat wordt overigens vaak genoemd samen met de wijk Fener. Beiden liggen in het zogenaamde Fatih-district en tijdens het wandelen is het niet duidelijk waar de ene wijk begint en de andere ophoudt. De locals zelf weten het ook niet; in feite kun je het als één zien.

balat-kleur-winkel
Al vanaf de eerste blik op deze wijk valt een explosie aan kleur op
balat-straat-terrasjes
Vodina Caddesi is de hoofdstraat van de wijk
balat-terras-kleur
's Morgens vroeg zijn de meeste kleurrijke terrasjes nog leeg
balat-trappen
Een van de vrolijkste plekken van Balat: deze gekleurde trappen (zeer populair onder Instagrammers)
balat-was
In Balat hangt de was gewoon op straat
istanbul-balat-parasols
Het meest sfeervolle terrasje van de wijk, met vrolijk gekleurde parasols
istanbul-balat-huizen
Dit rijtje huizen is het meest kenmerkend voor deze kleurrijke wijk

Een Instagram-waardig wijkje

Toch is er een reden dat steeds meer mensen Balat en Fener de moeite van het bezoek waard vinden. De wijken hebben een deel van de populariteit van dagjesmensen namelijk te danken aan Instagram. Balat is veruit een van de meest fotogenieke plekken van Istanbul en dat heeft meerdere redenen. Het is er sowieso een stuk rustiger dan in andere delen van de stad, en dat geeft Instagrammers de tijd en ruimte om op hun gemak een fotoshoot te houden. Persoonlijk vind ik het nog steeds heel erg vreemd, vrouwen die uren de tijd nemen voor één foto, waarbij ze ook nog eens een tas met extra outfits bij zich hebben. De locals in Balat lijken zich van dit fenomeen niets aan te trekken en kijken niet op of om.

Maar de belangrijkste reden dat mensen naar Balat komen is omdat ze die vrolijk gekleurde huizen zelf willen zien. We komen er online niet echt goed achter waar die straatjes zich bevinden en dus besluiten we gewoon te gaan en daar rond te vragen. Zelfs wanneer we foto’s laten zien van wat we zoeken is het nog best een gepuzzel om er te komen en dat heeft alles te maken met het principe ‘schijn bedriegt’. Want in werkelijkheid zijn die bontgekleurde huizen die op foto’s perfect geschilderd lijken te zijn vervallen huizen die al een jaar of 20 geleden een likje verf hadden kunnen gebruiken. Het maakt voor ons niet uit, want charmant ziet het er toch wel uit, maar duidelijk is wel dat de meeste beelden die we van deze wijk gezien hebben kunstwerkjes uit Photoshop blijken te zijn. De Instagram-meisjes laten zich er niet door afschrikken en poseren vrolijk door op trapjes en tegen gevels. Met een filtertje fleur je de boel wel weer op.

Hoewel de wijk grotendeels bestaat uit oude huizen zijn er zeker ook een aantal toffe plekjes te vinden. In de hoofdstraat van Balat - Vodina Caddesi - vind je tientallen leuke winkeltjes, koffiebars en lunchtentjes. Ze gaan mee in de kleurrijke sfeer van de wijk want ook hier is duidelijk aandacht besteed aan de gevels en het interieur. Straatkatten liggen lekker in het zonnetje te chillen en mensen slenteren voorbij. Had ik al gezegd dat deze wijk een verademing was ten opzichte van het drukke centrum?

Opvallend is ook het hoogteverschil, dat op sommige plekken behoorlijk groot is: wanneer we zomaar een straatje in lopen krijgen de kuitspieren het zwaar te verduren. We lopen een minuut omhoog en zijn meteen ook tientallen meters gestegen. Op sommige plekken vallen gaten tussen de huizen, wat een mooi doorkijkje geeft. Mocht je een stedentrip naar Istanbul maken dan zou ik je zeker aanraden om hier een kijkje te gaan nemen!

instanbul-balat-parasolletjes
Zomaar een straatje dat wordt opgeleukt door parasolletjes
istanbul-balat-terras
Zonnige terrasjes volop
naftalin
Cafe Naftalin is een van de leukste plekjes
straat-balat
Het is heerlijk om door deze wijk te slenteren: zo lekker rustig!
street-art-instanbul-balat-
Street art in Balat
thee-straat-balat
Bij dit soort kraampjes koop je Turkse thee op straat
turkse-thee
Het is vrij normale zwarte thee, die de Turken drinken met veel suiker. En in dit soort schattige kopjes dus
Vodina-Caddesi
Nog meer gezellige terrasjes in Vodina Caddesi
was-balat
En nog meer was op straat
winkeltje-balat
Dit winkeltje heeft ook de gevel fraai gekleurd
balat-doorkijkje
Een doorkijkje naar de andere kant van de stad
balat-kleur
Een populair muurtje onder Instagrammers
balat-kleurrijke-huizen
Deze kleurrijke huizen kenmerken Balat
balat-muurschildering
En ook dit soort muurschilderingen zijn kenmerkend
balat-wijk-istanbul-13
Een explosie van kleur
balat-wijk-istanbul-12
Een beroemd straatje in de wijk, dat er nu enigszins vervallen bij ligt
balat-wijk-istanbul-10
Hier zie je goed dat deze wijk een flink hoogteverschil kent
balat-wijk-istanbul-11
Aan leuke cafés geen gebrek
balat-wijk-istanbul-9
Ook in deze wijk zie je volop straatkatten - waar goed voor gezorgd wordt trouwens
balat-wijk-istanbul-8
Straatkunstenaars hebben zich op deze muur flink uitgeleefd
balat-wijk-istanbul-1
Het Phanar Grieks Orthodox College
balat-wijk-istanbul-7
Bijna iedere bewoners doet mee aan het doel om deze wijk zo kleurrijk mogelijk te houden
balat-wijk-istanbul-6
Een knus terrasje voor twee
balat-wijk-istanbul-5
Kleurrijk en artistiek
balat-wijk-istanbul-4
Een verademing om doorheen te wandelen, echt een aanrader in Istanbul

Stedentrip Istanbul

Heb jij inmiddels zin gekregen in een stedentrip naar Istanbul? Dan kunnen deze reistips je wellicht helpen om je vakantie te boeken.

Plan je reis

  • Het is ongeveer 3,5 uur vliegen naar Istanbul. De stad heeft twee luchthavens: ga voor vliegveld Atatürk, dat is dicht bij het centrum. Vanaf Sabiha Gökçen is het namelijk nog een eind reizen naar de stad.
  • Goedkope vliegtickets vind je onder andere via Vliegtickets.nl of via TIX.nl.
  • Boek je liever een complete stedentrip, dus vlucht + hotel? Kijk dan eens bij TUI.nl of bij Wigwam Travel (ook last minute).
  • De beste en leukste hotels (in Karaköy) boek je via Booking.com. Wij sliepen in hotel Karakoy Rooms, een fijn hotel op de perfecte plek.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Aan haar tweede boek wordt...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies