Iguazu Falls: de meest indrukwekkende watervallen ter wereld

Iguazu Falls: de meest indrukwekkende watervallen ter wereld

Vorig artikel Volgend artikel

De Iguazu Falls in Zuid-Amerika zijn de grootste watervallen ter wereld. De Iguazu Falls liggen op de grens van Argentinië en Brazilië. De watervallen van Iguazu dienen als het ware als een natuurlijke scheidslijn tussen de twee landen. De meeste watervallen liggen op Argentijns grondgebied. Om een goed beeld te krijgen kun je via verschillende wandelpaden rondlopen. Overal is het uitzicht weer net iets anders, maar even spectaculair. Een bezoek aan de Iguazu watervallen hoort op je bucketlist thuis, het is een van de mooiste en meest indrukwekkende plekken in Zuid-Amerika!

Kijken naar stromend water heeft een bijzondere uitwerking op ons: op de een of andere manier maakt het veel meer indruk wanneer water stroomt dan wanneer het stilstaat. Zeker wanneer er ook nog eens sprake is van flinke hoogteverschillen, dan wordt stromend water pas echt indrukwekkend. Precies wat er gebeurt wanneer je oog in oog staat met de Iguazu Falls dus.

Parque National Iguazú

Het woord Iguazú betekent groot water. Een betere naam hadden de beroemde watervallen in Parque National Iguazú dus ook niet kunnen krijgen. De Iguazu Falls bestaan uit meer dan 200 watervallen die precies op de grens van Brazilië en Argentinië liggen. Het is niet voor niets dat UNESCO de Iguazu Falls al in 1984 uitriep tot werelderfgoed. Een natuurlijke plek van deze schoonheid moet goed bewaard blijven zodat generaties na ons er ook nog van kunnen genieten.

Ter vergelijking: de Iguazu watervallen strekken zich uit over een afstand die ruim twee keer breder is dan de Niagara Falls.

Garganta del Diablo - Devil's Throat

De meer dan 200 watervallen die samen de Iguazu Falls vormen zijn zeer verschillend: de een is een klein stroompje van een paar meter, maar er zijn ook watervallen waar het water over een hoogte van meer dan 70 meter naar beneden stort. Ze liggen verspreid over een gebied van maar liefst 2,7 kilometer. Omdat er zoveel watervallen op korte afstand van elkaar liggen vormt al dat stromende water in Parque National Iguazú een hels kabaal. Het lawaai is bijna oorverdovend en een gesprek voeren wanneer je dicht bij de watervallen bent is dan ook haast onmogelijk. Hoogtepunt van je bezoek is Garganta del Diablo, oftewel Devil's Throat, waar een ongekende hoeveelheid water over 82 meter samenkomt. Zo’n 100 miljoen jaar geleden is hier door afgekoelde lava een soort trap ontstaan waar het water overheen dendert.

Maar het is niet alleen het complex van 200 watervallen en een gigantische massa stromend water dat de Iguazu Falls zo bijzonder maken. Het is ook de omgeving: de groene subtropische vegetatie in het nationale park er omheen maakt het sprookje compleet. Het hele gebied is namelijk benoemd tot nationaal park (en heet Nationaal park Iguaçu) en heeft een oppervlakte van maar liefst 54.000 km2. Wie gek is op vogels moet hier zeker een verrekijker mee naartoe nemen. Er vliegen honderden verschillende vogelsoorten in de lucht.

devils-throat
Garganta del Diablo - Devil's Throat - is het hoogtepunt
© fabio lotti - Adobe Stock

Watervallen van de Iguaçu: hoe kom je er?

De beste manier om bij de watervallen van de Iguaçu te komen is om via Buenos Aires te vliegen en daar een binnenlandse vlucht naar luchthaven Foz do Iguaçu (in Brazilië) te boeken. De Argentijnse luchtvaartmaatschappij Aerolineas Argentinas biedt dagelijks meerdere vluchten aan naar Iguaçuen is een prima optie. Je kunt overigens ook vanuit Buenos Aires met de bus reizen, maar dan moet je wel van reizen met de bus houden. Het is namelijk een rit van meer dan 15 uur, maar is wel een goedkope optie.

De stad Foz do Iguaçu ligt overigens in Brazilië op de grens met Paraguay en Argentinië en vormt een soort drielandenpunt. Overnachten in de buurt van de watervallen van de Iguaçu kan in het gelijknamige Braziliaanse stadje. Je bent dan overigens nog wel op een half uurtje rijden bij de beroemde watervallen vandaan. Je kunt ook in het Nationaal park Iguaçu overnachten, bijvoorbeeld op de camping of in een soort hostel.

Bijna iedereen zal beamen dat de Iguazúwatervallen de meest indrukwekkende bezienswaardigheid van Zuid-Amerika is. En dat betekent natuurlijk massa’s mensen die dit natuurwonder zelf een keer willen zien. Het slimste wat je dus kunt doen tijdens het bezoeken van de Iguazu watervallen is zo vroeg mogelijk te komen. Halverwege de ochtend komen de tourbussen aan; zorg dat je daar voor bent. Of ga voor een spectaculair nachtelijk bezoek wanneer het volle maan is: een Full Moon Walking Tour. Deze nachtelijke tochten vinden alleen plaats op vijf dagen per maand rond volle maan. Deze tour doe je in een groep van maximaal 50 mensen en dus is er wat meer ruimte om dit natuurwonder zelf te ontdekken. Garganta del Diablo - Devil's Throat - is dan nóg indrukwekkender.

Doen rond de watervallen

Je kunt te voet naar de watervallen lopen, maar de meeste mensen nemen het treintje, de Trein Ecológico de la Selva. Daarmee heb je geweldig uitzicht (bij halte Estación Cataratas) en kom je het dichtst bij Garanta del Diablo (bij halte Estación Garanta del Diablo). Bereid je overigens wel voor op natte kleding, want de waternevel die vanaf de watervallen komt maakt bezoekers soms kletsnat. Zeker dichtbij Devil's Throat is dat het geval. In de zomer zal niemand daar rouwig om zijn en is het juist wel lekker om een beetje af te koelen: het kan er bloedheet zijn. Het is overigens sowieso leuk om de watervallen in Argentinië én Brazilië te bekijken. Trek voor de Argentijnse kant de meeste tijd uit, daar liggen ook de meeste watervallen.

Vanaf Estación Cataratas kun je twee wandelroutes volgen: Circuito Inferior en Superior. Via verharden paden en bruggen zie je zo wat meer van het natuurpark. Het is heerlijk om door de rustige paden van het park te wandelen, wat kan aanvoelen als een oase van rust ten opzicht van de drukte uitkijkpunten. Het is absoluut een aanrader, wie weet spot jij wel een wilde toekan in Parque National Iguazú. Wie wat meer de natuur in wil, kan overigens ook een jungletour met een gids boeken.

Je kunt overigens ook met een boot tot onder de watervallen komen. En er is ook een plek waar je zelf het water in mag om te zwemmen. Zwemkleding mee dus! En heb je genoeg geld, dan kun je er zelfs een spectaculaire helikopter tour maken! De beste reistijd om de Iguazu Falls te bezoeken is de maand september, dan is er het meeste water en zijn de watervallen het meest indrukwekkend.

Natuurlijk moet je ook entree betalen om het Nationale Park in te komen. De prijzen vanaf de Argentijnse kant en de Braziliaanse kant zijn wel iets verschillend: vanuit Brazilië is het iets goedkoper dan vanuit Argentinië. Het park is 365 dagen per jaar geopend vanaf 08.00 uur. Wel je paspoort meenemen, want dat heb je hier nodig bij de douane.

iguazu-watervallen
De meest indrukwekkende watervallen ter wereld
© Marc Vos
watervallen-iguaza
Staat deze plek al op jouw bucketlist?
© Marc Vos
Redactie Travelvalley

De redactie van Travelvalley schrijft dagelijks over nieuws en trends op gebied van reizen. Volg ons ook via Twitter, Facebook en Instagram.

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies