10 keer: doen in Chiang Mai

10 keer: doen in Chiang Mai

Vorig artikel Volgend artikel

Chiang Mai is de tweede stad van Thailand, maar voelt eerder als een kleine knusse stad. In het oude ommuurde centrum barst het van de mooie tempels en gezellige horeca en door de ligging in het bergachtige noorden koelt het er ’s avonds lekker af. Het is een compleet andere stad dan Bangkok, er hangt een hele andere sfeer en het is wat minder massaal. Dat maakt Chiang Mai ook zo'n leuke en interessante stad. Collega Teun en ik hebben onlangs los van elkaar een rondreis door Thailand gemaakt en we zijn allebei naar deze gezellige stad afgereisd. We hebben onze beste tips om te doen en zien in Chiang Mai voor jullie verzameld in deze blogpost.

Dit zijn de vijf tips van Chloë, die onder andere gek is op koken en Thais eten!

1. Doe een kookcursus

Het barst van de kookscholen in Chiang Mai. De opzet is overal ongeveer hetzelfde: op de markt krijg je uitleg over Thaise ingrediënten en shop je de ingrediënten voor je maaltijd bij elkaar. Vervolgens mag je uit een lijst bij de kookschool een aantal gerechten kiezen die je zelf gaat klaarmaken. Na sommige kookcursussen ontvang je naderhand nog een receptenboekje met de gerechten die je gemaakt hebt, zoals bij de Thai Cottage Home Cookery School.

Een kookworkshop is echt een aanrader om te doen: de Thaise keuken is natuurlijk wereldberoemd (er zijn zoveel lekkere gerechten!) en het is zo leuk om te zien hoe je zelf die gerechten maakt. Wanneer je dan na de vakantie thuis bent, kun je dus zelf ook deze Thaise specialiteiten maken. Dat is niet alleen fijn voor jezelf, maar natuurlijk ook voor je vrienden en familie. Wedden dat ze in de rij staan om je vakantieverhalen aan te horen (en van je Thaise kookkunsten te genieten)?

2. Proef Thais speciaalbier

Ten oosten van het oude centrum aan de Ping rivier ligt de Riverside Bar. Hier kun je niet alleen genieten van lekker eten en live muziek, maar ook van een uitgebreid assortiment Thais speciaalbier! Geniet van lokaal bier van de Chiang Mai Brewing Company of drink een Thaise IPA van de Thaise brouwerij Happy New Beer. Wedden dat dat naar meer smaakt?

3. Neem een Thaise massage

Een Thaise massage is net even wat anders dan de gemiddelde ontspanningsmassage. Er wordt bijvoorbeeld geen massageolie gebruikt en het is wel echt een hele stevige massage. Deze vorm van massage wordt ook wel yogamassage genoemd. Je wordt door de masseur in allerlei yogaposes bewogen en ondertussen gemasseerd. Dit moet je een keer meegemaakt hebben. Niet iedereen is er dan ook fan van, maar het is zó goed voor lichaam én geest. Als je geen Thaise massage hebt gehad, dan ben je eigenlijk niet echt in Thailand geweest...

4. Lunch gezond bij een van de vele vegan restaurants

In Chiang Mai barst het van de vegan restaurants waar je heel lekker en gezond kunt eten. Fijn voor een korte detox tijdens je vakantie ;-) Bij veel van deze ‘vegan’ restaurants kún je inderdaad vegan eten, maar vaak staat er ook gewoon kip of vis op het menu (voor als je reisgenoot hier niet aan mee wilt doen bijvoorbeeld). Voor ieder wat wils dus!Wij genoten van een gezonde lunch in de gezellige binnentuin van Blue Diamond. Wat eten betreft ben je hier wel echt in de food heaven beland hoor!

5. Reis mee in een red truck

In Bangkok heb je tuktuks, in Chiang Mai heb je red trucks. Deze rode deeltaxi’s (songtaew) brengen je overal naartoe. Niet erg comfortabel, wel super goedkoop en snel! Net als een ritje in een tuktuk, is een ritje in een songtaew iets wat je een keer gedaan móet hebben tijdens een reis door Thailand.

Kookcursus-Chiang-Mai
Doe een kookcursus in Chiang Mai
Chiang-Mai-tempels
Prachtige tempels in Chiang Mai
tempels-Chiang-Mai
Binnenkijkje in een van de tempels

En dit zijn dé vijf tips van Teun om te doen in Chiang Mai: wat minder eten, wat meer actie!

6. Bezoek een thai bokswedstrijd

Thaiboksen is een echte Thaise traditie. Onverwachts kwamen wij (na op een zaterdagavond een willekeurig steegje in te lopen) terecht bij een Thaibokswedstrijd. Het vond plaats op een soort overdekt plein tussen cafés. Het klinkt heel shady, maar het zat vol met toeristen en was verrassend genoeg ontzettend vermakelijk!

7. Bezoek het Yi Peng festival

Wie bij het Yi Peng festival wil zijn, moet geluk hebben: het vindt ieder jaar maar drie dagen plaats in november. Het bestaat uit een soort carnavalsoptocht met (in ons geval) enkel witte wagens. Dit had mogelijk te maken met de recente dood van de koning van Thailand. Aan het einde van deze optocht worden honderden, misschien wel duizenden lampionnen opgelaten: een prachtig gezicht!

8. Ga naar een olifantenopvang

Net buiten Chiang Mai liggen verschillende olifantenopvangcentra. Ze hebben vaak een busje dat je ophaalt bij je verblijf. Ritjes op de rug van een olifant moet je hier niet verwachten: de olifanten in deze verzorgingscentra worden juist gered van deze praktijken. Wij hebben gekozen voor een ochtendvullende excursie, waarbij je de olifanten kunt voeren en wassen.

9. Bekijk de stad vanaf de Doi Suthep

Net buiten de stad vind je Doi Suthep: een nationaal park met een aantal tempels op een prachtige locatie. Huur een scooter of motor of stap in bij een red truck (zie tip 5) en reis er naartoe. Alleen de route is al prachtig! Eenmaal aangekomen bij de Doi Suthep geniet je van het prachtige uitzicht over Chiang Mai. Nu zie je pas waarom het de tweede stad van Thailand is. Natuurlijk zijn er hier ook genoeg tempels te zien. Maar mocht je inmiddels al tempelmoe zijn, dan is het uitzicht alleen al de moeite waard om erheen te gaan.

10. Verken de omgeving van Chiang Mai per motor

Mocht je een motorrijbewijs hebben, dan loont het zeker om de Mae Hong Son loop te rijden. Dit is een route van een aantal dagen langs onder andere Pai City (een hipster/backpack plaatsje), Mae Hong Son (een prachtig dorpje aan een meertje) en Doi Inthanon (de hoogste berg van Thailand). Allemaal mooie plaatsen, maar het hoogtepunt is de route zelf. Meer dan 600 km door berglandschappen met haarspeldbochten, door kleine dorpjes en prachtige nationale parken. Ook te doen met een scooter of een auto. We zijn zelfs mensen op de fiets tegengekomen! Maar heb je een motorrijbewijs: rijd de Mae Hong Son loop dan zeker op de motor!

"Happy Loi Kratong Festival"

Een bericht gedeeld door Nik Cyclist (@nikcyclist) op

Chiang Mai tips

Ga jij naar Thailand en ga je net als Teun en ik naar Chiang Mai? Check deze tips dan nog even voor vertrek:

Weer Chiang Mai

Chiang Mai ligt in het noorden van Thailand. Hier valt van oktober tot en met april de minste neerslag. Dit is dus de beste reistijd om de stad te bezoeken. Net als in de rest van Thailand is het in Chiang Mai het hele jaar door boven de 30 graden. Op de regenperiode in de zomer na, is het dus eigenlijk altijd mooi weer in Chiang Mai!

Chiang Mai hotels en hostels

In Chiang Mai barst het van de mooie hotels en gezellige hostels voor ieder budget. Je kunt daarom prima op de bonnefooi naar Chiang Mai reizen. Heb je een bepaalde accommodatie op het oog en reis je in het hoogseizoen? Dan kun je natuurlijk het beste van tevoren je overnachtingen boeken.

Met de nachttrein van Bangkok naar Chiang Mai

De goedkoopste en meest bijzondere manier om naar Chiang Mai te reizen, is met de nachttrein vanuit Bangkok. Voor zo’n drie tot vijf tientjes reis je in zo’n 14 uur het 700 kilometer lange traject af. En dat is (misschien tegen je verwachting in) hartstikke comfortabel. De zitplaatsen worden ’s avonds omgetoverd tot prima bedjes waar jij de nacht gaat doorbrengen. Zo verlies je geen kostbare vakantiedag. Afhankelijk van welke trein je neemt, ben je wanneer je wakker wordt alweer bijna op de plaats van bestemming en kun je direct Chiang Mai ontdekken! Uiteraard is het ook mogelijk om de nachttrein van Chiang Mai naar Bangkok te pakken: het is maar net hoe je jouw rondreis plant.

Chiang Mai airport

Heb je weinig tijd of reis je toch liever met het vliegtuig? Het is ook mogelijk om een binnenlandse vlucht naar de Internationale Luchthaven van Chiang Mai (CNX) te boeken. Er vertrekken dagelijks diverse vluchten van en naar Chiang Mai airport. Binnen anderhalf uur vlieg je van Bangkok naar Chiang Mai en vice versa. Vanaf het vliegveld sta je binnen een kwartiertje met de taxi of een red truck in het oude centrum van de stad en kun je gaan genieten van al het moois dat de stad te bieden heeft!

trein-chiang-mai
De goedkoopste manier om naar Chiang Mai te reizen is met de nachttrein vanuit Bangkok
chiang-mai-trein
En reizen met de trein in Thailand is ook nog eens heel erg leuk!

Header: © SeanPavonePhoto - Fotolia

Meer content

Chloë Nieuwdorp

Chloë is content marketeer bij het online marketing bureau Red Banana. Op de werkvloer wordt ze ook wel 'SEO-Queen' genoemd. Google heeft namelijk geen...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies