Roadtrip Ierland: de mooiste route door het noordwesten

Roadtrip Ierland: de mooiste route door het noordwesten

Vorig artikel Volgend artikel

Ruig, puur en adembenemend mooi: dat is het noordwesten van Ierland. Tijdens een reis door het land word je getrakteerd op eindeloze vergezichten, schitterende kliffen die uitmonden in de Atlantische Oceaan, velden vol schapen en afwisselende groene landschappen. De beste en leukste manier om het land te verkennen? Per auto! Wij maakten een roadtrip door het noordwesten van Ierland, waar je weinig andere toeristen tegenkomt en de natuur ontroerend mooi is. En reden een (klein) deel van de legendarische Wild Atlantic Way: de langste kustroute ter wereld. In totaal 2500 kilometer lang, van Malin Head in het noorden tot Kinsale in het zuiden.

Route voor een roadtrip door Ierland

Trek voor deze route door het noordwesten ongeveer een week uit. Dan heb je voldoende tijd om de schoonheid van dit deel van Ierland goed in je op te nemen. Wij hebben de mooiste plekken voor je verzameld. Het is een route vol hoogtepunten, met een speciale vermelding voor de ontzettend gastvrije Ieren. Hoewel je soms wat moeite moet doen om deze behulpzame mensen te verstaan, zijn ze ontzettend vriendelijk én beschikken ze over een goede portie zelfspot en humor. Maakt het land nog mooier!

Deze route begint en eindigt in Dublin. Een geweldige stad die je zeker eens moet bezoeken, dus plak er gerust een stedentrip aan vast. Wij reden vanaf het vliegveld meteen weg met een huurauto en zetten koers naar het noordwesten. Dit zijn de mooiste stops tijdens je roadtrip!

Roadtrip Ierland mooiste
De route van onze roadtrip door het noordwesten van Ierland. Begin en einde in Dublin.
Ierland roadtrip route
De Wild Atlantic Way leidt je langs de allermooiste plekken aan de Ierse kust. Vergeet niet om af en toe te stoppen zodat je het landschap goed in je op kunt nemen.
Ierland roadtrip noordwesten
Wind in je haren en wandelen over de ruige kliffen: een dikke aanrader als je beloond wordt met dit soort spectaculaire uitzichten!
Ierland schapen
Ierland staat bekend om de vele schapen en die kom je dan ook overal tegen. Ze zijn behoorlijk fotogeniek.

1. Bezoek Lough Key Forest & Activity Park

Om de reis van Dublin naar de Ierse noordwestkust wat op te breken, stopten we onderweg bij Lough Key Forest & Activity Park. Dit is niet zomaar een activiteitenpark, maar een landgoed en landschap met veel historie en actieve mogelijkheden. Je vindt hier uitgestrekte bossen, talrijke eilanden en eeuwenoude verlaten kastelen. Hier vermaak je je gemakkelijk een hele dag: verken het park te voet, per fiets of vanaf het water.

Sla de wandeling door een deel van het door brand verwoeste kasteel en ondergrondse gangen niet over. Beklim de Moylurg viewing tower voor een spectaculair uitzicht op de omgeving. Ook bijzonder: de spookachtige kerk zonder dak die je al ziet liggen vanaf de parkeerplaats. Dit was voor ons een mooie eerste kennismaking met Ierland en perfecte tussenstop op weg naar ons hotel in het noordwesten.

☆ Vanaf hier is het nog zo'n 2 uur rijden naar de kust. Wij hebben overnacht in het plaatsje Belmullet. The Talbot Hotel is een dikke aanrader en een perfecte uitvalsbasis voor het verkennen van de mooie kust hier.

Lough Key Park
Lough Key: een eeuwenoud kerkje zonder dak
Lough Key Forest
Lough Key Forest is een prachtige plek om je roadtrip door het noordwesten van Ierland te starten.
Talbot Hotel Belmullet
Wij zijn fan van The Talbot Hotel in Belmullet. Geweldige kamers, fantastisch personeel en een fotogenieke ontbijtzaal.

2. Kliffen verkennen tijdens de Carrowteighue beach loop hike

Na een goede nachtrust ben je helemaal klaar voor één van de mooiste hikes van je leven: de Carrowteighue beach loop hike bij Kilgalligan. Parkeer je auto in de buurt van het strand en geniet van de overweldigende natuur. Witte stranden, een blauwe oceaan en kliffen vol schapen om je heen. Wij maakten een hike naar de rand van één van de kliffen met een gids van Broadhaven Tours. Het is aan te raden om hier onder begeleiding te wandelen, want de locals kennen de (soms gevaarlijke) kliffen en weten precies waar je het mooiste uitzicht hebt.

We kunnen er veel over zeggen, maar waren tijdens de hike vooral stil. Want de ruige en onaangetaste natuur is hier zo overweldigend, dat je die vooral in je op moet nemen. Eén ding is zeker: hier voel je je even heel klein.

Hiken Ierland
Witte stranden en een prachtige blauwe zee: ook die vind je in Ierland. In de zomer kun je hier trouwens ook heerlijk zwemmen.
Ierland hiken gids wandelen
Alles aan deze hike was fantastisch. Een must do als je in de buurt van Belmullet bent. Je passeert deze kliffen ook als je de Wild Atlantic Way rijdt.
Ierland landschap stranden
Onze gids vertelde dat het er hier elke dag anders uitziet. De seizoenen en het weer maken dat je steeds weer nieuwe dingen ziet.

3. Badderen in zeewier

Het is een echt Ierse traditie: badderen in zeewier. Nu kun je natuurlijk in de (koude) oceaan springen, maar de Ieren pakken het slimmer aan. Op verschillende plekken in het land vind je een soort 'zeewier spa'. In alle rust ga je in een heerlijk warm bad liggen vol zeewater en zeewier. Dat klinkt misschien gek, maar is het helemaal niet. Zeewierbaden hebben volgens de Ieren namelijk een ontgiftende werking, hydrateren je huid en verbeteren je bloedsomloop. Dus namen wij plaats in een warm bad vol slijmerig zeewier om het zelf te ervaren. Het zeewier wordt iedere ochtend vers 'geoogst' uit de Atlantische Oceaan. Drie kwartier lang kun je genieten van een warm en slijmerig bad. Een ervaring die je niet snel vergeet!

☆ Wij namen een zeewierbad bij Voya Seaweed Baths in Strandhill (€ 30 voor 50 minuten). Dit is trouwens ook een badplaats waar je uitstekend kunt (leren) surfen, net als Bundoran. Overnachten deden we iets noordelijker, in The Sandhouse Hotel in Rossnowlagh. Hier heb je een onovertroffen uitzicht op zee.

Zeewierbad Ierland
Het schijnt supergezond te zijn, zo'n zeewierbad.
Voya seaweed baths
Een bijzondere ervaring: jezelf compleet bedekken met zeewier.
Sandhouse Hotel Rossnolagh
Spectaculaire uitzichten vanuit onze kamer in The Sandhouse Hotel.

4. Slieve League Cliffs

De Slieve League Cliffs liggen op een uurtje rijden van The Sandhouse Hotel. Als je een beetje fit bent kun je hier geweldige wandelingen maken en hiken naar de allermooiste uitzichtpunten. Trek goede schoenen aan en beklim de hoogste zeekliffen van Europa. Je kunt zelf een kort stukje hiken, maar ook een wandeling van een halve of hele dag maken. Doe dat onder begeleiding zodat je zeker weet dat je op het pad blijft.

Een beroemd stuk is een hike over het oude pelgrimspad naar de top op 595 meter boven zeeniveau. Wij gingen op pad met John van Walking Ireland. Een sympathieke gids die het gebied op zijn duimpje kent, je alles vertelt over Ierland en apetrots is op het geweldige landschap. Terecht, want de kliffen zijn ook hier schitterend!

Als de oceaan niet te ruig is kun je ook een boottrip langs de kliffen maken. Helaas liet het weer het niet toe toen wij er waren, maar we hebben Paddy van Sliabh Liag Boat Tours wel ontmoet. Deze man zit vol fantastische verhalen. Als we ooit terugkomen, dan willen we graag alsnog met hem de oceaan op!

Slieve Leaugue kliffen
Ook hier word je weer stil van al het natuurschoon.
Slieve League hiken wandelen
Niet vies van een flinke wandeling? Ga op pad met een gids voor een spectaculaire hike bij de kliffen van Slieve League.
Kliffen Ierland
Lekker uitwaaien gegarandeerd!

5. Glenveagh National Park: wandelen of fietsen

Het is lastig om Glenveagh National Park in een paar woorden te omschrijven. Soms doet het landschap je denken aan Canada of Nieuw-Zeeland, maar dan stuit je halverwege je tocht op een echt Iers kasteel en realiseer je je dat je toch echt in Ierland bent. Het duurt even voordat je Glenveagh National Park hebt bereikt, want het ligt vrij afgelegen in het noorden. Rijd er toch maar naartoe, want hier liggen bergen, meren, watervallen en bossen op je te wachten. En Glenvaegh Castle uit de 19e eeuw, omringd door geweldige tuinen.

Wij huurden een een e-bike en verkenden daarmee het park. Een ideale manier om het landschap in je op te nemen en af en toe te stoppen voor een fotomoment. Liever wandelen? Er zijn verschillende wandelroutes door het park. Loop binnen bij het visitor center voor vertrek. Vergeet onderweg niet om een stop te maken bij het theehuis van Glenvaegh Castle.

Glenveigh National Park
Het landschap in Glenveagh National Park is afwisselend, maar groen is het altijd.
Glenveigh National park Ierland
De spectaculaire natuur wilden we ook van boven verkennen met een drone.
Kasteel Ierland Glenveigh
Glenvaegh Castle is een ideale tussenstop tijdens je bezoek aan het park.

6. De pub bezoeken in Donegal

Het hele gebied in het uiterste noordwesten van Ierland heet Donegal. Dit is ons eindpunt tijdens deze trip en we overnachtten in het gelijknamige plaatsje. Hoewel het niet groot is, heeft het een fijn hotel, een aantal leuke bezienswaardigheden en natuurlijk Ierse pubs. Hier kun je elke avond genieten van livemuziek, onder het genot van echt Ierse whiskey of Guinness.

☆ Een bezoek aan een Ierse pub mag wat ons niet ontbreken tijdens je bezoek aan Ierland en in Donegal raden we je aan om binnen te lopen bij McCafferty's. Kom op tijd, want de pubs sluiten om half 12. Op een steenworp afstand ligt The Abbey Hotel. Boek hier de suite en sluit je roadtrip door dit deel van Ierland in stijl af.

Donegal Abbey Hotel
De suite in The Abbey Hotel in het gezellige Donegal.

Een roadtrip door Ierland: tips

Roadtrippen door Ierland is de beste manier om veel van het land te zien. Eigenlijk heb je ook een auto nodig, want afhankelijk zijn van het openbaar vervoer is hier niet handig.

Tips voor het maken van een onvergetelijke roadtrip door Ierland:

  • Auto: om auto te rijden in Ierland heb je 2 opties. De eerste is afreizen per boot met je eigen auto. Boek dan een ticket voor de ferry, bekijk hier de mogelijkheden. De tweede optie is een auto huren. In dat geval vlieg je naar Dublin, waar een huurauto voor je klaarstaat.
  • Links rijden: in Ierland rijden ze aan de linkerkant van de weg. Dat is even wennen, zeker als je dit nog niet eerder hebt gedaan. Ga je roadtrippen met een huurauto? Kies dan voor een automaat, zodat je niet hoeft te wennen aan het schakelen met links. Laat je verder vooral niet afschrikken, want na een paar uur links rijden weet je niet beter. En volg op de rotondes gewoon je voorganger.
  • Tanken: Ierland is dunbevolkt en daarom is er niet na elke paar kilometer een tankstation. Als je een wat langer stuk gaat rijden is het daarom verstandig om je tank vol te gooien zodra het kan.
  • Het weer: het Ierse weer is onvoorspelbaar. Wij vertrouwen bijna blind op buienrader, in Ierland werkt dat anders. Bereid je voor op verschillende weersomstandigheden. Je kunt gerust vier seizoenen op één dag meemaken. Ga je hiken? Trek waterdichte schoenen aan en een goede jas met capuchon.
  • Reisstekker: in Ierland zijn de stopcontacten anders dan bij ons, waardoor je je Nederlandse stekkers niet kunt inpluggen. Neem dus minstens één reisstekker mee.

Doe alvast inspiratie op op de website van Ierland.nl.

Een roadtrip door Ierland

Wil jij het noordwesten van Ierland zelf ontdekken? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis

  • Goedkope vliegtickets naar Dublin boek je via Vliegtickets.nl.
  • Een huurauto is onmisbaar. Via Sunny Cars huur je in Dublin een auto en ben je altijd 100 procent verzekerd.
  • Hotels langs de Wild Atlantic Way in Ierland boek je het beste via Booking.com. Aanraders zijn The Talbot Hotel in Belmullet, Sandhouse Hotel in Rossnolagh en Abbey Hotel in Donegal.
  • Of boek een complete vakantie naar het noordwesten van Ierland via onder andere TUI of via ANWB.
Irene Boskma

Irene is tekstschrijver en blogger. Naast schrijven vindt ze het leuk om hard te lopen en de wereld rond te reizen. Of dat nu korte of lange trips zijn,...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies