Hiken in El Chaltén: dit zijn de mooiste routes

Hiken in El Chaltén: dit zijn de mooiste routes

Vorig artikel Volgend artikel

El Chaltén is hét wandelparadijs van Patagonië. Dit sfeervolle dorpje ligt in nationaal park Los Glaciares in het zuiden van Argentinië. De bergtoppen van El Chaltén maken deel uit van het Andesgebergte, de langgerekte bergketen van Zuid-Amerika. Iedereen die door Patagonië reist komt naar El Chaltén om te hiken. Hier liggen namelijk een aantal van ’s werelds mooiste wandelroutes op je te wachten. El Chaltén is dus letterlijk de poort naar het wandelparadijs.

El Chaltén: een gezellig dorpje

Het is best wel een flinke reis om in El Chaltén in Argentinië te komen. Niet bepaald een goed bereikbaar dorp, maar van dat soort plekken gaat mijn hart alleen maar nóg sneller kloppen. De enige manier om er te komen is met de bus - of met een huurauto - via Ruta 40. Wanneer je bij aankomst op sneakers door het dorp loopt bent je een outsider. Pas met je wandelschoenen aan hoor je erbij, het liefst ook in vol ornaat met rugtas, drinkfles en eventueel stokken. De outdoor-vibe heb je in El Chaltén echt meteen te pakken.

Wie het dorpje binnenkomt moet eerst even langs het VVV. Daar krijg je een kaartje met de wandelroutes die je vanuit El Chaltén kunt maken, plus nog wat tips & tricks voor in de bergen. El Chaltén is een behoorlijk toeristisch dorpje, dat komt simpelweg doordat het het enige dorp in de wijde omtrek is, maar is ook verrassend gezellig. Het heeft denk ik te maken met het feit dat je hier op een van de mooiste plekken op aarde bent, dat maakt iedereen vrolijk. Het is ook vrij klein: te voet ben je in een kwartiertje het hele dorp rond. Je vindt er niets anders dan hostels, hotels, restaurants en winkeltjes. Om te eten heb je ’s avonds volop keus, al zijn de echt goede restaurants wel vrij beperkt. Mathilda is leuk en lekker voor ontbijt en lunch, La Cervecería Chaltén is de beste plek voor een after-hike borrel met hapjes en Restaurant Maffía is een aanrader voor het diner. De verbrandde calorieën aanvullen met hamburgers en friet is in ieder geval nergens een probleem.

weg-patagonie-el-chalten
Het is een lange reis om er te komen, maar alleen de reis zelf is al zeer indrukwekkend
el-chalten-weg
Het laatste stukje met de bus naar El Chaltén
el-chalten-dorp
El Chaltén is hét wandelparadijs van Patagonië

De mooiste wandelroutes

Het routekaartje van de VVV bevat acht wandelroutes die allemaal in El Chaltén beginnen. Je hoeft dus geen bus te nemen, alleen je wandelschoenen aan en je kunt gaan. Dat kaartje heb je overigens onderweg niet nodig; routes staan goed aangegeven en vaak hoef je alleen maar het pad te blijven volgen om op het eindpunt te komen. Hoewel puntjes van kritiek op zo’n bijzonder mooie plek niet op zijn plaats zijn, is er toch eentje te benoemen: het zijn allemaal wandelingen waarbij je heen en terug hetzelfde pad neemt. Een rondwandeling maken gaat hier niet, maar gelukkig maakt de schitterende omgeving alles goed.

Wij hebben niet alle hikes in El Chaltén gedaan, maar wel een aantal hele mooie. Dit zijn de mooiste wandelroutes die je in ieder geval zeker niet mag overslaan wanneer je eenmaal in het wandelparadijs van Patagonië bent beland!

1. Cerro Fitz Roy - Laguna de Los Tres

Dé hike die iedereen in El Chaltén wil doen is de wandeling naar Cerro Fitz Roy. Deze berg - ook wel Cerro Chaltén genoemd - is het icoon van Argentijns Patagonië en is 3.375 meter hoog. De granieten rotspunten maken het een waanzinnige bergtop om te zien, net als het azuurblauw bergmeer op de voorgrond: Laguna de Los Tres.

De wandelroute vanuit El Chaltén naar Laguna de Los Tres en Fitz Roy is ongeveer 24 kilometer lang. Het hoogteverschil dat je tijdens deze hike zult overbruggen is 2.100 meter (1.000 omhoog en 1.000 omlaag). Op papier doe je zo’n 8 tot 9 uur over deze wandeling, maar dat kan echt veel sneller. Wij deden er 6,5 uur over en hebben op de top echt uitgebreid de tijd genomen om te genieten van het uitzicht, wat te eten en drinken en natuurlijk om wat foto’s te maken. Levert namelijk best aardige Instagram-foto’s op.

De hike naar Laguna de Los Tres is dan misschien wel lang, maar zwaar is het zeker niet. De eerste paar kilometers gaan langzaam omhoog, maar het grote middenstuk is helemaal vlak. Pas het laatste stuk voor je bij het meer en het uitkijkpunt aankomt wordt het echt klimmen en klauteren. Het bordje vertelt ons dat de klim naar de top nog zo’n 60 minuten duurt, maar twee fanatieke hardlopers zien dat als een uitdaging om die tijd minimaal te halveren (gelukt).

Eenmaal op de top wacht een uitzicht waar geen woorden voor bestaan. Adembenemend en oogverblindend komen nog het dichtst in de buurt. Op een zonnige dag kun je de beroemde rotspieken perfect zien liggen en lijkt het water nóg blauwer dan je op foto’s al hebt gezien. Een plek om te gaan zitten en eens goed van te genieten, dus dat doen we dan ook, zeker een uur lang.

Het leuke aan de wandelroute naar Fitz Roy is dat je op de heenweg bijna onafgebroken de top van de berg in de verte al ziet liggen. Hoewel een verkeerde afslag nemen onmogelijk is, staan er toch bordjes onderweg. Die zijn vooral handig om de kilometers bij te houden, voor wie geen GPS-horloge heeft. En ook de terugweg is een verademing om te lopen: de rust in de Argentijnse bergen is ongekend. Het uitzicht geeft zoveel energie dat je echt niet doorhebt dat je 24 kilometer hebt afgelegd. Dat voel je pas wanneer je nageniet met een glas rode wijn.

cerro-fitz-roy-viewpoint
Cerro Fitz Roy Viewpoint
hike-fitz-roy
Het laatste stuk is flink klimmen
fitz-roy-marloes
We made it: Laguna de Los Tres met daarachter de granieten pieken van Fitz Roy

2. Cerro Torre - Laguna Torre

De hike naar Laguna Terre is op papier nog iets langer dan naar Fitz Roy, maar dat is alleen als je helemaal naar het eindpunt van het wandelpad loopt. Je kunt ook iets eerder stoppen - bij Laguna Torre - en dan is de route in totaal zo’n 20 kilometer met 1.200 hoogtemeters. In het begin merk je dat je aan het stijgen bent, maar vanaf het viewpoint - op 3 kilometer - is het een vlakke route.

Hoewel je in dezelfde omgeving aan het wandelen bent, is het uitzicht hier toch weer compleet anders. De hike naar Laguna Torre is een prachtige, rustige route door de bossen. Een groot deel wandel je langs de rivier Rio Fitz Roy.

Op het eindpunt van deze hike wacht normaal gesproken een schitterend bergmeer met uitzicht op de gletsjer van Cerro Torre, maar wij treffen het niet met het weer. Het is zwaar bewolkt, het waait hard en het begint ook te regenen. Waaien doet het op deze plek overigens bijna altijd, maar regen en bewolking zijn pech. De gletsjer van Cerro Torre kunnen we dus zelf niet zien, maar dat maakt de route er naartoe niet minder mooi. Vanaf het viewpoint hebben we de top namelijk al wel heel goed kunnen zien.

cerro-torre-viewpoint
Cerro Torre viewpoint - mét regenboog
hike-cerro-torre
De rust en het uitzicht zijn overweldigend
laguna-torre
Helaas is het weer niet zo best wanneer wij Laguna Torre bereiken

Tips om te hiken in El Chaltén

Ga je op reis naar El Chaltén, dan zijn dit een aantal tips die wellicht bruikbaar zijn in de voorbereiding.

  • De toppen van Fitz Roy en Cerro Torre zien er schitterend uit op foto’s, maar je wil ze natuurlijk wel ook met je blote oog kunnen zien. Houd daarom het weer goed in de gaten. Plan deze hikes - als het kan - op een heldere dag. En anders is het een kwestie van geluk hebben…
  • Vertrek vroeg, dat is de beste tip die ik je kan geven. Wij vertrokken 's morgens om rond zeven uur aan deze wandelingen (vroeg wakker, dank je wel jetlag) en dan is het echt alsof je deze wandelpaden voor jou alleen hebt. Op de top zijn er wellicht nog een handjevol vroege vogels te vinden, maar druk zal het er zeker niet zijn. En dat is toch wel de beste manier om deze onvergetelijke plekken te ervaren.
  • Voor beide hikes geldt dat je niet de hele route hoeft te doen om de bergtoppen te kunnen zien. Na een paar kilometer is op beide wandelroutes een viewpoint te vinden.
  • Voor het ultieme outdoor-avontuur in El Chaltén regel je een tentje en ga je kamperen in de bergen. Er zijn in de omgeving een viertal campings langs de wandelroutes te vinden.
  • Aangezien er in de bergen geen faciliteiten zijn om honger te stillen verkoopt bijna ieder zaakje in El Chaltén lunchpakketten voor onderweg. Vaak zijn dat wraps met kip of groenten. Reserveer die een dag van tevoren en haal ze ’s morgens vroeg op, zodat je op tijd kunt vertrekken. Drinken hoef je niet mee te nemen, alleen een lege fles: water kun je namelijk gewoon in de natuur pakken.
  • Ben je geen fanatieke wandelaar en wil je eerst rustig beginnen, doe dan op de eerste dag de korte hike naar de uitkijkpunten Las Aguilas en Los Cóndores. Dat is slechts een paar kilometer lopen. Beide plekken geven uitzicht op Cerro Fitz Roy.
el-chalten-camping
Er zijn in El Chaltén vier campings te vinden, waaronder Poincenot op de route naar Fitz Roy
el-chalten-wandelroutes
Hoewel je echt niet kunt verdwalen staan er volop bordjes langs de route
fitz-roy
Plan je hikes - indien mogelijk - op zonnige dagen, want dit uitzicht op Laguna de Los Tres en Fitz Roy wil je niet missen!

Op reis naar Argentinië

Wil jij ook gaan hiken in El Chaltén? Wellicht komen deze reistips van pas.

Boek je reis

  • Wij boekten onze vlucht naar Argentinië via vliegtickets.nl. Je kunt rechtstreeks vliegen naar Buenos Aires (bijvoorbeeld met KLM). Een goedkope binnenlandse vlucht vind je via Budgetair.nl
  • Hotels zijn er in El Chaltén in allerlei soorten. Wij kozen voor hotel Destino Sur (mét spa) via Booking.com. Een heel fijn, luxe hotel met een goed restaurant.
  • Wil je liever een complete rondreis naar Patagonië in Argentinië boeken met een stop in El Chaltén, kijk dan eens bij Koning Aap of bij SNP reizen.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies