Natuur12.04.2018

Ontdek de Grand Canyon: dit is wat je moet weten


Hoeveel foto’s je ook al gezien hebt van dit natuurfenomeen, er is niets dat ook maar in de buurt komt bij de werkelijke schoonheid van de Grand Canyon. De kloof is immens, groter dan je je ooit had kunnen voorstellen. Gedurende miljoenen jaren kwam de aarde hier omhoog, waarna de Colorado-rivier dit meesterwerk der natuur mocht voltooien door de kloof nog dieper te maken. Een plek die hoog op menig bucketlist prijkt. Volledig terecht, want dit wordt het hoogtepunt van een rondreis door het westen van Amerika. Neem er de tijd voor, want áls het beloofde land voor natuurliefhebbers bestaat, dat is dit het.

De Grand Canyon wordt pas echt bijzonder wanneer je je bedenkt dat Moeder Natuur al 65 miljoen jaar geleden begon met dit spektakelstuk, met het liften van het rotsplateau. ‘Slechts’ zes miljoen jaar geleden deed de Colorado-rivier pas zijn werk. Hoewel de grote kloof alle aandacht opeist, is in feite ook een ingewikkeld systeem met allerlei kleinere kloven ontstaan. Of je er nu voor kiest om er met de auto langs te rijden, om er op je wandelschoenen doorheen te trekken of er met eenheli doorheen vliegt, dat maakt niet uit.. Er zijn zoveel manieren om de Grand Canyon te ontdekken en die zijn stuk voor stuk bijzonder.

Grand Canyon National Park

De beroemde kloof ligt in van de oudste nationale park van Amerika, in de staat Arizona. Grand Canyon National Park is enorm groot, maar liefst 4.927 km² groot. De Grand Canyon wordt gezien als een van de grootste natuurlijke wonderen der natuur, en dat zul je beamen wanneer je zelf aan de rand van de kloof staat. Hoewel de Grand Canyon niet de diepste kloof ter wereld is, is het wel degen met de grootste aantrekkingskracht. Iedereen wil deze plek een keer gezien hebben.

De beste manier om Grand Canyon National Park te ontdekken is met een eigen auto. Dan kun je stoppen waar je maar wilt en ben je niet afhankelijk van vertrektijden van bussen. Het park heeft drie verschillende ingangen, maar de meeste mensen kiezen voor de South Rim. Deze ingang van Grand Canyon National Park is namelijk het hele jaar door geopend. Kom je vanuit Zion National Park of Bryce Canyon dan ligt de ingang van de North Rim meer voor de hand, al is deze alleen tussen begin mei en eind oktober geopend. Mocht je in de zomer deze bijzondere kloof willen bezoeken, kies dan voor de North Rim: die is vele malen rustiger. Mocht je toch voor de bus kiezen, dan is het goed om te weten dat er gratis shuttlebussen door het park rijden.

Tip: in de Grand Canyon vind je ook een geheime waterval. De Havasu falls kun je alleen te voet bereiken. Een plek voor op je bucketlist!

De ingang van Grand Canyon national park
De ingang van Grand Canyon national park
De Desert View Watchtower, een van de populaire uitkijkpunten van de South Rim van de Grand Canyon
De Desert View Watchtower, een van de populaire uitkijkpunten van de South Rim van de Grand Canyon

Via de South Rim kom je bij Grand Canyon Village, waar je onder andere het Visitor Centre vindt. Vanuit daar kom je ook vrij eenvoudig – te voet – bij Mather Point, een van de populaire uitkijkpunten. Hemelsbreed zijn de South Rim en North Rim helemaal niet zo ver van elkaar verwijderd, maar wil je met de auto omrijden, dan ben je een paar honderd kilometer onderweg.

Er zijn in het park verschillende uitkijkpunten te vinden. In het hoogseizoen zul je bij de uitkijkpunten busladingen vol Aziaten zien die met hun tablets foto’s maken. Niet dat de Grand Canyon daardoor zijn charme verliest, maar er zijn manieren voor een betere ervaring. Zeker voor wie wel in is voor een flinke hike.

Wandelen in de Grand Canyon

De beste manier om de Grand Canyon echt goed te ervaren is door je wandelschoenen aan te trekken en je klaar te maken voor een onvergetelijke tocht. Houd er wel rekening mee dat het hier in de zomer heel erg warm is – temperaturen van rond de 40 graden zijn niet ongewoon. Wandelen of hiken in de Grand Canyon doe je dus niet zonder een goede voorbereiding: veel water meenemen is essentieel.

Je kunt de Rim Trail doen: een wandelpad van 19 kilometer aan de zuidkant van de canyon. De Rim Trail loopt langs de rand van de kloof en gaat niet de diepte in. Het mooie aan deze wandeling is dat het uitzicht steeds verandert. Ervaren hikers gaan voor de South Kaibab Trail, die wel omlaag duikt. Deze hike neemt je mee de canyon in en via een stijl pad daal je af naar beneden. Onderweg kom je langs de mooiste uitzichtpunten. Het voordeel van de South Kaibab Trail is dat deze niet zo druk is. Tijdens deze wandeling kom je langs het Ooh Aah Point, een van de beroemdste uitkijkpunten in de Grand Canyon. Hoewel de route ’slechts’ zo’n 10 kilometer lang is, moet je hier zeker wel een uur of vijf/zes voor uittrekken. Een ook absoluut een aanrader is de Bright Angel Trail, een lange wandeling die een dag duurt, en die je in 15 kilometer meeneemt op een geweldige route die omhoog en omlaag door de Canyon gaat.

Klaar voor een mooie hike
Klaar voor een mooie hike
Neem wel veel water mee als je gaat hiken in de Grand Canyon
Neem wel veel water mee als je gaat hiken in de Grand Canyon
Het uitzicht is overal even indrukwekkend
Het uitzicht is overal even indrukwekkend

De Grand Canyon Skywalk

Sinds 2007 is de Grand Canyon een unieke attractie rijker: de Grand Canyon Skywalk, een glazen platform dat over de rand van de kloof hangt. Wie de Grand Canyon Skywalk betreedt kan 22 meter het glasplatform oplopen. Je hangt dan zo’n 300-400 meter boven de grond en dat is indrukwekkender dan je je nu kunt voorstellen.

De bodem van de Grand Canyon Skywalk is gemaakt van super dok glas. Gelukkig is deze constructie ook goed bestand tegen aardbevingen en heftige windstoten. Hoewel er 800 mensen tegelijkertijd op het glazen uitkijkplatform kunnen staan, worden er nooit zoveel tegelijk toegelaten. Het uitzicht van de Skywalk is fenomenaal, maar toch is deze attractie niet zo heel erg populaire onder vakantiegangers in dit deel van Amerika. En dat heeft alles te maken met de hoge prijs die je moet betalen om erop te mogen. Je moet om te beginnen een speciale bus nemen die je naar de Skywalk brengt, op eigen gelegenheid kun je er niet komen. Daar komt ook nog eens bij dat je zelf geen foto’s mag maken, maar die kunt laten maken (en die je dan weer voor een hoge prijs kunt kopen als je dat wilt). Dat maakt de Skywalk natuurlijk wat minder aantrekkelijk maar het neemt niet weg dat de ervaring van over een glazen platform boven de Grand Canyon lopen er eentje is die je nooit meer zult vergeten.

Een unieke ervaring: de Grand Canyon Skywalk\u00a9 jabiru - Adobe Stock
Een unieke ervaring: de Grand Canyon Skywalk© jabiru - Adobe Stock

Tips voor een bezoek aan de Grand Canyon

  • Trek twee dagen uit voor de Grand Canyon, zeker wanneer je van plan bent om ook een lange wandeling te gaan maken. Ben je niet zo’n wandelaar en wil je er met de auto doorheen rijden, dan kan dat eventueel ook in één dag.
  • Ben je in de zomer in de buurt van de Grand Canyon en wil je deze bezoeken? Kies dan voor de North Rim entrance, die is een stuk rustiger dan de South Rim.
  • Wil je met een helicopter door de canyon vliegen? Dan is het goed om te weten dat deze ook vanuit Las Vegas vertrekken. En wanneer je een heli vanuit Las Vegas boekt, neemt deze je ook mee naar de Hoover Dam: twee vliegen in één klap.
  • Er zijn hotels en lodges om te overnachten in de Grand Canyon, maar dat moet je wel ruim van tevoren boeken. Het aantal slaapplaatsen is beperkt en het is ook zeer gewild.
  • Wil je avontuurlijk overnachten in de canyon, ga dan kamperen. Er zijn verschillende campings in de kloof en ook die zou ik op tijd reserveren omdat ze anders vol zitten.
  • Wie écht op zoek is naar avontuur kan overigens ook het water op: je kunt gaan raften en kajakken op de Colorado rivier. Daar ga je pas echt een adrenaline-boost van krijgen!
  • Wanneer je overigens de Grand Canyon weer verlaat, kun je je bezoek perfect combineren met Horseshoe Bend: het uitkijkpunt op de beroemde bocht van de Colorado rivier. En ook Antelope Canyon is niet ver bij de kloof vandaan, een surrealistische plek
Trek twee dagen uit voor dit natuurwonder
Trek twee dagen uit voor dit natuurwonder
Of kan jij `m al afvinken van je bucketlist?
Of kan jij `m al afvinken van je bucketlist?

Op reis naar de Grand Canyon

Wil jij op reis naar de Grand Canyon? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis
  • Goedkope vliegtickets naar LA of Las Vegas boek je via Momondo.
  • Hotels rondom de Grand Canyon boek je het beste via Booking.com. Een aanrader is Little America Hotel Flagstaff.
  • Een huurauto is onmisbaar. Betrouwbare huurauto's (100 procent verzekerd) boek je via Sunny Cars.
  • Of boek een complete rondreis naar West-Amerika via TUI of Djoser.
.affilliateblok{width:100%;display: block;} .affilliateblok .inneraffblok{text-align: left !important;position: relative;padding: 20px 20px 50px;box-sizing: border-box;width:100%;background: #C1D7D3 url(https://assets.webshopapp.com/25bucketlistreizen/world-map.svg) no-repeat;background-size: 150%;background-position: 50% 50%;} .affilliateblok h2{text-align: left !important;font-family: 'Roboto Slab', serif;color: #e1266d;position: relative;padding-left: 40px;} .affilliateblok h3{text-align: left !important;font-family: 'Roboto Slab', serif;color: #e1266d;font-weight: 900;} .affilliateblok h2{display: block;width:100%;max-width: 500px;margin-bottom: 5px;} .affilliateblok p{text-align: left !important;display: block;width:100%;max-width: 500px;margin-bottom: 25px;} .affilliateblok .blockwidth{margin-left: 0px;list-style: none;margin-right: 20px;} .affilliateblok .blockwidth li{position: relative;padding-left: 20px;} .affilliateblok .blockwidth li:before{content: "\25AA";margin-right: 10px;display: inline-block;color: #e1266d;position: absolute;left: 0px;} .affilliateblok .blockwidth a{text-align: left !important;text-decoration: underline;transition:0.2s;color: #e1266d;font-weight: 700;} .affilliateblok .blockwidth a:hover{color: #ca1459;} .affilliateblok .travellerstick{position: absolute;bottom: 38px;right: 20px;height: calc(100% - 55px);width: 100px;background-image: url('https://cdn.webshopapp.com/shops/243525/files/211170476/backpacker-route.png');background-size: contain;background-repeat: no-repeat;background-position: bottom;} .affilliateblok h2:before{content: "";margin-right:10px;height: 30px;width: 30px;background-image: url(https://assets.webshopapp.com/25bucketlistreizen/busje-aff.png);background-size: contain;background-repeat: no-repeat;position: absolute;display: inline-block;top: 15px;left: 0px;} @media(max-width: 650px){.affilliateblok .travellerstick{display: none;}}
Avatar foto
Marloes de Hooge

Marloes is oprichter en hoofdredacteur van Travelvalley. Ze schreef de succesvolle reisboeken Bucketlist Reizen, Bucketlist Stedentrips en Waanzinnige Roadtrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen.

Verder lezen over Grand Canyon

Havasu Falls: deze geheime waterval in de Grand Canyon wil je zien!

Staat de Grand Canyon in Arizona al op jouw bucketlist? Voeg er dan maar een extra plekje aan toe: de Havasu Falls. Deze geheime waterval in de Grand Canyon wil je zien! ▸ Update februari 2023: Havasu Falls is een paa...

Natuur28.01.2020

Havasu Falls: deze geheime waterval in de Grand Canyon wil je zien!

Glamping aan de rand van de Grand Canyon

Mocht een bezoek aan de Grand Canyon in de Verenigde Staten nog steeds op je bucketlist staan, dan is dit wellicht een hele goede tip voor je. Aan de rand van de Grand Canyon kun je glampen, kamperen in luxe tenten. Nu i...

Ontspanning10.11.2018

Glamping aan de rand van de Grand Canyon

Twee must sees rondom Las Vegas: Hoover Dam & Red Rock Canyon

Las Vegas bezoeken is meer dan de moeite waard, maar wie afreist naar deze bijzonder plek ontkomt er eigenlijk niet aan om toch de overweldigende natuur rond Vegas te bezoeken. Dichtbij vind je Red Rock Canyon waarbij de...

Ontspanning19.02.2017

Twee must sees rondom Las Vegas: Hoover Dam & Red Rock Canyon

De 5 coolste dingen om te doen in Las Vegas bij daglicht

Las Vegas staat bekend om haar nachtleven. Gokken, stappen en uitgaan: in Las Vegas draait het om party. Zou jij ook pas tegen de middag in Las Vegas het bed uitkomen? Niet doen! Dit zijn vijf veel betere manieren om je...

Stedentrips12.07.2016

De 5 coolste dingen om te doen in Las Vegas bij daglicht

Zonsopkomst in de Grand Canyon

In het noordelijke gedeelte van de Amerikaanse staat Arizona is de wereldberoemde brede, diepe kloof de Grand Canyon te vinden. Een wonder der natuur dat is ontstaan doordat de aarde hier steeds verder omhoog rees en wat...

Natuur23.06.2016

Zonsopkomst in de Grand Canyon

Advertorial
Adembenemende skywalk over de Grand Canyon

Er zijn niet veel dingen die je hart sneller laten kloppen, dan deze skywalk. Sinds begin 2007 kun je letterlijk lopen over de Grand Canyon, toen werd de Grand Canyon Skywalk geopend. En inmiddels zijn er al behoorlijk...

Natuur22.02.2015

Adembenemende skywalk over de Grand Canyon

10 plaatsen in de VS die je volgens Pinterest een keer moet bezoeken

Pinterest lanceerde bijna een jaar geleden Place Pins om gebruikers te helpen nieuwe plaatsen te ontdekken en hun reis bij te houden. Sindsdien zijn er meer dan 4 miljoen Place Boards gecreëerd en zijn er meer dan 1...

Natuur17.09.2014

10 plaatsen in de VS die je volgens Pinterest een keer moet bezoeken

OMG! Nik Wallenda did it! Skywalk over de Grand Canyon zonder zekering

He did it. Nik Wallenda is de Grand Canyon overgestoken, wandelend over een koord. Het filmpje geeft bizarre beelden van hoe diep de afgrond onder zijn voeten is. Alleen voor mensen met sterke magen dus... 

Algemeen24.06.2013

OMG! Nik Wallenda did it! Skywalk over de Grand Canyon zonder zekering

Verder lezen over Verenigde Staten

Bucketlist materiaal: Walt Disney World in Florida!

Een onvergetelijke duik in de magische wereld van Disney zal op menig bucketlist staan. Terwijl Disneyland Parijs dichtbij huis is, biedt het Walt Disney World Resort in Florida je echt de ultieme Disney ervaring. Dit gigantische park, een droom voor zowel jong als oud, is de perfecte plek om herinneringen op te halen of om nieuwe te maken.

Algemeen03.07.2024

Bucketlist materiaal: Walt Disney World in Florida!

Dit zijn de 7 hoogtepunten van Philadelphia

Wij waren vijf dagen in Philadelphia en hebben de hoogtepunten van de stad voor je op een rij gezet.

Stedentrips14.05.2024

Dit zijn de 7 hoogtepunten van Philadelphia

Ontdek de omgeving van Seattle: de leukste tips om te zien en doen

Gelegen in het hart van de Pacific Northwest, biedt Seattle een mix van adembenemende natuur, bruisende cultuur en een schat aan activiteiten. Of je nu een natuurliefhebber bent, een cultuurzoeker of gewoon op zoek bent naar plezier, Seattle heeft voor elk wat wils.

Stedentrips14.04.2024

Ontdek de omgeving van Seattle: de leukste tips om te zien en doen

Dit zijn de 8 leukste tips om te doen in Seattle!

Of je nu van de bekende bezienswaardigheden, natuur of lekker eten (en dan zeevruchten in het bijzonder) houdt, de mogelijkheden van Seattle zijn eindeloos. Dus, wat zijn nu de absolute must-sees in deze vijftiende stad van het Amerika? We geven je onze 8 tips! 

Stedentrips10.04.2024

Dit zijn de 8 leukste tips om te doen in Seattle!

Dit zijn de 9 coolste dingen om te doen in San Francisco

San Francisco is misschien wel de meest complete, haast Europees aanvoelende stad van de Verenigde Staten. Iedere ochtend is de stad in een fotogenieke dikke laag mist gehuld. Er rijden nog ouderwetse cable cars en kleur...

Stedentrips06.05.2023

Dit zijn de 9 coolste dingen om te doen in San Francisco

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in Portland!

Portland is een van de leukste steden van Amerika, gelegen aan de westkust in de staat Oregon. De slogan die bij de stad hoort is 'Keep Portland Weird', om maar aan te geven dat deze eigenzinnige stad anders is dan Ameri...

Stedentrips30.06.2022

Dit zijn de 5 leukste dingen om te doen in Portland!

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

In het derde grootste land ter wereld zijn misschien wel duizenden bijzondere plekken te vinden, die je het liefst allemaal zou willen zien. Maar wat zijn de mooiste plekken van Amerika? Welke plekken móet je een keer g...

Algemeen04.05.2022

De 15 mooiste plekken in Amerika die je gezien móet hebben

Atlantic City: het antwoord van Amerika’s oostkust op Las Vegas

Gokken brengt geld in het laatje en daarom bestaat Atlantic City vandaag de dag nog. Toen de ongeveer 200 jaar oude en ooit bloeiende stad na Wereldoorlog II in verval raakte, besliste de staat New Jersey in 1976 om gokk...

Algemeen16.12.2021

Atlantic City: het antwoord van Amerika’s oostkust op Las Vegas