`

Zomer01.08.2014

Zoo de La Flèche is één van Europa’s mooiste dierentuinen


Dag 15: Slapen in een lodge tussen de dieren

Na een heerlijk dagje fietsen langs de Mayenne verlaat ik deze streek. Het was er bijzonder en een gebied waar zeker genoeg is te zien en te doen. De rivier is té mooi en moet je gaan ervaren. Vooral het smallere deel tussen de stad Mayenne en Laval is echt prachtig. 

La Flèche in de Vallée du Loir

Een klein stukje zuidelijker ligt La Flèche in de Vallée du Loir. Een nieuwe bestemming voor de komende 2 dagen waar ik ga slapen in Hotel Le Vert Galant wat midden in het centrum ligt. Het hotel beschikt over moderne ruime kamers en ademt een prettige atmosfeer. Achter het hotel is een terras en achter in de tuin staan ligstoelen waar het met een koel biertje heerlijk vertoeven is. De eigenaar doet er alles aan om het de gasten zo aangenaam mogelijk te maken. Het hotel biedt gratis WiFi en heeft een eigen parkeerplaats en een stalling voor fietsen. 

’s Avonds is het eerst dineren in restaurant La Fesse d’Ange, een klein en gezellig restaurant om te rustig te eten op nog geen 200 meter van het hotel met heel betaalbare 3 en 4-gangen menu’s op de kaart en heerlijke wijnen uit de regio. La Flèche heeft het wel als ik daarna door de straten loop. Het is zo’n plaats waar je je al snel thuis voelt met gezellige straatjes met winkels en wat terrasjes. Een druk bezocht plekje ’s avonds is Place Henri IV met uitzicht op de oude en mooi verlichte kerk de Saint Thomas.

Hotel Le Vert Galant
Hotel Le Vert Galant
La Fleche de Saint Thomas
La Fleche de Saint Thomas
La Fleche Hotel de Ville met oude en nieuwe architectuur
La Fleche Hotel de Ville met oude en nieuwe architectuur
Het fietspad naar de Zoo de La Fleche
Het fietspad naar de Zoo de La Fleche
De rivier de Le Loir die door La Fl\u00e8che stroomt
De rivier de Le Loir die door La Flèche stroomt

Aan de overkant van de Le Loir ligt het Hotel de Ville, een voormalig kasteel waarvan de oudste constructie dateert uit 1051. Weer is hier te zien dat de Fransen graag oude gebouwen combineren met moderne architectuur. Achter het Hotel de Ville ligt het Parc des Carmes. In het stadje is ook het Nationale Militaire Prytaneum, een van de zes Franse militaire academies en ondergebracht in een voormalig Jezuīetencollege wat is gesticht in 1604 door Henri IV en wat dagelijks te bezichtigen is. 

Dierentuin Zoo de La Flèche

Het hoogtepunt is voor mij echter de Zoo de La Flèche, de dierentuin van La Flèche mag er wezen ligt midden in het bos in het hart van Sarthe. Vanuit het dorp loopt er een mooi fietspad naartoe door het bos. De Zoo de La Flèche wordt terecht genoemd als een van de mooiste dierentuinen van Frankrijk en misschien wel van Europa.

De dierentuin geeft onderdak aan meer dan 120 dierensoorten. In totaal leven er 1.200 dieren. Die dieren leven zoveel mogelijk in hun natuurlijke leefmilieu. Zo vind je er een Australische Bush en een Argentijnse pampa, hebben de olifanten twee voetbalvelden en is het gebied van de grizzly’s zo groot dat ze niet zijn te vinden. Er is een enorme tuin met waki’s die lief zijn als je geen gekke dingen doet en je komen begroeten. Dagelijks zijn er voorstellingen met roofvogels en is er een zeeleeuwenshow die veel bekijks heeft.

Door de aanleg met houten paden, bijzondere doorkijkjes, ondergrondse grotten met ramen, het hoogteverschil, de bossages en het vele groen en bamboe waan je je echt in een oerwoud. Verder loop je soms tegen Jurassic Park-achtige deuren aan met de tekst ‘Safari’ die nog een andere sensatie verbergen: de Safari Lodge’s van de Zoo de la Flèche, en deze zijn echt geweldig.

De olifanten
De olifanten
Prachtige paden en kijkruimtes maken het tot een waar feest
Prachtige paden en kijkruimtes maken het tot een waar feest
Drukte bij de show met de zeeleeuwen 
Drukte bij de show met de zeeleeuwen 
Het bos van de Grizzly beren
Het bos van de Grizzly beren
Ringstaart maki`s zijn leuk en lief en prachtig om te zien
Ringstaart maki`s zijn leuk en lief en prachtig om te zien
Zo uit een bekende Disneyfilm
Zo uit een bekende Disneyfilm
De ingang naar Jurassic Parc, zo lijkt het wel
De ingang naar Jurassic Parc, zo lijkt het wel

Safari Lodge in Zoo de La Flèche

De Safari Lodge’s van de Zoo de La Flèche zijn niet alleen prachtig aangelegd, midden in het habitat van de dieren en volledig gestyled naar het gebied waar de dieren vandaan komen, ze zijn ook het commerciële succes van deze fraaie dierentuin. 

Als we een rondje maken langs alle lodge’s valt op hoe gedetailleerd ze zijn gebouwd. Ieder klein detail moet er kloppen. In de Sumatra Lodge moet een Sumatraan zich direct thuis voelen, ook als hij of zij de la open doet of de koelkast. Je bent heel even op Sumatra en buiten in je tuin veilig achter het glas ligt een tijger in de vijver zich te wassen. Dat onder je raam een paar meter van je bed is zo’n beetje het beeld wat je krijgt. Voor kinderen moet dit de ultieme ervaring zijn. 

Eenmaal binnen wordt de poort gesloten en ben je ‘s avonds en ‘s nacht alleen met de dieren. In de tuin naast de lodge ruik je ze, hoor je ze en voel je hun aanwezigheid. Of deze safari lodge’s populair zijn laat zich raden. Hoewel ik er graag had geslapen zit het helemaal vol. Reserveren kan, maar dan pas over 6 maanden. Het is ongelofelijk maar waar. En als ik hoor wat de investeringen zijn kan ik alleen maar glimlachen. De prijs voor een nacht in een 4-6 persoons lodge inclusief diner en een safari ontbijt is 400 euro. Vanaf oktober komt er nog een sensatie bij als de Alaska lodge klaar is. Deze ruime 7 persoons lodge van 120 m2 wordt tegen het bassin van de ijsberen gebouwd waardoor er straks een 700 kg zware ijsbeer voorbij komt zwemmen als je in je bed ligt. Of kinderen dan nog kunnen slapen, tja. Ik zou ze aanraden dat vooral niet te doen. 

De Zoo de La Flèche trekt jaarlijks enkele honderd duizenden bezoekers. Deze schitterende dierentuin met de grote leefgebieden voor dieren moet om het hoge niveau te behouden echter meer bezoekers trekken wil het rendabel zijn. De lodges zijn nu de x-factor van de dierentuin, de kosten om een lodge aan te leggen zijn te overzien en de inkomsten zijn hoog. Binnen nu en een aantal jaren wordt het aantal uitgebreid van 9 naar 50 lodges. Dat lijkt het park misschien te gaan ontsieren maar door de enorme ruimtes zullen ze voor het oog van de bezoeker nauwelijks te ontdekken zijn. Deze Zoo is meer dan het bezoeken waard en omdat het wel even rijden is zou ik ruim van te voren boeken en er lekker een nachtje gaan doorbrengen. 

De lodges bij de maki`s
De lodges bij de maki`s
Uitkijk uit de slaapkamer op de plek waar de tijger `s ochtends komt drinken
Uitkijk uit de slaapkamer op de plek waar de tijger `s ochtends komt drinken
Witte tijger (c) Zoo de La Fleche
Witte tijger (c) Zoo de La Fleche
De Sumatra lodge
De Sumatra lodge
De Alaska lodge
De Alaska lodge
Binnen kijken in de Alaska lodge
Binnen kijken in de Alaska lodge
Buitendouche van de Sumatra lodge
Buitendouche van de Sumatra lodge
Avatar foto
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast tech en travelblogger, fotograaf, visual storyteller en bovenal een digitale nomade. Je maakt Henk vooral blij met bijzondere auto's, verre reizen en coole gadgets. Zijn grootste passies zijn echter innovatie, creativiteit en duurzaamheid.

Verder lezen over Frankrijk

Roadtrippen langs de kust van de Côte d’Azur: de 7 mooiste stops

De Côte d’Azur, een gebied dat zich uitstrekt van Saint-Tropez tot de Frans-Italiaanse grens. Het is een van ’s werelds bekendste en beste bestemmingen aan zee. Dit is natuurlijk niet zonder reden! Je vindt er prach...

Zomer22.02.2024

Roadtrippen langs de kust van de Côte d’Azur: de 7 mooiste stops

De beste tips voor skigebied Les Gets in Portes Du Soleil

Wist je dat skigebied Portes du Soleil óók een van de grootste skigebieden ter wereld is? In dit gebied, dat verschillende dorpen met elkaar verbindt, kun je van maar liefst 650 kilometer aan piste genieten. Maar liefst 58 procent (380 kilometer) van het gebied is hier rood. Het hoogste punt van dit gebied ligt op 2.466 meter. 

Winter31.01.2024

De beste tips voor skigebied Les Gets in Portes Du Soleil

Dit zijn de acht mooiste plekken in de Dordogne

De Dordogne is een van de mooiste streken van Frankrijk. Zonder twijfel ook mijn favoriete Franse regio. Het leven is hier namelijk precies zoals het volgens mij zou moeten zijn: puur, gemoedelijk en het is er nu eenmaal...

Zomer08.01.2024

Dit zijn de acht mooiste plekken in de Dordogne

Loire Valley Lodges: de beste tip om te overnachten in de Loirevallei

De Loirevallei is een bijzondere regio in Frankrijk, vernoemd naar de rivier die er dwars doorheen loopt. Het is de regio van de beroemde kastelen zoals het kasteel van Chenonceaux of Chambord. Het is ook de regio van de...

Algemeen30.11.2023

Loire Valley Lodges: de beste tip om te overnachten in de Loirevallei

De beste tips voor Arcachon, een charmant kuststadje in Zuid-Frankrijk

In het zuiden van Frankrijk, aan de Atlantische kust, ligt het stadje Arcachon. Het is een van de leukste kustplaatsen van Frankrijk. Arcachon ligt aan de rand van het prachtige Bassin d'Arcachon. Met een charmant centru...

Zomer29.11.2023

De beste tips voor Arcachon, een charmant kuststadje in Zuid-Frankrijk

Château de Chambord: het indrukwekkendste kasteel aan de Loire

Het 16e-eeuwse Château de Chambord is het meest indrukwekkende kasteel van Frankrijk. Het Kasteel van Chambord staat op een gigantisch landgoed in de Loirevallei in de buurt van de rivier Cosson, en wordt omringd door...

Algemeen26.11.2023

Château de Chambord: het indrukwekkendste kasteel aan de Loire

De ultieme roadtrip door de Loirevallei: de 17 mooiste plekken

Wie nog twijfelt of wij graag roadtrips maken moet anders maar even kijken naar ons nieuwe boek: Waanzinnige Roadtrips. Wat dat zijn ze vaak, waanzinnig leuk, uitdagend, spannend en mooi. Routes die je rijdt met de auto...

Algemeen22.11.2023

De ultieme roadtrip door de Loirevallei: de 17 mooiste plekken

De ultieme wijnroute door de Bourgogne in 35 foto’s

La Route des Grands Crus de Bourgogne wordt terecht de mooiste wijnroute van Europa genoemd. Voor wijnliefhebbers heeft deze een dubbele betekenis. Want niet alleen de route is prachtig om te rijden en meer dan een roadt...

Algemeen20.11.2023

De ultieme wijnroute door de Bourgogne in 35 foto’s