Roadtrip langs de oostkust van Australië: dé 9 hoogtepunten

Roadtrip langs de oostkust van Australië: dé 9 hoogtepunten

+ de perfecte route

Vorig artikel Volgend artikel

Als een roadtrip door Australië nog niet op je bucketlist staat, dan is dit hét moment om 'm erop te zetten. Een droomreis. Australië is een van de grootste en tegelijk dunbevolktste landen op aarde, met de ongerepte en bloedhete outback in het binnenland, het gigantische Great Barrier Reef in de Koraalzee en huppelende kangoeroes op de stranden aan de oostkust. Een roadtrip van Sydney naar Cairns is een de perfecte route om te rijden, al is het alleen al om te kunnen snorkelen bij het mooiste en grootste koraalrif ter wereld. Maar er is nog zoveel meer dat je hier kunt doen: surfen, hiken in het regenwoud en met een fourwheeldrive crossen over verlaten stranden. Ik heb de perfecte route voor je samengesteld en dit zijn de negen hoogtepunten die je onderweg gaat zien!

Perfecte route roadtrip Australië

Hoewel het grootste deel van het land kurkdroog is, is de oostkust van Australië groen en weelderig. De weg van Sydney naar Cairns is een gebaand pad, vele reizigers — backpackers — gingen je al voor en vele zullen je nog volgen. Dat komt doordat deze kust het beste van Australië te bieden heeft: moderne steden en tropische regenwouden maar ook kleine, hippe dorpjes en paradijselijke stranden. Als je hier bent geweest, blijf je ervan dromen: je wilt terug. Alles is groot, uitgestrekt en lang. Afstanden moet je in tijdens een roadtrip in Australië niet onderschatten. Wat op de kaart een piepklein stukje lijkt, is in werkelijkheid een gigantische afstand.

De mooiste route om te rijden is van Sydney naar Cairns. Wanneer je in één rechte weg zou rijden, dan is dit een route van 2.500 kilometer. Maar dat is niet de ideale route, want die loopt langs de kust. Je bent zeker 3.000 kilometer onderweg, maar hebt dan wel het allermooiste deel van Australië gezien: de oostkust!

Australië-roadtrip-route
De perfecte route van een roadtrip langs de oostkust van Australië

1. Start in Sydney

Een wereldstad met geweldige stranden, omringd door nationale parken en natuur. Er is geen beter startpunt van je reis te bedenken dan Sydney. Trek er zeker een dag of drie voor uit want er is hier zoveel te doen en zien. Dit is ook de stad waar je aankomt na een - waarschijnlijk - behoorlijk lange reis en dan is het wel lekker om even te acclimatiseren. Op de stranden van Sydney - Manly, Bronte of Redleaf Beach - is dat echt geen enkel probleem. Ik heb de vijf coolste dingen om te doen in Sydney al op een rij gezet.

roadtrip-australië-sydney
Het beroemde Opera House gezien vanaf de Harbour Bridge
sydney-bronte-beach
Bronte Beach bij zonsondergang

2. Hiken door het regenwoud van Lamington

Zodra je Sydney achter je laat zul je zien dat de natuur heel dicht bij is. Al snel beland je op de snelweg en is de omgeving groen. Niet ver van Sydney vandaan liggen The Blue Mountains, een indrukwekkend stuk natuur. Vanaf Sydney is het twee uur reizen voor je in een uitgestrekt natuurgebied met indrukwekkende rotspartijen staat. Er hangt letterlijk een blauwe gloed - vandaar de naam - die ontstaat door een chemische reactie in het bos van The Blue Mountains. Heb je de tijd voor een roadtrip door Australië, dan moet je hier ook zeker naartoe!

Een stuk verder - ruim 800 kilometer - ligt Lamington National Park, waar je geweldige hikes kunt maken. Hier duik je het regenwoud in en ben je echt even helemaal weg van de bewoonde wereld.

Tip: maak de hike naar de Balanjui Falls, de allermooiste hike die je in het regenwoud van Lamington kunt doen!

regenwoud-lamington-hiken
Hiken door het regenwoud van Lamington
lamington-park-uitkijkpunt-2
Genieten op een van de uitkijkpunten

3. Avontuurlijk Fraser Island

Voor de oostkust van Australië liggen heel veel eilanden en eentje daarvan is Fraser Island, het meest avontuurlijke eiland van allemaal. Fraser Island is het grootste zandeiland ter wereld, waar je zoveel toffe dingen kunt doen. En helemaal als je een beetje avontuurlijk ingesteld bent! Hier kun je met een four-wheeldrive crossen over kilometers lange, ongerepte stranden, glijden door natuurlijke wildwaterbaan, wilde dingo's spotten en zwemmen in schitterende meren. Vooral dat crossen over het zand is super tof om te doen.

Voor Fraser Island moet je echt een paar dagen uittrekken, het eiland is veel te groot om in twee dagen te zien. Alleen al op 75 Mile Beach - een gigantisch breed, ongerept strand van met een lengte van 75 mijl (120 kilometer) - kun je je dagen vermaken. Er worden ook tours georganiseerd die je in een paar dagen mee op avontuur nemen op Fraser, maar zelf een auto huren en zo het eiland verkennen is zeker zo leuk. Je kunt hier overigens ook kamperen (=aanrader!).

Fraser-Island-75-Mile-Beach
75 Mile Beach op Fraser Island, gezien vanuit de lucht
Fraser-Island Regenwoud
Hiken door een klein regenwoudje op Fraser Island

4. Relaxen in Airlie Beach

Langs de oostkust liggen verschillende grote steden en leuke dorpjes. De meeste dorpjes aan deze kust zijn echt klein, maar Airlie Beach zit een beetje tussen dorp en stad in. Airlie Beach is typisch toeristisch, maar op een hele leuke manier. In de hoofdstraat vind je voornamelijk souvenirwinkeltjes en bars, maar loop je een beetje door naar het einde van de straat, dan vind je zeker ook gezellige restaurantjes én een heel fijn strand.

Airlie Beach is populair onder backpackers; met name omdat je vanuit hier op de boot kunt stappen naar de Whitsundays (hét hoogtepunt van deze reis). Er hangt een ontspannen 'surfers vibe' en het is de perfecte plek om te relaxen. Het strand leent zich daar perfect voor, net als de Airlie Beach Lagoon. Omdat je op veel stranden aan de oostkust van Australië niet kunt zwemmen in verband met haaien en kwallen, ligt hier een soort natuurlijk en veilig zwembad. Ideaal om even bij te komen van al dat reizen tijdens deze roadtrip!

airlie-beach-roadtrip-australië-
De knusse dorpsstraat van Airlie Beach
roadtrip-australië-airlie-strand
Genieten op het strand van Airlie Beach

5. Whitsundays en Whitehaven Beach: het hoogtepunt

Maak je klaar voor het hoogtepunt van de reis: de Whitsundays en Whitehaven Beach. Deze eilandengroep ligt voor de kust van Airlie Beach - bootjes vertrekken in de haven van Airlie - en zijn eigenlijk al op zichzelf reden genoeg om een roadtrip door Australië te maken. Whitehaven Beach wordt gezien als het mooiste strand ter wereld en ik vind dat dat ook echt zo is. Het zand is zó fijn en maagdelijk wit; het water helder blauw. De stranden zijn volledig ongerept, er meren alleen wat bootjes aan. Mooier dan dit ga je het simpelweg nergens ter wereld vinden.

Wat je zeker ook moet doen is snorkelen: de Whitsundays liggen midden in het Great Barrier Reef en ook al heeft het koraal het zwaar, nog steeds is het prachtig om te zien. Er zwemmen zeeschildpadden en honderden soorten vissen. Een geweldige ervaring die je nooit meer vergeet! Wil je een georganiseerde tour boeken, kijk dan eens naar de arrangementen van Ocean Rafting; wij boekten daar onze tour naar de Whitsundays en dat was echt een topdag!

roadtrip-australië-whitehaven
Whitehaven Beach gezien vanuit de lucht
whitehaven-roadtrip-australië
Het mooiste strand ter wereld

6. Een paar dagen Cairns

Naast Brisbane is Cairns de tweede grote stad op deze route langs de oostkust van Australië en tevens een plek die je tijdens je roadtrip móet aandoen. Cairns is een hele fijne stad die dorps aanvoelt. Je komt hier niet zozeer voor het strand - dat is niet zo heel erg mooi en in verband met haaien kan je er toch niet zwemmen - maar wel voor de relaxte sfeer, toffe bars, restaurants en winkeltjes. Na zoveel natuur is het namelijk ook heel erg leuk om in een echte stad te zijn.

Cairns heeft een geweldige, lange boulevard die perfect is om te sporten. En dat zie je dan ook iedereen doen: hardlopen, fietsen, skateboarden. Midden in het centrum ligt ook een heerlijk zwembad als perfect alternatief voor de zee. Daar kun je zo naar binnen, er staat niet eens een hek omheen.

cairns-roadtrip-australië-
De boulevard van Cairns
roadtrip-australië-cairns
Zwemmen in zee kan niet in Cairns, maar wel in dit heerlijke zwembad!

7. Captain Cook Highway: mooiste stukje weg

Een roadtrip door Australië is sowieso ongelofelijk tof, maar het mooiste stukje weg om te rijden komt nu: de Captain Cook Highway. De weg begint in Cairns en loopt door tot Mossman, dat is ongeveer ter hoogte van Port Douglas. Het is echt schitterend: 75 kilometer langs de kust met een fantastisch uitzicht. Het ene moment rijd je door een groene haag van tropische begroeiing, dan weer kijk je uit over de eindeloze oceaan met prachtige strandjes en het Great Barrier Reef. Neem je het pondje over de Daintree River, dan rijd je rechtstreeks het regenwoud in en kom je uit op Cape Tribulation. Je hebt hier zoveel uitersten der natuur zó dicht bij elkaar, dat je je ogen bijna niet kunt geloven.

captain-cook-highway
Captain Cook Highway is het mooiste stuk weg van deze roadtrip
captain-cook-highway
Door het dichtbegroeide regenwoud

8. Palm Cove en Port Douglas

De perfecte route tussen Sydney en Cairns loopt stiekem nog een klein stukje door naar het noorden. Er ligt ten noorden van Cairns namelijk nog een fenomenaal regenwoud dat je niet wilt missen. Maar op de weg daar naartoe kom je nog langs twee pareltjes aan de Australische oostkust: Palm Cove en Port Douglas.

Palm Cove is het palmbomenparadijs

Je hoeft niet lang na te denken over waar de naam van dit dorpje vandaan komt: de kust is bezaaid met palmbomen. Een lieflijk, klein dorpje met fantastische restaurants, leuke winkeltjes en een prachtige boulevard. Zo'n heerlijk dorpje waar je je meteen thuisvoelt en waar je stiekem wel een paar dagen zou willen blijven (doen!).

Shoppen in Port Douglas

Het dorpje Port Douglas is de perfecte plek aan deze kust om te shoppen. Het lijkt wel alsof ze alle leuke winkeltjes hebben bewaard om hier te openen. De meeste hotels hier zijn vrij prijzig, dus slapen doe je het beste in Palm Cove, maar shoppen doe je juist hier.

Palm-Cove-strand
Palmbomen op het strand van Palm Cove
palm-cove-dorp
Knusse dorpjes met leuke winkeltjes

9. Het regenwoud van Cape Tribulation

Na Lamington is er nóg een regenwoud dat je absoluut niet wilt missen: dat van Cape Tribulation in Daintree National Park. Veel noordelijker kun je aan de oostkust van Australië niet komen, dit is bijna het einde. Niet alleen van jouw roadtrip, maar dus van de hele kust. Het regenwoud is hier prachtig en precies zoals je verwacht: groen, een tikkeltje vochtig en aan wilde dieren geen gebrek. Je kunt er tours doen om te voet het regenwoud in te gaan, maar je kunt ook boardwalks doen. Die zijn wat minder spannend, nemen je iets minder diep het park in, maar die kun je wel op eigen gelegenheid doen. En dat is al zo tof! Cape Tribulation en het regenwoud zijn een van de meest bijzondere plekken tijdens deze roadtrip. Heb je 'm helemaal gedaan dan wil je eigenlijk maar één ding: terug naar Sydney en alles nog een keer beleven.... ♥

roadtrip-australië-cape-tribulation
Kokosnoten plukken op Cape Tribulation!
regenwoud-daintree
Een board walk door het regenwoud van Daintree

Tips voor een huurauto

Om een roadtrip langs de oostkust van Australië te kunnen maken heb je natuurlijk een huurauto nodig. Het slimste is om een all-inclusive huurauto te nemen, zoals wij gedaan hebben bij Sunny Cars. Daarmee ben je namelijk ook goed verzekerd tijdens de reis en hoef je niet na te denken over wat je te wachten staat als er onderweg iets met de auto gebeurt. Deze reis neemt je namelijk ook mee door verschillende Australische staten, maar met een all-inclusive huurauto maakt dat niet uit. Houdt er wel rekening mee dat je een enkele reis maakt en daardoor wat extra kosten moet betalen omdat je de auto niet op dezelfde plek weer inlevert. In ons geval was dat een kleine 100 euro die we extra moesten betalen, dus dat is zeker goed te overzien. En neem ook een wat grotere auto; je legt namelijk echt lange afstanden af en dan wil je wel comfortabel kunnen reizen.

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. 17 oktober verschijnt haar boek Bucketlist Reizen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies