Stedentrips14.05.2024

Dit zijn de 7 hoogtepunten van Philadelphia


Wie denkt aan een citytrip naar de oostkust van de Verenigde Staten denkt al snel aan de iconische skyline van New York. Maar wist je dat er een stad is met meer ‘oude’ gebouwen en historie dan the Big Apple? Een stad die barst van de cultuur en gastronomie? Een stad waar je – in vergelijking met zijn bekendere buurman – nog relatief betaalbaar in het hart van het bruisende centrum kunt verblijven? We hebben het natuurlijk over Philadelphia, een stad die – mede door het goede treinnetwerk – perfect te combineren is met het bezoeken van andere steden in het noordoosten van de VS. Een combitrip is echter niet per se nodig. In Philadelphia vermaak je je namelijk makkelijk langer dan een dag of drie. Dus waarom boek je niet gewoon een rechtstreekse vlucht naar Philly voor een stedentrip naar de bakermat van de Verenigde Staten? Wij waren er vijf dagen en hebben de hoogtepunten van de stad voor je op een rij gezet.

Bezoek de bakermat van de Verenigde Staten: Philadelphia
Bezoek de bakermat van de Verenigde Staten: Philadelphia

"Come for Philadelphia, stay for Philly"

- Philadelphia Convention & Visitors Bureau

Philadelphia’s historie: de stad van de primeurs

De vroege historie van de Verenigde Staten werd grotendeels geschreven in de wijk Old City. Een bezoek aan deze wijk is een must voor iedereen die Philadelphia voor het eerst bezoekt. Al snel kom je tot de conclusie dat er hier niet slechts één monument of museum is dat de geschiedenis van de stad vertelt, maar dat de wijk als geheel een cruciale rol heeft gespeeld in de ontstaansgeschiedenis van de VS. Tijdens een wandeling door deze wijk is het net of je door een levend geschiedenisboek wandelt.

Het beste startpunt voor je bezoek aan Old City is het bezoekerscentrum. Hier kun je je oriënteren op de niet te missen plekken van deze wijk. Uiteraard wil je naar Independence Hall: de plek waar de onafhankelijkheidsverklaring werd getekend. Maar ook Carpenters Hall – waar het idee voor de onafhankelijkheid is ontstaan – ligt slechts een paar honderd meter verderop.

Wil je de geschiedenis echt tot leven laten komen? Boek dan een wandeltour met een van de bevlogen gidsen van Founding Footsteps. De kennis van onze gids was onuitputtelijk. Daardoor wist hij moeiteloos de geschiedenis te mixen met fun facts, humor, oneliners en zelfs iconische songteksten.

Het mooiste van alles was de vanzelfsprekendheid waarmee hij de geschiedenis van zijn stad vertelt. Dit blijkt typisch voor Philadelphia. Hier werd de basis voor de Verenigde Staten gelegd. Er werd van alles voor het eerst gedaan: hier werd de eerste bank geopend, de eerste fiets gemaakt, maar het is ook de geboorteplaats van de kauwgom, om maar iets te noemen. Kortom: Philadelphia heeft niks te bewijzen. Ze zijn gewoon the city of firsts. De stad is niet voor niets de enige UNESCO-werelderfgoedstad in de Verenigde Staten.

Old City is een must visit
Old City is een must visit
Deze wijk heeft als geheel een cruciale rol gespeeld in de ontstaansgeschiedenis van de VS
Deze wijk heeft als geheel een cruciale rol gespeeld in de ontstaansgeschiedenis van de VS
Uiteraard wil je naar Independence Hall: de plek waar de onafhankelijkheidsverklaring werd getekend
Uiteraard wil je naar Independence Hall: de plek waar de onafhankelijkheidsverklaring werd getekend

7 culturele hoogtepunten van Philadelphia

Uiteraard heeft Philadelphia sinds de onafhankelijkheidsverklaring niet stilgestaan. Vooral op cultureel vlak, herbergt de stad een aantal unieke hoogtepunten. Wij hebben onze 7 culturele hoogtepunten voor je verzameld:

1. Reis door de tijd in het Philadelphia Museum of Art

Als er een museum is dat je moet bezoeken tijdens je citytrip, dan is het wel het Philadelphia Museum of Art, een van de beste musea van de VS. Aan het einde van de Benjamin Franklin Parkway – ook wel de cultural boulevard van Philly – stijgt deze culturele tempel in Griekse stijl boven de rest van de omgeving uit. Het museum herbergt meer dan schilderijen en beelden, waaronder een middeleeuwse Franse abdij en traditionele Chinese ontvangstruimte. Dat maakt dit museum tot een wandeling door tijd en ruimte. Trek minimaal een dagdeel uit voor het bezoeken van dit museum. Voor een gastronomisch intermezzo reserveer je een lunch bij het inpandige restaurant Stir.

Als er een museum is dat je moet bezoeken tijdens je citytrip, dan is het wel het Philadelphia Museum of Art
Als er een museum is dat je moet bezoeken tijdens je citytrip, dan is het wel het Philadelphia Museum of Art
Het Philadelphia Museum of Art is een van de beste musea van de Verenigde Staten
Het Philadelphia Museum of Art is een van de beste musea van de Verenigde Staten

2. Beklim de Rocky-trap

Ondanks de historie van de stad, valt niet te ontkennen dat de film Rocky een enorme boost aan het toerisme van Philadelphia heeft gegeven. Aan de achterkant van het Philadelphia Museum of Art vind je de trap waar Rocky tijdens zijn training op rent en die je zelf ook zeker moet beklimmen wanneer je de stad bezoekt. Onderaan de trap vind je de populaire Rocky Shop en het standbeeld van de fictieve bokslegende.

Doen: op de foto met het Rocky standbeeld!
Doen: op de foto met het Rocky standbeeld!

3. Leer anders naar kunst kijken bij de Barnes Foundation

Je hoeft slechts een klein stukje over de cultural boulevard te wandelen om van de Philadelphia Museum of Art bij het volgende culturele hoogtepunt van de stad te komen. De tuin van de Barnes Foundation is echter zo ingericht dat je niets merkt van de drukte van de omliggende stad. Wanneer je door de poort naar de entree loopt, valt er automatisch een soort kalmte over je heen. Die blijft tijdens ons gehele bezoek behouden, door het slimme gebruik van natuurlijke materialen en geluidsabsorberende, wollen wandkust van Nederlandse makelij.

Voor het bezoek aan de Barnes Foundation had ik nog nooit van Dr Barnes gehoord, maar na mijn bezoek zal ik zijn naam nooit meer vergeten. Met een privécollectie van onder andere 181 Renoirs, 69 Cézannes, 59 Matisses en 46 Picasso’s, is de Barnes Foundation een kunstinstelling voor (post-)impressionistische en moderne kunst van wereldklasse. De inrichting van de ruimtes en het ontbreken van toelichting op de kunstwerken, dwingt bezoekers om op een andere manier naar kunst te kijken. Iets waar de gidsen je maar wat graag bij helpen.

Plan een halve dag om de Barnes Foundation te bezoeken en begin- of sluit af bij het inpandige Garden Restaurant voor een fine dining ervaring in stijl.

Wanneer je door de poort naar de entree van de Barnes Foundation loopt, valt er automatisch een soort kalmte over je heen
Wanneer je door de poort naar de entree van de Barnes Foundation loopt, valt er automatisch een soort kalmte over je heen
De Barnes Foundation: een kunstinstelling voor (post-)impressionistische en moderne kunst van wereldklasse
De Barnes Foundation: een kunstinstelling voor (post-)impressionistische en moderne kunst van wereldklasse

4. Kids favoriet: The Franklin Institute

Onze laatste highlight aan de cultural boulevard is The Fanklin Institute. Ook wel het wetenschapsmuseum voor jong en oud, want ieder schoolgaand kind in de omgeving is weleens op excursie naar dit museum geweest voor een wandeling door het hart of andere uitvergrote, interactieve elementen van het menselijk lichaam. Momenteel is er een tijdelijke expositie met Legokunst: The Art of the Brick. Aan het eind van de tentoonstelling kun je zelf aan de slag met LEGO en voor kleine kunstenaars is er zelfs DUPLO aanwezig. Kortom: een must visit voor wie met zijn kinderen naar Philly komt.

Must visit met kinderen: The Franklin Institute
Must visit met kinderen: The Franklin Institute
De tentoonstelling The Art of the Brick toont allerlei kunst van soms wel tienduizenden legosteentjes
De tentoonstelling The Art of the Brick toont allerlei kunst van soms wel tienduizenden legosteentjes

5. In de voetsporen van Al Capone bij Eastern State Penitentiary

Eastern State Penitentiary was ooit een vooruitstrevende gevangenis waar ze geloofden dat isolatie zou leiden tot spijt. Het was de duurste gevangenis die ooit werd gebouwd. Tegenwoordig is de in verval geraakte gevangenis het spookachtige decor voor interessante audiotours en rondleidingen over de geschiedenis. Eén van de bekendste gevangenen hier was Al Capone en zijn cel kun je nog altijd bekijken. Rondom Halloween vinden er hier speciale evenementen plaats om bezoekers de stuipen op het lijf te jagen.

Het spookachtige interieur van Eastern State Penitentiary
Het spookachtige interieur van Eastern State Penitentiary
Vanuit het ronde centrum van de gevangenis konden de wachters alle celblokken zien
Vanuit het ronde centrum van de gevangenis konden de wachters alle celblokken zien

6. Word één met de kunstinstallaties van Wonderspaces

In het hart van het Fashion District van Philadelphia, letterlijk in een winkelcentrum, vind je Wonderspaces. Een toegankelijk museum met moderne, interactieve kunstinstallaties voor jong en oud. De elf kunstinstallaties zijn creatief, groots en interactief. Een laagdrempelige ervaring in het hart van de stad.

Eén van de grootste kunstinstallaties van Wonderspaces
Eén van de grootste kunstinstallaties van Wonderspaces

7. Ontdek unieke street art tijdens de South Philly Art Tour

Zodra je voet aan de grond zet in Philadelphia, zie je street art. Dat komt onder andere door een regel waarbij vastgoedeigenaren worden verplicht om 1% van de bouwkosten aan public art uit te geven, zodat de stad aantrekkelijk blijft. Ook door communal service komen er ieder jaar zo’n 30 nieuwe murals bij de grofweg 4.000 murals die de stad nu sieren.
Juist omdat je in deze stad op iedere hoek een ander kunstwerk ziet, is het zo interessant om hier meer over te leren. Dat kan tijdens de South Philly Art Tour van WeVenture. Deze tour begint en eindigt op South Street.

De meest in het oog springende straatkunstwerken zijn de mozaïeken van Isaiah Zagar. Hij toverde niet alleen zijn eigen woning van binnen en buiten om tot een waar kunstwerk, maar hij heeft ook een groot deel van zijn straat weten te versieren. Waarom hij dat deed en wat hem – en meer street artists – drijft, ontdek je tijdens deze tour. De tour eindigt bij de fotogenieke Magic Gardens; een ander kunstproject van Zagar dat door zijn smalle gangen en hoge muren zelfs bij drukte nog intiem aanvoelt.

Jeremiah Zagar (de zoon van) voor zijn ouderlijk huis
Jeremiah Zagar (de zoon van) voor zijn ouderlijk huis
Tijdens de South Philly Art Tour ontdek je zowel grote als kleine street art
Tijdens de South Philly Art Tour ontdek je zowel grote als kleine street art
De Magic Gardens zijn echt een magische plek
De Magic Gardens zijn echt een magische plek

Proef meer dan Philly cheesesteaks

Historie, cultuur én gastronomie: dat zijn in een notendop de hoogtepunten van Philadelphia. Iets wat je beslist niet mag missen tijdens je bezoek aan deze stad is het proeven van de enige echte Philly Cheese Steak. Er zijn talloze plekken waar je dit kunt eten, maar een goede plek in de Old City is Campo’s Philly Cheesesteaks. In dit van origine Italiaanse familiebedrijf vind je vader nog regelmatig achter het fornuis en zijn dochter achter de balie. Een paar deuren verder vind je de prijswinnende ijssalon The Franklin Fountain en nog iets verder Shane Confectionery: een snoepwinkel die niet zou misstaan in een nieuwe verfilming van Roald Dahl’s Sjakie en de Chocoladefabriek.

Bij Campo's zijn ze gespecialiseerd in de bekendste snack van Philadelphia: de Philly Cheese Steak
Bij Campo's zijn ze gespecialiseerd in de bekendste snack van Philadelphia: de Philly Cheese Steak

"There’s more to eat in Philadelphia than just cheese steaks"

- Patricia Gillett, Philadelphia Convention & Visitors Bureau

Voor een modernere setting zak je af naar Market Street voor een Europees ontbijt, brunch of lunch bij FRIEDA. Hier kun je niet alleen heerlijk eten, maar koop je ook originele (design) souvenirs. Daarmee draag je gelijk je steentje bij aan inclusiviteit in de gemeenschap, want bij FRIEDA worden allerlei programma’s en workshops georganiseerd om mensen van alle leeftijden en met verschillende achtergronden samen te brengen.

Verder westwaarts loop je via Chinatown het centrum in. De overheerlijke geuren van Aziatisch eten waaien je hier tegemoet. Streetfood proeven is hier een must! Wij bestelden bij EMei van alles wat om te delen en waren blij dat je hier zonder blikken of blozen om een doggybag kunt vragen om alles wat je niet op kunt in mee te nemen.

Als er (nog) een plek is waar je als foodie moet zijn, dan is het wel Reading Terminal Market. In deze foodhall kun je eten vanuit alle windstreken krijgen: van Philly cheesesteaks tot churros en van crêpes tot burgers. Je vindt hier ook veel locals, niet alleen om eten af te halen, maar ook voor hun dagelijkse boodschappen bij de versmarkt. Tot slot shop je hier leuke souvenirs, bijvoorbeeld bij een van de vele kraampjes van de Amish die hier staan. Een rondje door Reading Terminal Market mag je dus absoluut niet overslaan als je in Philly bent!

Ook bierliefhebbers komen aan hun trekken in Philadelphia. Het barst hier van de microbrouwerijen, maar wil je een wat grotere brouwerij bezoeken, dan kunnen we Yards aanraden. De brouwerij vind je ten noorden van het centrum en is de perfecte spot voor een proeverij tussen de brouwketels.

Foodies mogen Reading Terminal Market niet overslaan
Foodies mogen Reading Terminal Market niet overslaan
Leuk voor bierliefhebbers: een bezoek aan Yards Brewing Company
Leuk voor bierliefhebbers: een bezoek aan Yards Brewing Company

De beste plekken om te slapen (en eten) in Philly

Er zijn tal van mogelijkheden om in Philadelphia te verblijven. Het is goed om te weten dat het vliegveld hier écht dichtbij het centrum ligt, want met slechts 15 minuten rijden staan we voor ons hotel in hartje Philly.

Wil je zoveel mogelijk dingen te voet verkennen? Dan is een verblijf in Center City of Rittenhouse Row een aanrader. Zo verbleven wij bij Club Quarters Hotel Rittenhouse vanwaar we iedere dag naar een andere leuke ontbijtspot wandelden. Een paar deuren verder – bij het Italiaanse Gran Caffe L’Aquila – sloten we standaard de avond af onder het genot van Italiaans ijs of een goed glas Italiaanse wijn. Met Italiaanse grootheden als Umberto Tozzi en Laura Pausini op de achtergrond en grotendeels eerste generatie Italianen op de voorgrond, de perfecte afsluiter van een lange dag. Ook het om de hoek gelegen Mexicaanse restaurant Condesa is favoriet. Niet in de laatste plaats vanwege bovengelegen bar El Techo waar ze ‘s zomers het dak openschuiven voor after-dinner-drinks onder de sterrenhemel.

Om de hoek richting het zuiden, bij het mondaine Rittenhouse Square vind je het AKA hotel met de bijbehorende a.kitchen + bar. Als je ergens gaat eten in Philadelphia, laat het dan a.kitchen zijn. Verwen je smaakpapillen met onder andere de Bijou Oysters en spoel ze weg met een goed glas wijn of met één van hun signature cocktails in de bovenliggende a.bar. Een paar deuren verder vind je Franse bistro Parc. Hier waan je je even in het Parijs van het begin van de vorige eeuw. Met een beetje geluk spot je hier President Biden op date night met zijn first lady.

Wanneer je budget het toelaat, dan is het Four Seasons Hotel Philadelphia at Comcast Center een must stay. Is je budget – net als dat van ons – net niet toereikend genoeg, dan is een bezoek aan Skyhigh op de 60e verdieping een uitstekende keuze. Vanuit de glazen lift toren je steeds verder boven Philadelphia uit, helemaal tot het hoogste punt van de stad. Het uitzicht is fenomenaal. Hoewel het niet noodzakelijk is, blend je met een nette outfit het beste in de entourage van het chique hotel. Ook Canopy by Hilton is een goede optie in het luxe segment. Wij gaan enkel ontbijten in het urban-chique restaurant op de begane grond, maar zelfs dat is al een feestje voor je smaakpapillen!

Bij Parc waan je je even in het Parijs van het begin van de vorige eeuw
Bij Parc waan je je even in het Parijs van het begin van de vorige eeuw
Bezoek Skyhigh op de 60e verdieping van het Four Seasons hotel voor het beste uitzicht op Philadelphia
Bezoek Skyhigh op de 60e verdieping van het Four Seasons hotel voor het beste uitzicht op Philadelphia
Avatar foto
Chloë Nieuwdorp

Chloë reist het liefst de hele wereld over samen met haar vriend én hun camera's. Een selectie van haar mooiste reisfoto's en verhalen vind je op Travelvalley.

Gerelateerde artikelen

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

In het derde grootste land ter wereld zijn misschien wel duizenden bijzondere plekken te vinden, die je het liefst allemaal zou willen zien. Maar wat zijn de mooiste plekken van Amerika? Welke plekken móet je een keer g...

Algemeen04.05.2022

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

De 15 coolste dingen om te doen in New York City

New York is misschien wel de coolste stad ter wereld! Het is de energie die de stad geeft die het extra bijzonder maakt om hier te zijn. De straten, de gebouwen, de mensen, alles lijkt te bruisen van energie. Ga je cityt...

Stedentrips22.03.2021

De 15 coolste dingen om te doen in New York City

Alles wat je moet weten om een ESTA aan te vragen

Wie naar Amerika reist moet een ESTA aanvragen. Wat een ESTA precies is, waar je dat voor nodig hebt en hoe je dat aanvraagt leggen wij je allemaal uit. ESTA is een verplichte elektronische reisvergunning die je nodig h...

Algemeen21.09.2018

Alles wat je moet weten om een ESTA aan te vragen

Dit is de ultieme route voor een roadtrip door Amerika

Wil je een roadtrip maken door de Verenigde Staten, dan kom je tijdens het plannen al snel tot de conclusie dat er zo verschrikkelijk veel te zien is. De grote steden aan de oostkust zijn indrukwekkend, net als de fijne...

Algemeen20.06.2016

Dit is de ultieme route voor een roadtrip door Amerika

Zo zie je alle staten!

Verder lezen over Verenigde Staten

Ontdek de omgeving van Seattle: de leukste tips om te zien en doen

Gelegen in het hart van de Pacific Northwest, biedt Seattle een mix van adembenemende natuur, bruisende cultuur en een schat aan activiteiten. Of je nu een natuurliefhebber bent, een cultuurzoeker of gewoon op zoek bent naar plezier, Seattle heeft voor elk wat wils.

Stedentrips14.04.2024

Ontdek de omgeving van Seattle: de leukste tips om te zien en doen

Dit zijn de 8 leukste tips om te doen in Seattle!

Of je nu van de bekende bezienswaardigheden, natuur of lekker eten (en dan zeevruchten in het bijzonder) houdt, de mogelijkheden van Seattle zijn eindeloos. Dus, wat zijn nu de absolute must-sees in deze vijftiende stad van het Amerika? We geven je onze 8 tips! 

Stedentrips10.04.2024

Dit zijn de 8 leukste tips om te doen in Seattle!

Dit zijn de 9 coolste dingen om te doen in San Francisco

San Francisco is misschien wel de meest complete, haast Europees aanvoelende stad van de Verenigde Staten. Iedere ochtend is de stad in een fotogenieke dikke laag mist gehuld. Er rijden nog ouderwetse cable cars en kleur...

Stedentrips06.05.2023

Dit zijn de 9 coolste dingen om te doen in San Francisco

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in Portland!

Portland is een van de leukste steden van Amerika, gelegen aan de westkust in de staat Oregon. De slogan die bij de stad hoort is 'Keep Portland Weird', om maar aan te geven dat deze eigenzinnige stad anders is dan Ameri...

Stedentrips30.06.2022

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in Portland!

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

In het derde grootste land ter wereld zijn misschien wel duizenden bijzondere plekken te vinden, die je het liefst allemaal zou willen zien. Maar wat zijn de mooiste plekken van Amerika? Welke plekken móet je een keer g...

Algemeen04.05.2022

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

Atlantic City: het antwoord van Amerika’s oostkust op Las Vegas

Gokken brengt geld in het laatje en daarom bestaat Atlantic City vandaag de dag nog. Toen de ongeveer 200 jaar oude en ooit bloeiende stad na Wereldoorlog II in verval raakte, besliste de staat New Jersey in 1976 om gokk...

Algemeen16.12.2021

Atlantic City: het antwoord van Amerika’s oostkust op Las Vegas

Reizen naar de Verenigde Staten vanaf 8 november weer mogelijk

Goed nieuws als je binnenkort op reis wil naar de Verenigde Staten: vanaf 8 november opent het land de grenzen weer voor toeristen uit de EU en het Verenigd Koninkrijk. Voor volledig gevaccineerde reizigers is het vanaf...

Vliegen22.10.2021

Reizen naar de Verenigde Staten vanaf 8 november weer mogelijk

+ 3 tips voor toffe bestemmingen deze winter
Dit zijn de 9 mooiste nationale parken van West-Amerika

West-Amerika is de perfecte vakantiebestemming voor natuurliefhebbers. Hier vind je de mooiste nationale parken van Amerika. Overweldigende rotsformaties, duizelingwekkend diepe ravijnen en eindeloze landschappen. Je zul...

Natuur19.03.2021

Dit zijn de 9 mooiste nationale parken van West-Amerika