De 7 mooiste plekken die je in Ierland gezien moet hebben

De 7 mooiste plekken die je in Ierland gezien moet hebben

Vorig artikel Volgend artikel

Ierland is een van de mooiste natuurbestemmingen van Europa. Een land vol kastelen, ruige rotspartijen en spectaculaire kliffen. Zoek je rust, ruimte en natuur dan zit je in Ierland helemaal goed. Er zijn ook weinig landen zo groen als Ierland. Het is niet voor niets de nationale kleur. Op St. Patrick’s Day - de nationale feestdag - kleurt het hele land groen. En het groene klavertje vier is de talisman van de Ieren. Een kleur die perfect past bij het land, want als we weer op vakantie kunnen naar Ierland is dat vooral wat je in de natuur gaat zien.

Ierland ontdekken? Maak een roadtrip!

De beste manier om Ierland écht goed te ontdekken is door een roadtrip te maken. Zo ben je flexibel en kun je gaan en staan waar je wilt, maar kun je ook veel zien en doen in bijvoorbeeld een vakantie van twee weken. Roadtrippen in Ierland is waanzinnig leuk, want ook als je aan het rijden bent, geniet je van alles wat je om je heen ziet. Al moet je natuurlijk wel even wennen aan het links rijden.

Ierland is verdeeld in Noord-Ierland (dat bij het Verenigd Koninkrijk hoort) en Ierland (dat zelfstandig is). Je kunt gewoon tussen de twee landen heen-en-weer reizen. Houd er wel rekening mee dat je in Ierland met de euro betaalt en in Noord-Ierland met de Britse pond. En vergeet je reisstekker niet: in Ierland zijn de stopcontacten anders dan in Nederland.

De leukste roadtrip door Ierland neemt je mee langs de mooiste plekken die het land rijk is. En dat zijn er een heleboel. Met name aan de westkust vind je spectaculaire natuur, terwijl je aan de oostkust moet zijn voor de leukste steden. Dit wil je in ieder geval niet missen: de zeven mooiste plekken die je in Ierland gezien moet hebben. Let's go!

1. Cliffs of Moher

De Cliffs of Moher liggen aan de ruige westkust van Ierland. Een spectaculaire plek die je het beste ontdekt door de Wild Atlantic Way te rijden, een van de langste toeristische kustroutes ter wereld. Zo kom je dus ook langs de kliffen van Moher. Het is een van de meest bezochte plekken van Ierland.

De gigantisch hoge rotswand die haast loodrecht uit de zee omhoog komt is zeer indrukwekkend om te zien. Het hoogste punt ligt op 214 meter. Omringd door groene velden en een helder blauwe zee is het een schilderachtige plek. De kliffen strekken zich uit over een lengte van zo’n 8 kilometer.

Je kunt je voorstellen dat je hier waanzinnig mooie wandelingen kunt maken. Wandel je naar de O’Brien’s Tower, dan heb je een mooi uitzicht om de kliffen goed te bekijken, of stap in Doolin op de boot om ze vanaf het water te bewonderen.

cliffs-of-moher-ierland
De kliffen van Moher: een van de mooiste plekken van Ierland
© cristi - Adobe Stock

2. Schiereiland Dingle

Schiereiland Dingle ligt in het zuiden van Ierland, in het graafschap Kerry. De kust van deze regio staat bekend om woeste golven en imposante kliffen. Het gastvrije plaatsje Dingle, waar het schiereiland naar vernoemd is, steelt de show. Een gezellige plek waar je zeker even de lokale pub moet bezoeken.

De mooiste weg om hier te rijden is de Slea Head Drive. Deze slingert op bijzondere wijze dicht langs de kust, waarbij je geniet van adembenemende uitzichten. Zo kom je ook langs Fahan Beehive Huts: middeleeuwse stenen huisjes die vroeger bewoond werden door monniken. Je hebt ze misschien ook wel eens voorbij zien komen in Star Wars: The Last Jedi.

Tip: een stukje naar het zuiden kun je de Ring of Kerry doen, een route met de auto (of fiets) van 179 kilometer langs de mooiste meren, rivieren, watervallen, landhuizen en kastelen van Kerry. Het schilderachtige stadje Killarney is het beste vertrekpunt voor deze Ierse roadtrip.

dingle-mooiste-plekken-ierland
De Dunquin Pier op schiereiland Dingle
© Lukasz Pajor - Adobe Stock

3. Giant’s Causeway

In Noord-Ierland, op ongeveer een uur rijden van de stad Londonderry, vind je een van de indrukwekkendste plek van Noord-Ierland. De Giant’s Causeway is een formatie van rotsen die bestaat uit meer dan 40.000 basaltzuilen. Ze zijn vooral zo bijzonder omdat ze nagenoeg perfect van vorm zijn, alsof niet de natuur maar de mens dit gemaakt heeft. Ze zijn meer dan 60 miljoen jaar geleden ontstaan na een vulkaanuitbarsting. Meer dan 40.000 zeshoekige pilaren vormen het grote natuurwonder van Noord-Ierland. Ze vormen als het ware een trap die richting de Atlantische Oceaan loopt.

Je kunt rondom de Giant’s Causeway mooie hikes maken. De Blue Trail is een kort wandeling van 30 minuten, maar leuker zijn de Red Trail (45 minuten) of de Runkerry Trail (1,5 uur). Zo heb je veel meer tijd om te genieten van spectaculaire uitzichten aan de Noord-Ierse kust.

Tip: een klein stukje verderop langs de Noord-Ierse kust ligt de Carrick-a-Rede touwbrug boven zee. Ook al is de brug maar 20 meter lang, deze wandeling moet je gemaakt hebben. Als je durft!

giants-causeway-mooiste-plekken-ierland
De Giant's Causeway is dé plek in Noord-Ierland die je gezien moet hebben

4. Dublin

De stad Dublin is niet alleen de hoofdstad van Ierland, het is ook veruit de grootste en gezelligste stad. Het leukste aan Dublin is dat de échte must-sees ontbreken en je dus heerlijk op je gemak de stad kunt verkennen. Al ga je je hier echt absoluut niet vervelen. In deze stad móét je simpelweg ooit een keer geweest zijn.

De Trinity College Library is prachtig, een van de oudste bibliotheken ter wereld. Stadspark St. Stephen's Green is perfect om te picknicken op zonnige dagen. Wandel door de wijk Georgian Quarter om schitterende Georgiaanse huizen uit de 18e eeuw met kleurrijke voordeuren te spotten. En duik de wijk Temple Bar in voor oesters en Guinness, zoals de locals ook doen.

Tip: lees ook ons lijstje met de tien leukste dingen om te doen in Dublin!

dublin-mooiste-plekken-ierland
Gezelligheid in de wijk Temple Bar in Dublin

5. De Wicklow Mountains

De Wicklow Mountains zijn een bergketen in het zuidoosten van Ierland. Vanuit Dublin zijn ze goed bereikbaar en dus perfect te combineren met een paar dagen in de stad. Dublin en de Wicklow Mountains zijn de ideale combinatie voor wie stad en natuur in één trip wil.

Het is een middelgebergte: het hoogste punt ligt op 925 meter. Het natuurgebied blinkt vooral uit in sprookjesachtige valleien en een glooiend landschap van heide en veen. Je kunt er prachtig wandelen, paardrijden of een mooie fietstocht maken.

Tip: heel bijzonder is een stop in Glendalough, dat in het hart van de Wicklow Mountains ligt. Het is een eeuwenoude monastieke stad waarvan de resten tot de oudste christelijke overblijfselen van Europa behoren. Glendalough is zonder twijfel een van de mooiste plekken in Ierland die je een keer gezien moet hebben!

wicklow-mountains-ierland
In de Wicklow Mountains geniet je van rust in een adembenemende omgeving
© Björn Alberts - Adobe Stock

6. De Skellig Islands

Een klein eindje uit de kust liggen de Skellig Islands. Een vrij onbekende plek, maar zo mooi dat je deze unieke eilanden absoluut niet wil missen. Sceillic betekent in het Iers 'steile rots' en die naam is natuurlijk niet willekeurig gekozen. De eilanden kennen indrukwekkende rotsformaties. Ze zijn met z'n tweeën: Skellig Michael en Little Skellig. Het kleine eilandje is bekend om de bijzondere vogels (zoals papegaaiduikers) die hier voorkomen. Je kunt er alleen niet komen, maar wel met de boot omheen varen.

Skellig Michael kun je wél bezoeken en dat is echt een aanrader, al kan dat alleen in de zomermaanden en wordt er per dag een maximum aantal bezoekers toegelaten. Via 600 treden treed je er in de voetsporen van monniken die hier eeuwen geleden hun toevlucht zochten. Een bijzondere wandeling in een ruige omgeving!

skellig-islands-ierland
Ontdek de ruige Skellig Islands
© mnstudio - Adobe Stock

7. Cork

Cork is de tweede stad van Ierland en ligt helemaal in het zuiden. Een beeldschone stad met veel historie die modern en klassiek tegelijkertijd is. Het is zo'n stad waar je foto's blijft maken, omdat je hier zeker geen alledaags straatbeeld treft.

In Cork zijn er een aantal dingen die je echt niet mag missen. Zoals een bezoek aan the English Market, al vaker uitgeroepen tot de beste markt van heel Ierland. Al sinds het einde van de 18e eeuw vind je de markt op deze plek, een walhalla voor iedereen die van lekker eten en drinken houdt. Ook St. Fin Barre’s Cathedral moet je zien, een regelrecht neogotisch meesterwerk. Maar bovenal is Cork een stad om op je gemak doorheen te struinen, een museum te bezoeken, cultuur te snuiven op straat en de pub in te duiken. Daar ga je geen spijt van krijgen!

cork-mooiste-plekken-ierland
Cork is een van de mooiste steden van Ierland, een plek die je niet mag missen!
© agephotography - Adobe Stock
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies