Het land van geisers en watervallen: 48 uur in Reykjavik

Het land van geisers en watervallen: 48 uur in Reykjavik

Vorig artikel Volgend artikel

Het beste moment om het wonderschone IJsland te bezoeken is van 1 januari tot 31 december, zeggen de IJslanders zelf. Kortom; je kunt dit prachtige land nooit op een verkeerd moment treffen. Of het nu winter, lente, zomer of herfst is, het land van geisers, watervallen, schapen en walvissen stelt nooit teleur.

Wij bezoeken IJsland in de regenachtige zomer van dit jaar, waarin de dagen oneindig zijn en het nauwelijks donker wordt. We vliegen vanaf Amsterdam op hoofdstad Reykjavik waar we de komende twee dagen doorbrengen. IJsland is een ideale tussenstop als je bijvoorbeeld onderweg bent naar de Verenigde Staten. Iceland Air biedt veel tickets naar Amerika aan met de mogelijkheid om een paar dagen in IJsland te blijven. Binnen een uur of drie ben je van Nederland in Reykjavik en daarna vlieg je in vijf uur naar de oostkust van de Verenigde Staten.

Meer walvissen dan mensen

IJsland ligt ten westen van Scandinavië en ten noorden van Groot-Brittannië, vlak onder de poolcirkel. Het is het meest dunbevolkte land van Europa, maar lang niet het kleinste. Het is bijna drie keer groter dan Nederland, maar inwoners zijn er in het land een stuk minder, slechts 340.000. IJsland heeft zelfs meer walvissen (350.000) en schapen (460.000) dan mensen.

Hoofdstad Reykjavik ligt in het zuidwesten, aan de kust van de Atlantische Oceaan. Het is een kleine stad die, wanneer je er binnenrijdt, een beetje nors en kil overkomt. Maar als je doorrijdt richting het centrum wordt het al snel gezelliger en soms zelfs schattig. We logeren in Canopy, een super hip hotel midden in het centrum. Je kunt hier meteen wennen aan de hoge standaard van IJsland, want de bedden zijn superfijn en het ontbijt is er heerlijk; verse kazen, vis, vlees en melkproducten.

hotel-canopy-reykjavik
We slapen in hotel Canopy in Reykjavik
reykjavik-straat
Reykjavik is geen grote stad, eerder een sfeervol dorp
reykjavik-bar
Je vindt er een hoop leuke bars en restaurants

Geen metropool, maar een sfeervol dorp

In Reykjavik geen gedoe met ingewikkelde bus- of metrolijnen in een taal die je niet kunt lezen. Je kunt deze hoofdstad met gemak te voet verkennen, want daarvoor is het klein genoeg. Verwacht hier dan ook geen grote historische gebouwen of mega musea, Reykjavik lijkt in niets op andere Europese metropolen. Dit is een stad om heerlijk doorheen te slenteren, winkeltjes te bekijken, koffie te drinken aan de haven of biertjes in een van de gezellige kroegen.

Vooral op culinair gebied blinkt Reykjavik uit, want in deze stad kun je goed eten. Ons favoriete restaurant is Sümac. De keuken van dit restaurant heeft eigenlijk niet veel met IJsland te maken, maar is juist geïnspireerd door onder meer Libanon en Marokko. Maar het niveau van de kok is zeker wel IJslands en je zit gegarandeerd de hele avond te smullen van fantastische dadels, falafel, hummus en lam.

Wil je toch liever iets lokaals? Dan moet je bij de Fish Company zijn, of ‘Fiskfélagið’ zoals de IJslanders het noemen. Daar eet je verse vis en sushi om je vingers bij af te likken. De borden zijn prachtig opgemaakt, de service is goed en het restaurant is sfeervol, stoer en donker. Je kunt je hier dus een avondje volstoppen met het allerlekkerste van de IJslandse keuken.

reykjavik-kleur
Volop kleur op straat

Het mooiste rondom Reykjavik

Je kunt met veel plezier een dag rondbrengen in de hoofdstad, maar als je nu toch in IJsland bent, is het de moeite waard om ook iets van de natuur te gaan zien. Rondom de stad liggen verschillende hoogtepunten die je in een dagje kunt bezoeken. Wij hebben er drie uitgekozen.

Onze trip door de natuur begint bij een van de aller mooiste watervallen van IJsland: Gullfoss. De waterval hoort bij de Golden Circle, een populaire toeristische roadtrip langs de hoogtepunten van de IJslandse natuur. Gullfoss bestaat eigenlijk uit twee lagen vanwaar het water naar beneden stort. De kloof waarin het water terecht komt is zeker 70 meter diep en 20 meter breed en vanuit iedere hoek ziet deze plek er anders uit. Je zult dan ook je ogen uitkijken. Vergeet trouwens niet je regenjas mee te nemen, want hoe dichterbij je bij Gullfoss komt, hoe natter je wordt. Door het enorme geweld waarmee het water naar beneden stort, stuift het alle kanten op.

Op nog geen kwartier rijden ligt de volgende onvergetelijke plek van de Golden Circle: Geysir, de allereerste geiser ter wereld die ‘geiser’ werd genoemd. Hier wordt meteen duidelijk hoe immens populair IJsland onder toeristen is geworden, overal staan mensen naar de pruttelende en stomende grond te turen. Probeer er doorheen te kijken en loop via het pad naar Geysir, die iets verderop ligt. Het ronde gat is zo’n drie meter breed en zit vol met kokend water. Langs de kant staan dan ook bordjes met waarschuwingen voor de hoge temperatuur van zo’n 100 graden. Ongeveer een keer in de zeven minuten stuwt Geysir een enorme hoeveelheid water omhoog, een waanzinnig gezicht.

We eindigen de dag natuurlijk bij het Instagram-hoogtepunt van dit land: de Blue Lagoon, dat midden in een lavaveld ligt. Je hebt dit geothermisch bad vast al eens voorbij zien komen op social media. Dit pareltje is een kunstmatig meer en is dus helaas niet gecreëerd door Moeder Natuur, maar dat vergeet je zodra je erin ligt. Het water is heerlijk warm, zo’n 38 graden en af en toe lijkt het alsof het licht geeft. Dat komt door alle mineralen en zout dat erin zit. Houd er voordat je een duik neemt wel rekening mee dat dit geen normaal water is. Het is dan misschien heel fijn en verzorgend voor je huid, je haar is er minder gek op en daardoor kan het uitdrogen en hard worden. Het personeel van Blue Lagoon raadt dan ook aan om je haar droog te houden of om het eerst in te smeren met crèmespoeling.

Een avondje in de Blue Lagoon kost je zo’n 55 euro en dat is het meer dan waard. Met het gratis drankje dat je krijgt in de hand kom je in dit bad helemaal tot rust en je kunt zo uren blijven dobberen.

ijslandse-natuur-buiten-stad-2
Zodra je de stad verlaat bevind je je midden in de natuur
ijslandse-natuur-buiten-stad
Je hoeft ook niet ver weg om een aantal van de hoogtepunten van IJsland te ontdekken
ijslandse-natuur-buiten-stad-3
Wilde paarden zie je overal in IJsland
ijsland-geiser
IJsland staat bekend om de vele geisers
geiser-bordje
Bordjes waarschuwen je voor de hoge temperaturen
geiser
Geysir is de beroemdste geiser van IJsland, tevens ook de naamgever van dit natuurfenomeen
gullfoss-ijsland-1
Gullfoss is een van de mooiste watervallen van IJsland, onderdeel van de Golden Circle
gullfoss-ijsland-3
Het water stort met flink geweld naar beneden
gullfoss-ijsland-2
Een absolute must see tijdens 48 uur in Reykjavik
blue-lagoon-noortje
Dompelen in de Blue Lagoon mag je ook niet missen
blue-lagoon-ijsland-1
Dit geothermisch bad is een van de populaire attracties van IJsland
blue-lagoon-noortje-2
Hoewel het geen natuurlijk maar een kunstmatig bad is, is de beleving toch heel speciaal
blue-lagoon-noortje-3
Het zout en de mineralen in het water zijn goed voor je huid
blue-lagoon-noortje-4
Heb jij inmiddels ook zin gekregen in 48 uur Reykjavik?
geiser-ijsland
Hete stoom komt hier direct uit de grond
Noortje Deutekom

Noortje is freelance journalist en is gek op wereldnieuws. Nog liever dan verhalen maken over het buitenland gaat ze er zelf naartoe. Het leukste van reizen...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies