Jungle in Thailand: bezoek Khao Yai National Park

Jungle in Thailand: bezoek Khao Yai National Park

En sta oog in oog met wildlife

Vorig artikel Volgend artikel

Ben je een liefhebber van jungle en wildlife? Zet dan Khao Yai National Park maar op je 'to do' lijst! De jungle van Khao Yai ligt bovendien niet ver van de Thaise hoofdstad Bangkok. Na 180 kilometer en een uur of 3 rijden sta je al bij de ingang van het nationale park. Hoewel er behoorlijk wat mensen afreizen naar deze jungle, zijn dat voornamelijk Thaise toeristen. Een bezoek aan Khao Yai voelt daardoor echt als een unieke ervaring.

Maak een meerdaagse tocht door de wildernis, slaap in de jungle, bezoek prachtige watervallen en sta oog in oog met wilde dieren. Dit zijn onze tips voor een bezoek aan Khao Yai!

Khao Yai National Park tips
Wandelen door de jungle van Khao Yai is behoorlijk avontuurlijk
Uitzicht Khao Yai
De uitgestrekte jungle van Khao Yai National Park

Wildlife spotten in Khao Yai National Park

Khao Yai is Thailands op twee na grootste nationale park en heeft een oppervlakte van 2168 km2. Voor je beeldvorming: dat is ongeveer net zo groot als provincie Limburg. Het bestaat vooral uit tropisch regenwoud, wat meteen de reden is waarom een hike van een paar kilometer al loodzwaar kan aanvoelen. Wat het park zo uniek maakt is de aanwezigheid van veel wildlife. Je moet natuurlijk altijd een beetje geluk hebben om wilde dieren te spotten, maar de kans is groot dat dit je tijdens een paar dagen in Khao Yai gaat lukken.

Wat je er kunt zien? Olifanten, beren, makaken, gibbons, slangen, spinnen en stekelvarkens bijvoorbeeld. Er leeft ook een kleine populatie tijgers, maar de kans is heel klein dat je die ziet. Onze gids kwam bijvoorbeeld al 20 jaar in het park en had in die tijd ooit 1 keer een pootafdruk van een tijger gezien. De kans dat je makaken, gibbons en olifanten ziet is (gelukkig) een stuk groter.

Gibbon Khao Yai
Een white-handed gibbon gespot!
Gibbons khao yai
Gibbons hebben een speciaal plekje in mijn hart gekregen. Wat een fantastische dieren!
Olifant Khao Yai
Olifant in Khao Yai
Deer Khao Yai
Deze herten (deer) lopen niet alleen in de jungle, maar komen ook op de campings in het park
Vleermuizen Khao Yai
Spectaculair: de vleermuizen die uit grotten komen bij zonsondergang
Visitor Center Khao Yai
De jungle in vanaf het visitor center

De jungle van Khao Yai National Park

De jungle van Khao Yai is enorm en je mag, op 1 trail na, niet zonder gids het park in. Dat is natuurlijk niet zonder reden. Verdwalen is hier namelijk gemakkelijk. Daarnaast ziet en weet een gids echt meer dan jij. En kom je onderweg een cobra of ander gevaarlijk dier tegen? Dan weet een gids wat hij moet doen. Je kunt zelf een gids regelen bij het visitor center of er gaat al een gids met je mee op pad vanuit een georganiseerde tour (daarover later meer).

Gidsen weten precies op welk tijdstip dieren actief zijn en op welke plek je ze vaak kunt spotten. En dat is ideaal, want je komt hier natuurlijk ook om wilde dieren te zien. Gibbon families leven op vaste plekken en olifanten komen ook vaak terug naar hun favoriete drinkplaatsen. Met een beetje geluk zie je ook hornbills (neushoornvogels), indrukwekkend grote vliegende reuzen.

Hiken door de hitte

Onderschat hiken door de jungle niet. Het is er warm en vochtig en niet bepaald vlak. Maar je wordt wel beloond met een prachtige omgeving en voelt continu de spanning van een eventuele ontmoeting met wildlife. Onze gids werd bijvoorbeeld gewaarschuwd voor een grote cobra onderweg. 'Helaas' hebben we deze niet gezien, maar je loopt toch net even wat aandachtiger door de wildernis. Denk dus niet dat je een ontspannen wandeling gaat maken.

Olifant Khao Yai
'Sporen' van een olifant en de spanning: staan we straks oog in oog met dit enorme beest?
Jungle Khao Yai
De prachtige en snikhete jungle van Khao Yai National Park
Bomen jungle
Enorme bomen in de jungle

Wereldberoemde waterval

In het park vind je verschillende indrukwekkende watervallen. Een ervan is zelfs wereldberoemd geworden dankzij de film The Beach. Hoewel die film zich inderdaad afspeelt op het Thaise eiland Koh Phi Phi, is de Haew Suwat Waterval gebruikt in de film. En ook al springt Leonardo DiCaprio vanaf de waterval 20 meter omlaag, als bezoeker mag je dit niet doen. De grootste waterval van het park is de Haew Narok. Je moet er flink voor klimmen en afdalen om er te komen, maar je klim wordt zeker beloond!

Haew Narok waterval Khao Yai
De Haew Narok waterval is de grootste in Khao Yai National Park
Haew Suwat Khao Yai
De beroemde Haew Suwat waterval uit de film The Beach

Bereikbaarheid en vervoer naar Khao Yai National Park

Voordat je in de jungle bent moet je nog wel wat moeite doen. Khao Yai ligt niet ver van Bangkok, toch kom je er niet met het openbaar vervoer. Veel bezoekers overnachten daarom in of rondom Pak Chong, een plek die je met de bus vanuit Bangkok (Mo Chit busstation) of per trein bereikt. Het plaatsje zelf is niet heel bijzonder, maar je hebt er wel een fijne night market en treinstation. De meeste hotels liggen trouwens ver buiten de stad en zien eruit als een soort Disneyland. Mocht dit je afschrikken, je kunt ook in Pak Chong zelf slapen in plaats van in een all-inclusive resort.

Vanuit Pak Chong is het nog zo'n 25 kilometer rijden naar de ingang van het National Park. Daar doe je gerust drie kwartier over trouwens. Vanaf de ingang is het vervolgens nog 11 kilometer naar het visiteer center. Vervoer is dus essentieel om hier te komen. Dat regel je door een eigen auto of scooter te huren of je boekt een georganiseerde tour, dan word je opgehaald bij je hotel.

Pak Chong night market
De night market in Pak Chong

Tours naar Khao Yai

Wij raden je aan om een georganiseerde tour te boeken door Khao Yai of ter plaatse een gids te huren. Kies je voor de eerste optie, dan vergt het wat regelwerk vooraf. Boek bijvoorbeeld bij Bobby's Jungle Tours, zij bieden verschillende tours aan.

Wij zijn 2,5 dag de jungle ingegaan, waarvan we 1 nacht in het park zelf hebben geslapen. Dat doe je in een klein koepeltentje op een camping waar de voorzieningen heel basic zijn. Laat je niet afschrikken, want het is wel een bijzondere ervaring en je wordt tijdens zonsopkomst getrakteerd op de geluiden van de ontwakende jungle. Dan neem je die ene nacht afzien in de tent wel voor lief, toch? Wij hadden een heel fijne gids en werden netjes opgehaald bij ons hotel in Pak Chong.

Khao Yai zonsopkomst
Zonsopkomst in Khao Yai
Zonsopkomst Khao Yai
Als de zon net is opgekomen wandel je rondom de camping op zoek naar wildlife

Tips voor een bezoek aan Khao Yai

  • Boek een meerdaagse tour als je tijd hebt. De kans is dan groter dat je veel wildlife spot en het gebied is enorm.
  • Vanuit Bangkok reis je gemakkelijk naar Pak Chong per minivan of trein. Als je hotel ver uit het centrum ligt of rondom het park, dan heb je eigen vervoer nodig om er te komen.
  • De ingang van het park ligt ver van het bezoekerscentrum, hiervoor heb je (eigen) vervoer nodig.
  • Raak geen wilde dieren aan en kom niet te dichtbij. Olifanten zien er misschien schattig uit, maar zorgen jaarlijks voor behoorlijk wat gewonden.
  • Spray rijkelijk met een anti-insectenspray waarin voldoende DEET zit. In dit land komt namelijk dengue en malaria voor. Zeker in de warme en vochtige jungle zitten veel insecten. Het helpt ook om bloedzuigers op afstand te houden.
  • Draag 'leech locks', bloedzuigersokken, in je schoenen. Bij een georganiseerde tour zijn deze meestal inbegrepen en anders koop je ze in het bezoekerscentrum.
  • Heb je een verrekijker? Neem deze dan mee, het is echt leuk om wildlife van heel dichtbij te kunnen bekijken.
  • Neem voldoende water en je telefoon mee de jungle in. Als er iets gebeurt kun je contact leggen met de buitenwereld (het 4G netwerk in Thailand is erg goed, zelfs in de dikke jungle).
  • Het regenseizoen loopt van mei tot oktober, ga bij voorkeur dus buiten deze periode. In maart en april kan het ontzettend warm zijn. De ideale reistijd is dan ook van november tot februari.
  • Pas op voor de makaken die rondlopen op de campings en bij de restaurants. Je zal niet de eerste zijn die zijn telefoon of zonnebril kwijtraakt.
  • Trek een lange broek aan tijdens je wandelingen door de jungle. Dit is misschien warm, maar het beschermt je wel tegen insecten en takken op het pad.
Vogels Kaho Yai
Hoog in de bomen vogels spotten
Stekelvarken Khao Yai
Stekelvarkens (porcupines) komen tevoorschijn na zonsondergang

Op reis naar Thailand

Wil jij deze mooiste roadtrip door Thailand gaan maken? Boek dan nú je reis! Deze tips komen goed van pas.

Boek je reis

Irene Boskma

Irene is tekstschrijver en blogger. Naast schrijven vindt ze het leuk om uitgebreid te koken en bakken, hard te lopen en op reis te gaan. Of dat nu korte...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies