Mini-roadtrip door Zeeuws-Vlaanderen: het best bewaarde geheim van Zeeland

Mini-roadtrip door Zeeuws-Vlaanderen: het best bewaarde geheim van Zeeland

Vorig artikel Volgend artikel

Als ik aan Zeeland denk, dan denk ik aan Domburg waar ik al van kinds af aan kom. Aan Middelburg en Zierikzee, leuke en gezellige stadjes voor zonnige zondagen. En aan die ene leuke camping in Burgh-Haamstede waar mijn schoonfamilie jarenlang een stacaravan had. Zoveel mooie herinneringen waarin steevast het grootste deel van Zeeland wordt overgeslagen: Zeeuws-Vlaanderen. Simpelweg omdat ik er al heel lang niet geweest ben en er weinig van weet. Hoogste tijd dus om dat te veranderen: we gaan roadtrippen.

Roadtrippen met de Peugeot 2008 GT

Als je een roadtrip maakt, dan is er één ding heel belangrijk en dat is de auto. Comfort is alles. Goede stoelen, rustige wegligging en veel ruimte. En dat is nu net waarin de Peugeot 2008 GT uitblinkt, onze reispartner voor deze trip. De nieuwste 2008 is stoer en voorzien van een hele moderne cockpit. Het plan is om een mini-roadtrip door Zeeuws-Vlaanderen te maken. Op ons gemak, de tijd nemen en zeker ook relaxen onderweg. We reizen op een vrij bijzondere manier: bovenop onze Peugeot 2008 is voor deze trip een daktent bevestigd voor een extra dosis kampeeravontuur. En bekijks. Zowel op de weg als op de camping is dit een combinatie die de hoofden doet draaien.

Om in Zeeuws-Vlaanderen te komen neem je de Westerscheldetunnel (open sinds 2003), die de traditionele veerdiensten destijds overbodig maakte. Voor vijf euro (het is een tolweg) nemen we de langste tunnel van Nederland. We rijden in de richting van de kust en glimlachen om plaatsnamen als Turkeye, Waterlandkerkje, Nummer Eén en Retranchement. De rust komt ons letterlijk tegemoet.

mini-roadtrip-zeeuws-vlaanderen
Een mini-roadtrip door Zeeuws-Vlaanderen
peugeot-2008-roadtrip
Let's go!

1. Luxe in Cadzand

De eerste stop van onze roadtrip is Cadzand, dat tegen de grens met België aan ligt. Een plek die bestaat uit twee delen: het gemoedelijke dorpje Cadzand en Cadzand-Bad (aan zee). In het dorpje is niet zoveel te beleven. Een prachtplek om te wonen als je op zoek bent naar niets dan rust, maar voor vakantiegangers is er weinig te beleven. Cadzand-Bad is een ander verhaal.

Een groot deel van dit kustdorp bestaat uit vakantieparken. De Roompot heeft er een flink park met luxe vakantiewoningen en ook Zomerdorp het Zwin (ook wel Zwindorp) is een uit de kluiten gewassen bungalowpark met veel ruimte. Ook campings en mini-campings op een veldje bij de boer zijn er volop, maar zo net in de weken voor het hoogseizoen is het toch verrassend rustig. De huisjes zullen ongetwijfeld vol zitten, maar het voelt niet 'druk'.

’s Morgens tijdens het hardlopen over het strand zien we dat er flink gebouwd wordt aan de kust. Door mensen met smaak, want er worden echt waanzinnig mooie appartementen gecreëerd die allemaal uitkijken over zee. We hebben maar niet naar de prijs geïnformeerd.

Mensen met smaak zitten hier dus wel goed, zeker als je het zoekt in de culinaire hoek. Om de invloed van keukenprins Sergio Herman kun je in Cadzand echter niet heen. Nog niet zo heel lang (zomer 2018) staat er op een prominente plek aan de boulevard een splinternieuw hotel: Strandhotel Cadzand. We sliepen er een nachtje - aanhoudende regen en een tentje op het dak van je auto zijn geen beste combinatie - en werden vooral verrast door de styling van het hotel. Het blijkt het werk van Studio Piet Boon te zijn. Veel natuurlijke materialen, rustige tinten en goede bedden. Zeker geen straf om hier de nacht door te brengen.

Culinaire hotspots

De bijbehorende restaurants worden verzorgd door Sergio Herman. In Restaurant Pure C, dat inmiddels twee Michelinsterren heeft, kom je voor fine dining. In brasserie AIRrepublic ligt het niveau iets lager en staan klassieke visgerechten op de kaart. En dan is er nog Blueness, dat ín het hotel zit en waar Sergio Herman je zijn kijk op de Japanse keuken laat ervaren.

In de zomer is het strand vooral dé reden om voor Cadzand te kiezen. Ruim, langgerekt en met een paar toffe strandtenten (Moio Beach is een aanrader). Wie wil wandelen heeft de keuze uit een lange strandwandeling waarbij je bij helder weer de skyline van Vlissingen kunt zien, of ga richting de Belgische grens en wandel het Zwin in.

cadzand-strand
Het strand van Cadzand-Bad is beeldschoon
cadzand
In de duinen wordt flink gebouwd: vooral stijlvolle (dure) appartementen

strandhotel-cadzand

2. Het prachtige strand van Groede

Het mooiste strand van Zeeuws-Vlaanderen vind je in Groede. Of eigenlijk een stukje buiten Groede, want het dorp zelf ligt een beetje landinwaarts.

In het duingebied aan de Zeeweg ligt een prachtige camping verscholen: Strandcamping Groede. We kwamen er bij toeval terecht, maar dit is zo’n plek die ik wel eerder had willen leren kennen. De camping is groot maar ook weer niet massaal. Qua faciliteiten heb je hier eigenlijk alles: een winkeltje, afhaal voor eten als je geen zin hebt om te koken, speeltuinen, fietsverhuur (ze verhuren ook e-choppers!) en een uitgebreid animatieprogramma.

We boeken een plekje op het gras want dat is met onze daktent wel zo comfortabel. In principe vallen we in de categorie 'campers' maar die staan vaak zij aan zij op geasfalteerde plekken - niet zo sfeervol. Hoewel het niet druk is op het veldje, komt iedereen die er wél is even kijken. Deze auto, zeker in combinatie met de daktent, maakt mensen nieuwsgierig.

Magische zonsondergang

's Avonds ploffen we neer bij Strandpaviljoen Puur, dat een van de meest moderne strandtenten is die ik ooit gezien heb. Dat is geen toeval, zo ontdekken we, want Puur staat er pas voor het tweede seizoen (omdat de vorige Puur in 2018 afbrandde). Het eten is goed, maar we blijven vooral lang hangen omdat het een heldere avond is en de zon recht voor onze neus in de zee gaat zakken. We zoeken een plekje in de duinen en genieten van een magische zonsondergang.

Heb je overigens altijd al een keertje in een strandhuisje aan de Nederlandse kust willen slapen, dan is het goed om te weten dat je dat hier ook kunt doen. Wel op tijd reserveren want er staan er niet zoveel en ze zijn gewild.

strandcamping-groede
Een mooie plek voor onze Peugeot 2008. Iedereen die voorbij loopt kijkt even om - of stops zelfs om even 'binnen' te kijken
groede-puur
Het splinternieuwe Strandpaviljoen Puur
groede-zonsondergang
Een magische zonsondergang op het strand van Groede

3. Gezellige drukte in Sluis

Hoewel Zeeuws-Vlaanderen weinig écht bekende plekken heeft, gaat er bij de meeste mensen bij 'Sluis' wel een belletje rinkelen. Een sfeervol stadje dat vakantiegangers goed weten te vinden. Google Maps heb je hier niet nodig, je wordt vanzelf de winkelstraten in gezogen.

Sluis was vroeger een vestingstadje en daar zie je nog aardig wat van terug. En ook om het Belfort kun je niet heen: de oude wachttoren uit de middeleeuwen die boven de gezelligheid uitsteekt. Tegenwoordig zit er een museum in.

Opvallend genoeg barst Sluis ook van de sexshops. Blijkbaar was dit jaren geleden een van de weinige plekken van Zeeuws-Vlaanderen waar deze winkeltjes bestaansrecht hadden en dat is zo gebleven (al zouden er vroeger nóg meer zijn geweest).

Terrasje pakken bij de molen

Op een bewolkte, regenachtige dag trekken veel vakantiegangers in Zeeuws-Vlaanderen hierheen en dat is goed te merken. Het is er druk en dus slenteren we op laag tempo door de straatjes. Als het even droog is stromen de terrassen vol. Wij gaan voor een drankje bij de Molen van Sluis, die aan de buitenkant misschien wel ouderwets oogt, maar vanbinnen hypermodern blijkt te zijn. Zeker een aanrader voor drankjes en hapjes.

sluis-vestingstad
Via de oude stadspoorten kun je Sluis in en uit
sluis-belfort
Het Belfort kun je niet omheen
sluis-terras
Volle terrasjes zodra het even droog is
sluis-molen
Ga zeker ook even binnen kijken bij de molen, die verrassend modern is

Maak uitstapjes naar België

Een van de leuke dingen aan een vakantie/roadtrip naar Zeeuws-Vlaanderen is dat de Belgische kust vlakbij is. We zijn natuurlijk aan het roadtrippen, van de ene plek naar de andere, en willen wat zien onderweg. Even de grens over is zeker de moeite waard, genoeg leuke uitstapjes om te doen.

4. Mondain Knokke

Net over de grens met Zeeuws-Vlaanderen ligt Knokke. Het moet de meest luxe en mondaine badplaats van de Belgische kust zijn, maar op het eerste gezicht is Knokke niet zo fotogeniek. Je moet gewoon een beetje door de appartementencomplexen heen kijken en je verdiepen in de leuke plekken en dan is het een toffe plek.

Aan de boulevard barst het van de hippe strandtenten. Bij Indi Beach waan je je op Ibiza: alles is wit en op de achtergrond hoor je een ontspannen beat. Zin in een goed ontbijt? Enso Boutique Hotel maak er een regelrecht feest van. Restaurant Bo Raan (Thais) is ook een aanrader.

Heb je zin om te shoppen dan kun je hier je creditcard flink laten wapperen. In de Lippenslaan, de hoofdstraat van Knokke, vind je vooral ketens die je waarschijnlijk al kent. Neem je de Kustlaan richting het chiquere 't Zoute dan kom je vooral topdesigners en luxe boetiekjes tegen.

Wij parkeren onze auto op camping Holiday Village Knokke. Verwacht geen luxe, maar op de fiets zijn we binnen 10 minuten op het strand. Een prima plek dus!

knokke-indi-beach
Indi Beach is een van de leukste strandtenten van Knokke
boulevard-knokke
Aan de Kustlaan in Knokke vind je de chique winkels
camping-knokke
Een mooie plek op Holiday Village Knokke
camping-knokke-daktent
Het is super knus op de camping in zo'n daktent. Zeker als het een beetje regent.

5. Historisch Brugge

Niet zo heel veel verder, een stukje landinwaarts, ligt Brugge. In tegenstelling tot Knokke is het hier wel tijd om de camera uit je rugtas te halen, want Brugge is een beeldige stad. Je moet wel een beetje door het toerisme heen kijken, want de titel UNESCO werelderfgoed werkt als een sterke magneet op bezoekers. Zelfs op een dag dat regen, wind en zon elkaar afwisselen is het druk in Brugge. Paarden met koetsen trekken door het centrum - voor 50 euro mag je instappen - en ook de rondvaartboten zijn gevuld.

Het is leuker om gewoon een beetje te dwalen door de straten. Omdat het oude centrum omgeven is door water, zijn er allerlei fotogenieke plekken ontstaan. Brugge is ook lekker compact en dus kun je er prima te voet doorheen. In een stad met zo’n enorme aantrekkingskracht zijn de prijzen evenredig aan de bezoekersstroom gestegen. Daar waar het toerisme zich concentreert (de Markt), liggen de prijzen het hoogst. Niet dat alles om geld draait, maar in de kleine achterafstraatjes zit je niet alleen wat voordeliger, vooral gezelliger.

Ook wanneer je nergens naar binnen gaat, vermaak je je prima met de parels van de stad. Om het Belfort en de Basiliek kun je niet heen. En je kunt er ook goed shoppen als je zin hebt.

Tip: Het terrasje van Merveilleux is top. Net buiten de drukte zit je hier - als de zon schijnt - echt heerlijk. De klassieke garnalenkroketten die hier op de kaart staan, worden al jarenlang volgens geheim recept bereid. Je zou gek zijn om ze niet te proberen.

brugge-markt
De Markt van Brugge is de grote trekpleister
brugge-park
Doorkijkje vanuit een stukje groen in de stad
brugge-water
Aan het water vind je de mooiste plekjes van Brugge

Na een korte week roadtrippen door Zeeuws-Vlaanderen kan ik wel zeggen dat dit deel van Zeeland verrast. Het is niet nodig om Zeeuws-Vlaanderen te vergelijken met andere plekken, want deze plek is gewoon zichzelf. Misschien is het de relatieve onbereikbaarheid waar lange tijd sprake van was (nog voor de tunnel er lag), maar de massa lijkt deze plek niet te hebben ontdekt. En eigenlijk is dat gewoon perfect. Een stukje Nederland waar je compleet tot rust kan komen, waar je je prima kunt vermaken aan het strand en je bent altijd snel weer thuis. In een post-corona tijdperk is dat precies wat je nodig hebt. Op naar het Zeeuwse Zuiden dus.

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies