Rondreis Hawaii: de drie mooiste eilanden die je niet wilt missen

Rondreis Hawaii: de drie mooiste eilanden die je niet wilt missen

Vorig artikel Volgend artikel

Tropische stranden, weelderig begroeide binnenlanden met magische watervallen en de lekkerste ananassen ter wereld. Vulkanen, regenwouden en gigantisch hoge golven: Hawaii heeft het echt allemaal. Maar waar begin je, welke eilanden zijn het mooist en welke plekken mag je niet missen? Hoe werkt eilandhoppen op Hawaii en wat is een handige route? Ik vertel het je graag!

Er zijn maar weinig plekken op aarde die zo afgelegen zijn als Hawaii. En je bent ook wel even onderweg om er te komen. De makkelijkste route is een vlucht naar de Verenigde Staten - naar Los Angeles of San Francisco bijvoorbeeld - en daar overstappen naar Honolulu op eiland Oahu. Dat is een flinke reis, je bent behoorlijk lang onder weg - zeker een uur of 20 - maar het is het absoluut waard. Eenmaal aangekomen op Hawaii begrijp je meteen waarom: al op het vliegveld wacht je een warm welkom. Vrouwen dansen de hula en je wordt begroet met een lei, de beroemde Hawaïaanse bloemenkrans, het symbool van liefde en vriendschap. Zo’n vriendelijk en vrolijk onthaal zie je bijna nergens anders ter wereld.

Hawaii: zes bewoonde eilanden

Sinds eind jaren 50 is Hawaï de 50e staat van de Verenigde Staten. De meeste eilanden zijn vrij klein en onbewoond, behalve de eilanden Big Island Hawaii, Oahu, Kauai, Maui, Molokai en Lanai. Stuk voor stuk zijn het magnifiek mooie plekken en ze hebben allemaal iets unieks. Ze hebben echter één ding gemeen: ze liggen op een zogenoemde hotspot, een plek waar magma vanuit het binnenste van de aarde als gloeiendhete lava naar buiten komt. Zo zijn ze ook ontstaan, het zijn namelijk vulkaaneilanden. En hoewel ze ooit kaal en levenloos tevoorschijn kwamen, is er door de duizenden jaren heen een uniek ecosysteem ontstaan met bijzondere planten en dieren die uitsluitend hier leven.

waimea-canyon-hawaii
Waimea Canyon, een van de must sees op Hawaii op eiland Kauai
© estivillml - Adobe Stock

Oahu: surfen en paradijselijke stranden

Oahu is niet het grootste eiland van Hawaii maar wel het eiland waar je de hoofdstad vindt: dat is Honolulu. Oahu is ook meteen het meest toeristische eiland van allemaal. Driekwart van de Hawaïanen woont op het eiland Oahu. Er zijn hier een aantal dingen die je eigenlijk niet mag missen tijdens een rondreis, waaronder de beroemde marinebasis Pearl Harbor. Deze haven werd in december 1941 aangevallen door de Japanners waardoor de Verenigde Staten betrokken raakte bij de Tweede Wereldoorlog. Misschien heb je de verfilming hiervan ook weleens gezien. Je kunt Pearl Harbor uiteraard bezoeken. Sterker nog: dat is een indrukwekkende ervaring en beslist een aanrader. Nog steeds ligt hier bijvoorbeeld het slagschip USS Arizona, dat in zijn geheel met een bemanning van 1.177 personen naar de zeebodem zonk. Het schip werd nooit geborgen en groeide uit tot oorlogsmonument.

Mooiste stranden Oahu

Daarnaast heeft Oahu een aantal paradijselijke stranden zoals Banzai Pipeline, Waimea Bay, Kawela Bay en Lanikai Beach. Stuk voor stuk tropische plekken die nog mooier zijn dan je durft te dromen. Waikiki Beach is natuurlijk het beroemdste strand van Hawaii maar eerlijk gezegd is dat niet de mooiste plek; er zijn te veel hotels rondom gebouwd die het uitzicht vervullen. Waikiki Beach is overigens wel een gezellige plek met leuke restaurants en bars én dit is de perfecte plek om te leren surfen, dan hier is uitgevonden.

Wat je ook zeker niet mag missen op eiland Oahu is Hanauma Bay. Het is een van de mooiste koraalriffen ter wereld, in de vorm een halve maan, waar je zwemt tussen zeeschildpadden en meer dan vierhonderd verschillende soorten tropische vissen. Het water van Hanauma Bay is helder blauw, de vissen bontgekleurd. Toeristisch, maar zo mooi dat je het niet wilt missen.

Haiku Stairs - Stairway to Heaven

Op Oahu vind je ook de Haiku Stairs, of de Stairway to Heaven. Een gammele trap neemt je mee op een hele pittige hike door de groene Haiku-vallei aan de oostkant van het eiland. Onderweg heb je een fenomenaal panorama over Oahu. Deze hike is echter illegaal en gevaarlijk, maar staat - juist daarom - hoog op menig bucketlist.

haiku-stairs-oahu
De Haiku Stairs op Oahu: een verboden wandeling maar wel heel tof
© Uladzik Kryhin - Adobe Stock

Kauai: het eiland van de tuinen

Alles om je heen is groener dan groen: al snel zul je begrijpen waarom Kauai het eiland van de vele tuinen wordt genoemd. Op deze zeldzaam mooie plek kun je heerlijk ontspannen, zuurstofrijke lucht door je longen te laten stromen en hiken door de smaragdgroene valleien.

Er is een reden waarom Kauai zo ontzettend groen is: het is een van de natste plekken op aarde. Met name op Mount Waiʻaleʻale — een gedoofde vulkaan — valt jaarlijks een gigantische hoeveelheid regen. Je kunt je voorstellen dat al dat water in combinatie met de bergen en heuvels op Kauai zorgen voor spectaculaire watervallen. Een van de mooiste watervallen van Kauai is Manawaiopuna Falls, ook wel de Jurassic Park Falls genoemd (inderdaad, uit de film). Deze kun je echter alleen vanuit de lucht bekijken. Zeker zo indrukwekkend: Wailua Falls, waar je niet eens voor hoeft te hiken. Dit watergeweld kun je vanaf de kant van de weg bewonderen.

Nā Pali: het pronkstuk van Kauai

Het pronkstuk van het eiland Kauai is de kust van Nā Pali in het noordwesten, waar schitterend geplooide hoge kliffen recht de zee in storten. Vanaf het water heb je het mooiste uitzicht op dit bijzondere kunstwerk der natuur. Langs de kust loopt een van de meest spectaculaire hikes ter wereld, de zeventien kilometer lange Kalalau Trail. Niet geheel ongevaarlijk, maar je kunt er ook een deel van de trail doen en zo toch genieten van de meeslepende schoonheid van deze kustlijn.

Waimea Canyon

In het noorden van Kauai ligt de Waimea Canyon, de Grand Canyon van de Pacific genoemd. Geweldig om doorheen te rijden en af en toe te stoppen voor een korte hike naar schitterende uitzichtpunten. Ga wel op een zonnige dag; het zou zonde zijn als je door bewolking niet optimaal kunt genieten. Ook vanuit de Waimea Canyon kun je de steile kliffen van Nā Pali bewonderen.

na-pali-kauai
De indrukwekkende kust van Nā Pali van Kauai
© SergiyN - Adobe Stock

Veelzijdig Maui

En dan is er nog Maui, het meest veelzijdige eiland van allemaal. Het is de uitgelezen plek om lekker actief te doen, midden in de schitterende natuur. Vanaf zo ongeveer elk punt op ‘The Valley Island’ kun je in de verte de vulkaan Haleakala zien. De top ervan is met 3.055 meter het hoogste punt van het eiland. Hiken naar boven — bij zonsopkomst of zonsondergang — is een van de meest bijzondere dingen die je hier kunt doen. Een fenomeen dat dagelijks aan ons voorbij schiet, maar op plekken als deze besef je hij mooi zoiets alledaags eigenlijk is.

Hamoa Beach

Net wanneer je dacht dat je op Oahu de mooiste stranden ter wereld hebt gezien, doet Maui daar nog rustig een schepje bovenop. Een waar juweel is Makena Beach, aan de zuidkust van het eiland, maar Hamoa Beach aan de oostkust spant de kroon: áls de hemel op aarde bestaat, dan is dat hier.

makena-beach-maui
Makena Beach op Hawaii is schitterend
© peteleclerc - Adobe Stock

Eilandhoppen op Hawaii: hoe doe je dat?

De makkelijkste manier om te eilandhoppen op Hawaii is door te vliegen. Zeker tussen de grote eilanden is dat de snelste en meest eenvoudige optie. De lokale luchtvaartmaatschappij vliegt meerdere keren per dag heen en weer dus je bent ook niet gebonden aan vluchttijden. Deze vluchten zijn overigens ook niet zo lang, want de eilanden liggen niet zo ver uit elkaar. Er zijn ook eilanden die je met de ferry kunt bereiken, maar tussen de eilanden Oahu, Maui en Kauai zou ik adviseren om te vliegen als je wilt eilandhoppen.

Op de eilanden zelf is het slim om een auto te huren als je veel wilt zien. Er is wel openbaar vervoer - op Oahu is dit prima geregeld - maar je bent daarmee wel echt beperkt. Je hebt dus een huurauto nodig die je op het vliegveld kunt ophalen. Daarmee ben je flexibel en kun je op je gemak de mooiste eilanden van Hawaii gaan ontdekken.

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies