Bryce Canyon National Park: dé must see van Utah

Bryce Canyon National Park: dé must see van Utah

een wonder der natuur

Vorig artikel Volgend artikel

Het westen van Amerika barst van de adembenemende natuurparken. De een nog spectaculairder dan de andere. Eén van de natuurparken waar je absoluut een keer geweest móét zijn is Bryce Canyon in Utah, een regelrecht wonder der natuur. Bryce is vooral beroemd om de unieke rotsformaties die hoodoos worden genoemd. Je kunt in Bryce Canyon waanzinnige hikes maken, slapen in een unieke lodge naast de Canyon en vooral genieten van een van de mooiste nationale parken van de Verenigde Staten.

Het is de tweede keer dat ik een rondreis maak door het westen van de Verenigde Staten. Waarom we Bryce de eerste keer hebben overgeslagen is mij een raadsel, want dit is dé must see van Utah. Bryce ligt in het zuidwesten van Utah, waar je ook onder andere Zion, Arches en Canyonlands National Park vindt. Er zijn verschillende manieren om bij Bryce Canyon National Park te komen, al zullen de meeste reizigers vanuit het zuiden komen. Vanuit Las Vegas in Nevada, de dichtstbijzijnde grote stad, is het ruim 400 kilometer rijden naar Bryce Canyon. Een flinke rit, maar de Amerikaanse snelwegen zijn een verademing om te rijden: breed en overzichtelijk. Het is zo’n rit waar je veel langer over doet dan je vooraf denkt. ‘Even stoppen’ bij de Walmart voor lunch is onmogelijk, je kunt er zelfs verdwalen. Maar het is vooral ook genieten onderweg, want hoe dichter we bij Bryce komen, hoe mooier het landschap wordt. Dat belooft veel goeds!

wegen-amerika-roadtrip
Amerika is een van de leukste landen ter wereld voor een roadtrip
hoodoos
Dit is waar Bryce om bekend staat: unieke rotsformaties van kalk- en zandsteen. Oftewel hoodoos!
ebenezer-bryce
Het park is vernoemd naar Ebenezer Bryce, die in de 19e eeuw aan de rand van het park woonde
bryce-doorkijkje
Bryce is absoluut dé must see van Utah

Het ontstaan van Bryce Canyon

Bryce Canyon is een van de 58 Nationale Parken die de Verenigde Staten rijk zijn. Het park is vooral beroemd om de hoodoos, unieke rotsformaties die miljoenen jaren geleden zijn ontstaan. De hoodoos bestaan uit een combinatie van kalksteen en zandsteen en zijn het resultaat van een langdurig proces van erosie en verwering. Met name regen en ijs hebben ervoor gezorgd dat de hoodoos de unieke vorm hebben zoals wij ze nu kunnen zien. De kleur van de hoodoos is prachtig om te zien en helemaal wanneer de zon erop schijnt: een mix van rood, oranje en roze. Nergens anders ter wereld vind je een grotere verzameling van hoodoos dan in Bryce in Amerika.

Het hoogtepunt van een bezoek aan Bryce Canyon National Park is het zogenaamde Bryce Amphitheater. Het is de mooiste en meest bezochte plek van het park. Het Amphitheater ziet er van bovenaf uit als een eindeloze vallei met bijzondere rotspieken. Vanaf verschillende uitkijkpunten kun je het Amphitheater inkijken, zoals Sunrise Point of Sunset Point. Zeker wanneer je voor het eerst over het randje de vallei in kijkt ben je echt even stil. Moeder Natuur heeft over de hele wereld spectaculaire plekken gecreëerd en dit is er absoluut eentje van.

Wil je meer weten over het ontstaan van Bryce Canyon, ga dan mee met een wandeling onder leiding van een National Park Ranger. Deze gidsen kunnen je alles vertellen over het ontstaan ervan en vertellen je dingen die je anders nooit te weten komt. Er worden overigens ook Full Moon hikes georganiseerd, een bijzondere tour bij volle maan. In het Visitor Centre kun je daarvoor reserveren.

Must sees in Bryce

Wanneer je aan de rand van het Amphitheater staat lijkt de naam Bryce Canyon misschien niet helemaal op zijn plaats: het is een open vallei, geen kloof. Dat komt omdat dit slechts een deel van Bryce is, in dit park ligt wel degelijk een lange kloof maar om die te ontdekken zul je de auto in moeten stappen of de Rainbow Bus Tour moeten nemen. Zo’n 18 mijl verderop ligt het einde van Bryce Canyon. Een tour die zeker de moeite waard is, want onderweg kom je langs allebei must sees zoals de Natural Bridge, Agua Canyon en Rainbow Point. Een tour met de shuttlebus naar het einde van Bryce Canyon en terug duurt ongeveer drie uur. Rij je zelf met de auto naar het einde, dan is het ongeveer een half uurtje rijden enkele reis. Maar dat is nog niet alles. In oostelijke richting is er nóg een plek die je zeker niet mag overslaan wanneer je hier bent: waterval Mossy Cave. In een half uurtje wandel je er naartoe. De wandeling is vernoemd naar de overhangende rots die op een grot lijkt, en die bijna het hele jaar begroeid is met mos. Iets wat uniek is in dit droge rotsgebied.

bryce-amphitheater
Het Bryce Amphitheater, de mooiste plek van het park
bryce-canyon-uitzicht
Een wonder der natuur
bryce-canyon-marloes
Zitten en genieten: hier kun je uren naar blijven kijken
hoodoos-bryce-canyon
De hoodoos zijn miljoenen jaren oud, ontstaan door erosie en verwering
bryce-canyon-wandelen
De perfecte plek voor lange wandelingen

Wandelen in Bryce Canyon

Bryce Canyon is een fantastische plek voor iedereen die gek is op wandelen. Je kunt er namelijk 15 verschillende wandelingen maken, variërend in lengte. Het is de beste manier om Bryce echt goed tot je te nemen, al wandelend tussen die gekke rotspieken door. Bryce is een Nationaal Park en dat betekent dat het een beschermd natuurgebied is en dat je moet betalen om erin te mogen. Bryce Canyon National Park mag je met je eigen (huur)auto in. Om bij de start van een bepaalde wandeling te komen kun je ook de Shuttle nemen, een pendelbus die op 15 plekken in het park stopt.

Alle wandelingen zijn goed aangegeven met bordjes en zijn ingedeeld in drie categorieën. Er zijn vijf korte routes van ongeveer een uur, er zijn vijf routes van zo’n twee tot drie uur en er zijn vijf routes waarbij je zo’n vier tot vijf uur onderweg bent. Er is dus voor iedereen wel een geschikte wandeling te vinden, zelfs voor ruiters die dit nationale park het liefste te paard willen ontdekken. Hoewel iedere wandeling wel wat hoogteverschil kent, zijn zelfs de korte wandelingen met kinderen goed te doen.

Het leuke is dat je zelf combinaties van wandelingen kunt maken en zo zelf kunt bepalen hoe lang je onderweg wilt zijn. In de zomermaanden zijn alle korte wandelingen zeer populair en dus is het leuk om wat verder weg te gaan (doe de Peekaboo Loop of Fairyland Loop) om Bryce enigszins voor jezelf te hebben (vroeg opstaan is ook een goed idee). Houd wel rekening houden met de warmte. In de zomer kan het in Bryce behoorlijk warm worden en dus zijn een pet, zonnebrandcrème en meer dan voldoende water geen overbodige luxe.

Doe de Navajo Loop

Een van de mooiste wandelingen die je hier kunt maken is alleen in de zomer open: de Navajo Loop. Een route van zo’n anderhalf uur die start met het uitzicht op het Bryce Amphitheater. Wij besluiten om ook aan deze wandeling te beginnen. Al snel komen we bij een van de hoogtepunten van Bryce: Wall Street. Tussen gigantische hoge rotswanden dalen we zigzaggend af en wordt de kloof steeds smaller. Eenmaal onderaan wordt het veel vlakker en groener.

Omdat we zo aan het genieten zijn en we hier nog veel langer willen blijven, besluiten we om over te gaan op de Queen’s Garden Trail. De naam doet de wandeling eer aan: hoewel het uitzicht rondom overwegend rood is, is dit deel van de route inderdaad aanzienlijk groener. Eekhoorntjes springen rondom ons heen en na iedere honderd meter stoppen we weer voor foto’s. We zijn er net voor het hoogseizoen losbarst en eerlijk gezegd valt het met de drukte reuze mee. Het is echt genieten!

navajo-loop-bryce
Een van de mooiste routes loopt dwars door het Amphitheater: de Navajo Loop
hiken-bryce
Er zijn 15 verschillende wandelingen te doen, al kun je onderweg ook een route korter of langer maken
queens-garden-trail
De Queen's Garden Trail is veel groener dan de rest van de omgeving
bryce-wall-street
De beroemde Wall Street van Bryce Canyon
hoodoos-bryce
Een paradijs voor wandelaars

Overnachten in de Bryce Canyon Lodge

Overnachten in Bryce Canyon National Park kan op verschillende manieren. Er zijn twee campings op het terrein (North en Sunset), maar de leukste plek om te slapen is de Bryce Canyon Lodge. Het historische gebouw stamt uit 1924 (het jaar waarin Bryce ook een nationaal park werd) en is vooral geliefd om de fenomenale ligging: op een steenworp afstand van het Bryce Amphitheater. Wij hebben het geluk om in deze lodge te overnachten. Vanuit het terrasje naast mijn kamer kan ik de rand van de Canyon al zien liggen. Binnen twee minuten lopen staan we ook daadwerkelijk aan de rand.

Mocht je overigens geen kamer in de Bryce Canyon Lodge hebben kunnen boeken, dan zijn er net buiten het park ook lodges te vinden om te overnachten. De Bryce Canyon Lodge heeft 114 kamers, maar die zijn zo populair dat je je reis wel een flinke tijd vooruit moet boeken om hier ook daadwerkelijk een kamer te kunnen bemachtigen. In de Bryce Canyon Lodge kun je ook terecht voor ontbijt, lunch en diner. Een betere tip voor ’s avonds is Valhalla Pizzeria, direct naast de lodge. Je kunt er je eigen pizza samenstellen en aan de rand van de canyon opeten.

bryce-canyon-uitzicht
Vanaf de Bryce Canyon Lodge is het een klein stukje lopen tot je aan de rand van het Amphitheater staat
bryce-canyon-lodge
Sfeervolle kamers in de Bryce Canyon Lodge
valhalla-pizzeria
Na een middag hiken is een pizza eten een heel goed idee!

Naar Bryce Canyon

Staat Bryce Canyon National Park op jouw bucketlist? Boek dan een reis naar deze must see in Utah. Deze reistips kunnen je wellicht helpen bij het boeken.

Boek je reis

  • Je kunt het beste vliegen naar Las Vegas om in Bryce te komen. Sinds kort is Vegas heel goed bereikbaar en dat heeft alles te maken met de nieuwe direct vlucht van KLM. In 10 uur en 40 minuten vlieg je van Amsterdam naar McCarran International Airport, het vliegveld van Las Vegas.
  • Via TUI kun je tientallen verschillende rondreizen door Amerika boeken die variëren van 9 tot 25 dagen. De meeste rondreizen stoppen ook in Bryce Canyon.
  • De Bryce Canyon Lodge is ook los te boeken voor overnachtingen.
  • De 9-daagse reis Las Vegas compleet neemt je mee langs de mooiste parken in de omgeving, zoals Zion en Bryce.
  • Liever een uitgebreide rondreis met alle mooiste plekken in het westen van Amerika? Dan is de 23-daagse See it All Western iets voor jou.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Aan haar tweede boek wordt...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies