Ontdek de Grand Canyon: dit is wat je moet weten

Ontdek de Grand Canyon: dit is wat je moet weten

Vorig artikel Volgend artikel

Hoeveel foto’s je ook al gezien hebt van dit natuurfenomeen, er is niets dat ook maar in de buurt komt bij de werkelijke schoonheid van de Grand Canyon. De kloof is immens, groter dan je je ooit had kunnen voorstellen. Gedurende miljoenen jaren kwam de aarde hier omhoog, waarna de Colorado-rivier dit meesterwerk der natuur mocht voltooien door de kloof nog dieper te maken. Een plek die hoog op menig bucketlist prijkt. Volledig terecht, want dit wordt het hoogtepunt van een rondreis door het westen van Amerika. Neem er de tijd voor, want áls het beloofde land voor natuurliefhebbers bestaat, dat is dit het.

De Grand Canyon wordt pas echt bijzonder wanneer je je bedenkt dat Moeder Natuur al 65 miljoen jaar geleden begon met dit spektakelstuk, met het liften van het rotsplateau. ‘Slechts’ zes miljoen jaar geleden deed de Colorado-rivier pas zijn werk. Hoewel de grote kloof alle aandacht opeist, is in feite ook een ingewikkeld systeem met allerlei kleinere kloven ontstaan. Of je er nu voor kiest om er met de auto langs te rijden, om er op je wandelschoenen doorheen te trekken of er met eenheli doorheen vliegt, dat maakt niet uit.. Er zijn zoveel manieren om de Grand Canyon te ontdekken en die zijn stuk voor stuk bijzonder.

Grand Canyon National Park

De beroemde kloof ligt in van de oudste nationale park van Amerika, in de staat Arizona. Grand Canyon National Park is enorm groot, maar liefst 4.927 km² groot. De Grand Canyon wordt gezien als een van de grootste natuurlijke wonderen der natuur, en dat zul je beamen wanneer je zelf aan de rand van de kloof staat. Hoewel de Grand Canyon niet de diepste kloof ter wereld is, is het wel degen met de grootste aantrekkingskracht. Iedereen wil deze plek een keer gezien hebben.

De beste manier om Grand Canyon National Park te ontdekken is met een eigen auto. Dan kun je stoppen waar je maar wilt en ben je niet afhankelijk van vertrektijden van bussen. Het park heeft drie verschillende ingangen, maar de meeste mensen kiezen voor de South Rim. Deze ingang van Grand Canyon National Park is namelijk het hele jaar door geopend. Kom je vanuit Zion National Park of Bryce Canyon dan ligt de ingang van de North Rim meer voor de hand, al is deze alleen tussen begin mei en eind oktober geopend. Mocht je in de zomer deze bijzondere kloof willen bezoeken, kies dan voor de North Rim: die is vele malen rustiger. Mocht je toch voor de bus kiezen, dan is het goed om te weten dat er gratis shuttlebussen door het park rijden.

grand-canyon-ingang-park
De ingang van Grand Canyon national park
grand-canyon-uitkijkpunt
De Desert View Watchtower, een van de populaire uitkijkpunten van de South Rim van de Grand Canyon

Via de South Rim kom je bij Grand Canyon Village, waar je onder andere het Visitor Centre vindt. Vanuit daar kom je ook vrij eenvoudig - te voet - bij Mather Point, een van de populaire uitkijkpunten. Hemelsbreed zijn de South Rim en North Rim helemaal niet zo ver van elkaar verwijderd, maar wil je met de auto omrijden, dan ben je een paar honderd kilometer onderweg.

Er zijn in het park verschillende uitkijkpunten te vinden. In het hoogseizoen zul je bij de uitkijkpunten busladingen vol Aziaten zien die met hun tablets foto’s maken. Niet dat de Grand Canyon daardoor zijn charme verliest, maar er zijn manieren voor een betere ervaring. Zeker voor wie wel in is voor een flinke hike.

Wandelen in de Grand Canyon

De beste manier om de Grand Canyon echt goed te ervaren is door je wandelschoenen aan te trekken en je klaar te maken voor een onvergetelijke tocht. Houd er wel rekening mee dat het hier in de zomer heel erg warm is - temperaturen van rond de 40 graden zijn niet ongewoon. Wandelen of hiken in de Grand Canyon doe je dus niet zonder een goede voorbereiding: veel water meenemen is essentieel.

Je kunt de Rim Trail doen: een wandelpad van 19 kilometer aan de zuidkant van de canyon. De Rim Trail loopt langs de rand van de kloof en gaat niet de diepte in. Het mooie aan deze wandeling is dat het uitzicht steeds verandert. Ervaren hikers gaan voor de South Kaibab Trail, die wel omlaag duikt. Deze hike neemt je mee de canyon in en via een stijl pad daal je af naar beneden. Onderweg kom je langs de mooiste uitzichtpunten. Het voordeel van de South Kaibab Trail is dat deze niet zo druk is. Tijdens deze wandeling kom je langs het Ooh Aah Point, een van de beroemdste uitkijkpunten in de Grand Canyon. Hoewel de route ’slechts’ zo’n 10 kilometer lang is, moet je hier zeker wel een uur of vijf/zes voor uittrekken. Een ook absoluut een aanrader is de Bright Angel Trail, een lange wandeling die een dag duurt, en die je in 15 kilometer meeneemt op een geweldige route die omhoog en omlaag door de Canyon gaat.

grand-canyon-wandelen
Klaar voor een mooie hike
grand-canyon-uitzicht-2
Neem wel veel water mee als je gaat hiken in de Grand Canyon
grand-canyon-uitzicht-1
Het uitzicht is overal even indrukwekkend

De Grand Canyon Skywalk

Sinds 2007 is de Grand Canyon een unieke attractie rijker: de Grand Canyon Skywalk, een glazen platform dat over de rand van de kloof hangt. Wie de Grand Canyon Skywalk betreedt kan 22 meter het glasplatform oplopen. Je hangt dan zo’n 300-400 meter boven de grond en dat is indrukwekkender dan je je nu kunt voorstellen.

De bodem van de Grand Canyon Skywalk is gemaakt van super dok glas. Gelukkig is deze constructie ook goed bestand tegen aardbevingen en heftige windstoten. Hoewel er 800 mensen tegelijkertijd op het glazen uitkijkplatform kunnen staan, worden er nooit zoveel tegelijk toegelaten. Het uitzicht van de Skywalk is fenomenaal, maar toch is deze attractie niet zo heel erg populaire onder vakantiegangers in dit deel van Amerika. En dat heeft alles te maken met de hoge prijs die je moet betalen om erop te mogen. Je moet om te beginnen een speciale bus nemen die je naar de Skywalk brengt, op eigen gelegenheid kun je er niet komen. Daar komt ook nog eens bij dat je zelf geen foto’s mag maken, maar die kunt laten maken (en die je dan weer voor een hoge prijs kunt kopen als je dat wilt). Dat maakt de Skywalk natuurlijk wat minder aantrekkelijk maar het neemt niet weg dat de ervaring van over een glazen platform boven de Grand Canyon lopen er eentje is die je nooit meer zult vergeten.

grand-canyon-skywalk
Een unieke ervaring: de Grand Canyon Skywalk
© jabiru - Adobe Stock

Tips voor een bezoek aan de Grand Canyon

  • Trek twee dagen uit voor de Grand Canyon, zeker wanneer je van plan bent om ook een lange wandeling te gaan maken. Ben je niet zo'n wandelaar en wil je er met de auto doorheen rijden, dan kan dat eventueel ook in één dag.
  • Ben je in de zomer in de buurt van de Grand Canyon en wil je deze bezoeken? Kies dan voor de North Rim entrance, die is een stuk rustiger dan de South Rim.
  • Wil je met een helicopter door de canyon vliegen? Dan is het goed om te weten dat deze ook vanuit Las Vegas vertrekken. En wanneer je een heli vanuit Las Vegas boekt, neemt deze je ook mee naar de Hoover Dam: twee vliegen in één klap.
  • Er zijn hotels en lodges om te overnachten in de Grand Canyon, maar dat moet je wel ruim van tevoren boeken. Het aantal slaapplaatsen is beperkt en het is ook zeer gewild.
  • Wil je avontuurlijk overnachten in de canyon, ga dan kamperen. Er zijn verschillende campings in de kloof en ook die zou ik op tijd reserveren omdat ze anders vol zitten.
  • Wie écht op zoek is naar avontuur kan overigens ook het water op: je kunt gaan raften en kajakken op de Colorado rivier. Daar ga je pas echt een adrenaline-boost van krijgen!
  • Wanneer je overigens de Grand Canyon weer verlaat, kun je je bezoek perfect combineren met Horseshoe Bend: het uitkijkpunt op de beroemde bocht van de Colorado rivier. En ook Antelope Canyon is niet ver bij de kloof vandaan, een surrealistische plek
grand-canyon-uitzicht-3
Trek twee dagen uit voor dit natuurwonder
grand-canyon-uitzicht-4
Of kan jij 'm al afvinken van je bucketlist?
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van DutchCowboys en Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen....

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies