`

Natuur24.09.2019

Ontdek het regenwoud in Rwanda vanaf 70 meter hoogte


Op naar het Nyungwe National Park!

Wanneer je door Rwanda rijdt, wordt direct duidelijk waarom het bekendstaat als het land van de duizend heuvels. Hoofdstad Kigali is al heuvelachtig, maar wanneer je het binnenland in reist, zie je pas goed hoe glooiend het land werkelijk is. We rijden heuvels op en af langs knalgroene theeplantages, kleurrijke dorpjes en diverse akkers. Naast al die bedrijvigheid, is het land rijk aan een aantal indrukwekkende nationale parken. Nyungwe National Park is er daar één van met als (letterlijke) hoogtepunt een 70 meter hoge loopbrug. De loopburg is uniek in Oost-Afrika en alleen daarom al een must om te bezoeken tijdens je reis door Rwanda. In dit artikel neem ik je mee tijdens mijn wandeling door de boomtoppen van Nyungwe.

Nyungwe National Park

Het Nyungwe National Park is makkelijk te bereiken: Rwanda is klein en de wegen zijn keurig geasfalteerd. Wanneer we dichterbij komen, doemt het mistige regenwoud langzaam op. Eenmaal in het park slingeren we via vele haarspeldbochten omhoog naar het bezoekerscentrum. Voordat we daar aankomen, worden we welkom geheten door een groep brutale bavianen en een nieuwsgierige L’Hoest meerkat. Van een mooier welkomstcomité had ik niet durven dromen!

Nyungwe National Park is een van de oudste regenwouden van Afrika en kent een enorme biodiversiteit. Je kunt hier verschillende wandelpaden volgen afhankelijk van hoe lang je wilt lopen en wat je wilt zien. Denk hierbij aan watervallen, vogels, chimpansees en prachtige vergezichten.

Onze gids legt uit dat er wel 15 verschillende wandelpaden in het Nyungwe National Park zijn.
Onze gids legt uit dat er wel 15 verschillende wandelpaden in het Nyungwe National Park zijn.

Igishigishigi trail

Eén van de meest toegankelijke wandelpaden is de Igishigishigi trail. Deze wandeling is slechts 2,1 km lang en daardoor voor bijna iedereen goed te doen. Bovendien loopt deze route over de 160 meter lange loopbrug die je een vogelperspectief over het regenwoud biedt. Dit is de route die ik vandaag ga volgen!

Lopend door het tropisch regenwoud worden je zintuigen geprikkeld. Je hoort het ruisen van de wind, het ritselen van de bladeren, het kraken van takken onder je voeten en allerlei dierengeluiden. Met 12 soorten primaten, 322 vogelsoorten en 75 verschillende zoogdieren ontstaat een kakofonie aan dierengeluiden. Met meer dan 1.000 plantensoorten waaien er steeds andere geuren voorbij en de vochtigheid zorgt ervoor dat je ook echt voelt dat je door het regenwoud loopt.

De wandeling gaat over afgekaderde paden en is daardoor voor bijna iedereen goed te doen.
De wandeling gaat over afgekaderde paden en is daardoor voor bijna iedereen goed te doen.
Het pad wordt geflankeerd door talloze varens en andere flora.
Het pad wordt geflankeerd door talloze varens en andere flora.
Zo ver je kunt kijken, zie je prachtig groen regenwoud.
Zo ver je kunt kijken, zie je prachtig groen regenwoud.

Als een chimpansee door het regenwoud op de 70 meter hoge loopbrug

Al die prikkels komen tot een hoogtepunt wanneer we aankomen bij de loopbrug. Hier waan je je een chimpansee die door de boomtoppen loopt. Voorop loopt een gids, gevolgd door acht personen die allemaal een meter van elkaar verwijderd zijn. Op deze manier blijft de loopbrug het meest stabiel, hoewel het nog steeds voelt alsof degene achter je op en neer springt. (Ik heb het gecheckt en ze liepen normaal ;-)).

De loopbrug bestaat uit drie delen die worden onderbroken door twee uitkijktorens. Het eerste deel van de loopbrug is relatief kort en beschut. Je loopt tussen de hoge bomen door naar de eerste toren toe.

We zijn aangekomen bij de loopbrug.
We zijn aangekomen bij de loopbrug.

Vanaf de eerste toren opent het regenwoud zich langs de tweede en tevens het langste en hoogste deel van de brug. Deze brug biedt een adembenemend uitzicht over het omliggende regenwoud. Tussen het mysterieuze wolkendek door, vangen we nog net een glimp op van de late middagzon. Probeer je wandeling door het regenwoud aan het begin of het einde van de dag te plannen voor het mooiste licht.

“Kijk daar!”, wijst onze gids Yves in de richting van een boomtop op dezelfde hoogte als de loopbrug, “daar zit een reuzentoeranko!” De opvallend blauwgekleurde vogel doet zijn naam eer aan: door zijn flinke formaat is hij zelfs op een afstand goed te zien.

Het tweede deel van de brug is het langste deel.
Het tweede deel van de brug is het langste deel.
Door de lengte van de loopbrug wiebelt hij behoorlijk wanneer je er overheen loopt.
Door de lengte van de loopbrug wiebelt hij behoorlijk wanneer je er overheen loopt.
Zelfs ik loop - ondanks mijn hoogtevrees - het langste deel van de loopbrug op.
Zelfs ik loop - ondanks mijn hoogtevrees - het langste deel van de loopbrug op.
Op de 70 meter hoge loopbrug voel je je net een chimpansee die door de boomtopppen loopt.
Op de 70 meter hoge loopbrug voel je je net een chimpansee die door de boomtopppen loopt.

We vervolgen onze weg naar de tweede en laatste toren. Hier lopen we een paar trappen af naar de derde en laatste loopbrug. Hoewel deze loopbrug kort en laag is, wiebelt deze brug het meeste van de drie. Hier lopen we met twee personen tegelijk terug naar het Igishigishigi wandelpad.

Vanaf het korte pad tussen het laatste deel van de loopbrug en het Igishigishigi pad vangen we nog een glimp op van de loopbrug waar we een paar minuten geleden nog liepen. Een fantastisch gezicht tussen de hoge bomen en de laaghangende mist.

We sluiten onze hike af via dezelfde weg als we naar de loopbrug gelopen zijn. We stoppen nog één keer als onze gids in de verte een boszwijn ziet grazen. Helaas zit het dier te ver weg om hem goed te kunnen zien, maar door mijn verrekijker zie ik duidelijk zijn bruine vacht tussen de groene planten.

Op de terugweg werp ik nog een blik op de loopbrug: daar stond ik net ook!
Op de terugweg werp ik nog een blik op de loopbrug: daar stond ik net ook!

Bezoek Nyungwe National Park in Rwanda

Nyungwe National Park is een paradijs voor natuurliefhebbers. Hier kun je makkelijk meerdere dagen doorbrengen, want iedere wandeling brengt je langs ander natuurschoon.

Het nationale park is het hele jaar door te bezoeken, maar houd er rekening mee dat de omgeving hier niet voor niets zo groen is. Neem daarom altijd regenkleding mee of huur een regenjas en regenlaarzen bij het bezoekerscentrum. Zorg daarnaast voor goede schoenen, want de grond is vaak modderig en glad.

Een wandeling met gids boek je al vanaf US $40 per persoon. De Igishigishigi trail die ik heb gelopen, kost US $60 per persoon.

Kun je geen genoeg krijgen van de natuur in Rwanda? Reis dan door naar het noorden van het land voor een ontmoeting met berggorilla’s in Volcanoes National Park.

[Fotografie © Chloë Nieuwdorp]

Avatar foto
Chloë Nieuwdorp

Chloë reist het liefst de hele wereld over samen met haar vriend én hun camera's. Een selectie van haar mooiste reisfoto's en verhalen vind je op Travelvalley.

Verder lezen over Afrika

Op vakantie naar Gambia: deze dingen moet je weten

Ga of wil je binnenkort op vakantie naar Gambia? Dan moet je even verder lezen. In deze blog geven we je alle praktische informatie. Van de ideale reistijd tot het drinken van (kraan)water en vaccinaties.

Zomer06.02.2024

Op vakantie naar Gambia: deze dingen moet je weten

De 9 leukste dingen om te doen in Gambia

Gambia is een fantastische bestemming voor een zonzekere en avontuurlijke vakantie. Je geniet van zon, zee, strand én maakt kennis met een bijzondere cultuur en prachtige natuur en wildlife.

Zomer21.01.2024

De 9 leukste dingen om te doen in Gambia

10 tips voor een vakantie op bountyeiland Mauritius

Mauritius is een echte droombestemming. Het eiland vol wuivende palmbomen en witte stranden heeft bovendien alle ingrediënten voor een geweldige vakantie.

Zomer28.12.2023

10 tips voor een vakantie op bountyeiland Mauritius

7 tips voor São Tomé & Principe: het paradijs op de evenaar

São Tomé & Principe is een prachtig tropisch eilandengroepje voor de westkust van Afrika (ter hoogte van Gabon), in de Golf van Guinee. Precies op de evenaar, wat je trouwens merkt aan de hoeveelheid onweer. Alleen dat...

Zomer15.07.2023

7 tips voor São Tomé & Principe: het paradijs op de evenaar

7 x waarom je Zuid-Afrika met Swaziland moet combineren

Zuid-Afrika biedt alles wat je avonturen-, natuur-, stads- en strandhart nodig heeft. Bergen - zoals Drakensbergen - de mooiste stranden met aan de ene kant heel koud Atlantisch water en aan de andere kant de warme Indis...

Algemeen26.05.2023

7 x waarom je Zuid-Afrika met Swaziland moet combineren

Op reis naar Mozambique? Dit moet je weten!

Dat Mozambique is uitgestrekt, dunbevolkt én een van de armste landen van Afrika, juist dat laatste weet menigeen niet. Maar dit merk en voel je als je het land binnenkomt. Ga jij op reis naar Mozambique? Dan is het dus...

Zomer23.05.2023

Op reis naar Mozambique? Dit moet je weten!

De mooiste plekken van Zanzibar in 30 foto’s

Zanzibar is het bounty-eiland van je dromen: eindeloze witte zandstranden, overal palmbomen en een oceaan in vele tinten blauw. Tijdens ons bezoek werden we elke dag opnieuw getrakteerd op de allermooiste uitzichten. Nie...

Zomer22.04.2022

De mooiste plekken van Zanzibar in 30 foto’s

7 ultieme tips om te doen op Zanzibar

Jambo! Op Zanzibar hoor je deze begroeting meerdere keren per dag. En altijd wordt 'ie vergezeld met een dikke glimlach. Witte stranden, wuivende palmbomen en tropische temperaturen: welkom op Zanzibar! Een eiland aan de...

Zomer09.04.2022

7 ultieme tips om te doen op Zanzibar