De vijf coolste dingen om te doen tijdens een wintersport in Alpe d’Huez

De vijf coolste dingen om te doen tijdens een wintersport in Alpe d’Huez

Vorig artikel Volgend artikel

Alpe d’Huez: de legendarische berg in Frankrijk in de Alpen, die bij wielrenners het hart sneller doet kloppen. 21 bochten omhoog, een loodzware uitdaging om boven te komen. Met ’s winters een dik pak sneeuw is Alpe d’Huez zeker ook een uitdaging. Je vindt in dit skigebied onder andere de langste zwarte afdaling van Europa. Het is qua wintersport absoluut een van de topbestemmingen van Frankrijk, waar je een keer geskied móét hebben. Maar er is nog heel veel meer te doen dan alleen skiën: dit zijn de vijf coolste dingen om te doen tijdens een wintersport in Alpe d’Huez!

Aan Alpe d’Huez heb ik goede herinneringen. In mijn studententijd kwam ik er al, met een volle bus van Husk, en verdeelden we de tijd op de piste en in de après-ski bar ongeveer 50/50. Daarom is het des te leuker om jaren later terug te gaan en dit gebied eens écht goed te ontdekken. Want naast het dorp Alpe d’Huez horen ook de dorpen Auris, Oz-en-Oisans, Villard Reculas, La Garde, Le Freney en Vaujany bij het skigebied. En ook daar kun je leuke dingen doen!

1. Alpe d’Huez - Grand Domaine: een legendarische skigebied

Het leuke aan het skigebied van Alpe d’Huez is dat je hier - als je zou willen - geen twee keer dezelfde afdaling hoeft te nemen, en toch je een complete wintersportweek heel goed kunt vermaken. Het skigebied van Alpe d’Huez is namelijk veel groter dan alleen de beroemde berg. Met onder andere de aangesloten dorpen Vaujany, Oz-en-Oisans en Auris vormt het de Grand Domaine Ski, een skigebied met 250 kilometer piste. Al die pistes samen zijn goed voor maar liefst 112 afdalingen. Zeker voor ervaren wintersporters is het een gebied waar je een keer geweest moet zijn, met vooral uitdagende afdalingen.

Voor beginners is het misschien niet het allerbeste skigebied van de Alpen om het skiën of snowboarden onder de knie te krijgen, of je moet het niet erg vinden om heel laag in het gebied te blijven. Zodra je namelijk wat hoger komt, worden pistes uitdagender. Kom je met je gezin, dan is Auris echt een perfecte plek voor families: het is er lekker rustig. En ook Oz-en-Oisans is voor een wintersportvakantie met kinderen een goede plek.

Tip: start 's morgens vanuit Oz of Vaujany en neem vanaf Dôme des Rousses de rode afdaling le Belvedère. Een waanzinnig mooie en leuke afdaling om je dag mee te beginnen.

Skitochten maken

Franse skigebieden staan erom bekend, maar Alpe d'Huez bewijst weer dat het écht zo is: lange, brede pistes. Gebieden waar je eindeloze tochten kunt maken. En ja, dat kan hier echt heel goed, zonder steeds weer dezelfde lift of piste te moeten nemen.

Omdat het gebied vrij groot is, met het hoogste punt op 3.330 meter hoogte, heb je hier echt prachtige uitzichten. Naar leuke berghutten met mooie zonneterrassen hoef je dus ook niet echt op zoek, die kom je vanzelf tegen.

pistes-alpe-d-huez
Skigebied Alpe d'Huez - Grand Domaine heeft maar liefst 250 kilometer aan pistes
pic-blanc-frankrijk
Genieten van waanzinnig mooie uitzichten op de Franse Alpen

2. Doe de Sarenne, de langste zwarte afdaling ter wereld

Als er één ding is waar Alpe d’Huez echt in uitblinkt, dan is het in uitdagende afdalingen. De 'Tunnel' is loodzwaar, maar wist je dat je hier ook de langste zwarte afdaling ter wereld kunt skiën? Het is de legendarische Sarenne die maar liefst 16 kilometer lang is. Deze afdaling neemt je mee over meerdere pistes met een hoogteverschil van bijna 2.000 meter.

De afdaling begint op de top van de Pic Blanc - op 3.330 meter hoogte - en daar moet je even de tijd voor nemen. Het kan er ontzettend hard waaien maar je hebt er een waanzinnig uitzicht over de Franse Alpen.

Het eerste deel van de Sarenne is echt pittig en je moet goed kunnen skiën om op dat stuk goed naar beneden te komen. Zeg maar gerust zwart-zwart. Het is niet zo’n lang stuk maar de aantrekkingskracht is - zoals je je kunt voorstellen - gigantisch en dus kan het daar zomaar best druk zijn, ondanks alle waarschuwingen dat je écht goed moet kunnen skiën.

Voor iets minder goede skiërs is er ook nog de optie om een klein stukje lager te beginnen. Bovenaan de lift Marmotte 3 kun je ook aan de Sarenne beginnen alleen sla je dan dus een klein stukje over. Technisch gezien doe je niet helemaal de langste zwarte afdaling ter wereld maar nog steeds heb je een schitterende piste te pakken. Reken op ongeveer een uurtje afdalen, want je moet natuurlijk regelmatig stoppen om je benen even rust te geven en te genieten van het uitzicht, want dat is op sommige plekken uitzonderlijk mooi.

Tip: zoek je de ultieme uitdaging, neem dan vanaf Pic Blanc niet de Sarenne, maar de Tunnel. Die begint met een tunnel dwars door de bergtop heen, waarna je een muur van 250 meter lang en 35° moet trotseren.

start-sarenne-marmottes
Je kunt op twee plekken starten voor de langste zwarte piste ter wereld
alpe-d-huez
Het laatste stukje van de Sarenne brengt je weer in het dorp Alpe d'Huez

3. Op sneeuwschoenen door de natuur

Sneeuwschoenwandelen is een van de leukste dingen om te doen. Het liefst in een dikke laag verse sneeuw, met de zon in je gezicht. Maar dat geluk heb je nu eenmaal niet altijd. Ook in Alpe d’Huez kun je prachtige tochten maken. Wij gaan al vroeg in de ochtend op pad, op een vrij mistige dag.

Het leuke aan sneeuwschoenwandelen is dat je het niet hoeft te leren. Echt iedereen kan dat doen. Je moet alleen zorgen dat de sneeuwschoenen (grote platte schoenen van plastic) goed vast zitten. Ze zorgen ervoor dat je niet kunt wegzakken in de diepe sneeuw. In principe moet je erop lopen zoals je normaal ook doet, je hoeft dus zeker geen extra beweging omhoog te maken, dan zul je juist sneller vallen. Wel is het een aanrader om stokken mee te nemen. Zeker wanneer je omlaag loopt komen die goed van pas.

We overnachten in het Moontain Hostel in Oz-en-Oisans en van daaruit duiken we direct de bossen in. Wanneer er verse sneeuw is gevallen en de zon schijnt is dit een prachtige plek voor een mooie sneeuwschoenwandeling.

Tip: op dinsdagavond kun je ook een sneeuwschoenwandeling in het donker maken. Die tocht duurt ongeveer 2,5 uur en begint bij de Pin Blanc (Herpie, het eerste deel van de Sarenne). Dat kost 15 euro (en de sneeuwschoenen moet je zelf meenemen).

moontain-hostel
We overnachten in het hippe Moontain Hostel, waar je dit soort toffe privékamers met eigen badkamer kunt boeken
sneeuwschoenwandelen-alpe-d-huez
Niet de beste condities, maar een sneeuwschoenwandeling is altijd leuk!

4. De berg af op een Yooner Enduro

Na een lange skidag kun je natuurlijk een aantal dingen doen. Een warm bad nemen en vroeg je bed in duiken, uitgebreid dineren of après-skiën. Wij kiezen voor iets heel anders: de berg af op een Yooner Enduro.

Wanneer alle skiliften sluiten, en de serene rust terugkeert in een skigebied, is het extra bijzonder om de piste op te gaan. Wij doen dat in Auris met een Yooner Enduro, een soort mono-ski met een zadel. In een minuut of tien heb je onder de knie hoe je het bestuurt - het is vrij eenvoudig. Je moet vooral meedraaien met je armen en lichaam als je een bocht wil maken, maar stiekem wil je natuurlijk helemaal geen bochten en juist op volle vaart naar beneden.

Er is eigenlijk maar één nadeel en dat is dat je dit alleen kunt doen als de liften sluiten. Je neemt zelf de laatste lift omhoog en wacht tot de piste vrij wordt gegeven. Eenmaal beneden kun je dus niet nóg een keer. En laat dat nu net precies zijn wat je wil doen als je beneden bent!

Tip: In Auris kun je overigens alleen met de Yooner Enduro naar beneden met ESF (de Franse skischool met de beroemde rode pakken). Echt een aanrader!

yooner-enduro
Op een sleetje met een zadel - de Yooner Enduro - racen we de berg af
yooner-piste
Dit smaakt naar meer!

5. Geniet van de Franse winterse cuisine

Hoewel après-skiën hier (in een wereld zonder corona) echt top is, is er een veel betere manier om je dag in Alpe d'Huez (of in welk dorp in Grand Domaine je ook verblijft) af te sluiten. Door te genieten van de Franse winterse cuisine.

Frankrijk is natuurlijk het land van de kaas en dus móét je je hier wel te buiten gaan aan kaasgerechten. Deze gerechten zijn regelrechte aanraders.

  • Tartiflette: dit gerecht is ontstaan in de Savoye in de Franse Alpen. Het wordt opgediend als een ovenschaal met aardappelen, reblochon (Alpenkaas), spekreepjes en uien. En dat samen vormt een verrukkelijke combinatie. Het is een super machtig gerecht, dus je eet er vaak alleen nog wat salade met vinaigrette bij. Een wintersportklassieker die pas écht goed smaakt na en lange dag skiën.
  • Raclette: dit nationale kaasgerecht van de Zwitsers wordt zeker ook in Frankrijk gegeten. In veel restaurants in Alpe d'Huez staat raclette op de kaart. Kaas die je laat smelten en eet met aardappel, zilveruitjes, augurk (en vaak ook brood en worst). Met Franse witte wijn erbij is dit echt heel lekker.
  • Croûte au fromage: en ja, nóg een kaasgerecht. Eentje die lijkt op de tosti, maar het zeer zeker niet is. Croûte au fromage is een gerecht dat je zeker ook als lunch kunt eten. Het wordt gemaakt met brood, kaas en ham, die worden gebakken in witte wijn. Daarop gaat gesmolten kaas en helemaal bovenop een gebakken eitje.
tartiflette
Tartiflette smaakt pas écht goed na een dag skiën
raclette
Bestel je raclette, dan krijg je zo'n apparaatje op tafel waaronder je de kaas kunt laten smelten

Wintersport & Corona

Komend winterseizoen gaat uiteraard anders zijn in Alpe d'Huez dan vorige seizoenen. Voor alle Franse gebieden gelden dezelfde corona-maatregelen, die nog steeds voor een onbezorgde wintersportvakantie zorgen. Dit zijn de regels waar je je de bergen in Frankrijk aan moet houden.

  • een mondkapje is verplicht, dus ook in de wachtrij en de skilift
  • eten en drinken mag alleen zittend aan tafel
  • draag een mondkapje als je je door een ruimte begeeft (zoals naar de wc in een restaurant)
  • met een ski-outfit aan heb je al van nature afstand van anderen, maar houd zelf ook rekening met afstand houden (in Frankrijk wordt gevraagd om minimaal 1 meter)
alpe-d-huez-dorp
Heb jij inmiddels al zin in een wintersport naar Alpe d'Huez?

Op wintersport naar Alpe d'Huez

Heb jij zin om op wintersport naar Alpe d'Huez te gaan? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies