Florida Keys: deze tropische eilanden zijn een must see in Amerika!

Florida Keys: deze tropische eilanden zijn een must see in Amerika!

Vorig artikel Volgend artikel

De Florida Keys zijn een must see in Amerika. Deze zonnige eilanden vind je op ruim een uur rijden ten zuiden van Miami. De Florida Keys bestaat uit 1.700 eilanden: de meeste klein en onbewoond, maar ook een paar wat grotere eilanden die de perfecte vakantiebestemming vormen. Op de prachtige stranden met helder water waant je je er in de Cariben. De Florida Keys is een plek waar je geweest moet zijn, en zeker wanneer je op vakantie bent in Florida en Miami. Stap in de auto en maak je klaar voor een van de leukste roadtrips die je ooit gaat doen. Deze eilanden zijn namelijk met één lange brug met elkaar verbonden. Daar overheen rijden is een van de tofste dingen om te doen in de staat Florida!

US Highway 1: de mooiste weg naar de Florida Keys

Vanuit Miami is het ongeveer een uur rijden voordat je aankomt op het eerste eiland van de Florida Keys. Neem je US Highway 1 - ook wel de Overseas Highway - richting het zuiden dan zit je helemaal goed. Je kunt niet verkeerd rijden, want dit is ook de enige snelweg richting the Keys. Het eerste eiland wat je zult aandoen is ook meteen de grootste: Key Largo. Het water rondom Key Largo is onwaarschijnlijk mooi: kristalhelder en er zwemmen zeeschildpadden. In John Pennekamp Coral Reef Shark Park kun je een kano of kajak en een snorkelset huren om zelf het water op of in te gaan. Zeker doen, want de onderwaterwereld van Key Largo is zo mooi!

De mooiste eilanden

Wanneer je over de lange brug tussen de Florida Keys over de Overseas Highway rijdt kom je heel veel bijzondere plekjes tegen. Deze mini roadtrip moet je dus zeker niet in één dag willen doen, want daarvoor is het uitzicht langs de route simpelweg te mooi. Onderweg kom je langs eilanden met leuke namen, waar je meteen wilt stoppen: Lovers Key, Marathon Key of Islamorada bijvoorbeeld. Islamorada staat bekend als paradijs voor sportvissers, maar is dat zeker ook voor iedereen die gek is op snorkelen. Dat kun je namelijk het beste hier doen. Of huur een kajak of jetski en ga zelf het water op. Op Islamorada hoef je je wat dat betreft niet te vervelen!

Het allerlaatste eiland is Key West; de meest westelijke van de Florida Keys. Zou je in één ruk vanuit Miami doorrijden, dan ben je binnen vier uur op Key West. Maar dat zou ik je zeker niet aanraden. Het is zonde om al die mooie eilanden voorbij te rijden en dus moet je zeker wel een aantal keer stoppen. Veel leuker nog is om er echt de tijd voor te nemen en op verschillende eilanden te overnachten. Er is simpelweg zoveel te zien en doen hier!

florida-keys-vanuit-vliegtuig
De Florida Keys gezien vanuit het vliegtuig (tijdens een vlucht naar Cuba). Hier kun je ook goed de Overseas Highway zien liggen.
florida-keys-brug
Een lange brug verbindt de eilanden met elkaar
florida-keys-highway-1
US Highway 1 is een van de mooiste wegen om te rijden in Amerika
florida-keys-roadtrip
Dit uitzicht verveelt geen seconde
florida-keys-eiland-onderweg
Onderweg kom je langs dit soort paradijselijke eilandjes

Doen op Key West

Key West is het eiland dat de meeste aandacht trekt: het is een toeristisch eiland waar cruiseschepen stoppen, maar daarnaast is het ook echt een hele mooie plek. Er zijn schitterende zandstranden te vinden en er is van alles te doen.

  • Bezoek zeker even het huis van de beroemde schrijver Ernest Hemingway, een prachtig koloniaal landhuis dan nu een museum is. Hemingway kwam hier om te schrijven aan een paar van zijn bijzondere boeken. Neem zeker een kijkje in zijn voormalig kantoor.
  • Op Key West vind je ook een huis dat en The Little White House wordt genoemd. President Truman gebruikte the Little White House als onderkomen voor de koude winter in de Verenigde Staten, om even op te warmen.
  • Wat je zeker ook niet mag missen is de wereldberoemde zonsondergang op Mallory Square. Het is er druk in de zomermaanden, maar dat heeft alles te maken met de schitterende manier waarop de zon hier in de zee zakt. Zoek een rustig plekje om iets van de magie van dit moment te voelen. Er worden overigens ook boottochten georganiseerd waarbij je als het ware richting de zonsondergang vaart. Op heldere dagen is dat echt een hele bijzondere ervaring.

Tip: als je op Key Largo of Islamorada nog niet bent gaan snorkelen, dan zou ik je zeker aanraden om vanuit Key West een snorkeltrip te boeken. Bij de meeste tours ga je aan boord van een catamaran die je naar het mooiste koraal rondom de eilanden brengt. Snorkelsets zijn aan boord.

Kijk naar Cuba

Ben je op het meest zuidelijk punt van Key West, dan ben je nog slechts 150 kilometer verwijderd van Cuba. Op een heldere dag zou je Cuba moeten kunnen zien liggen, maar dan moet je wel hele goede ogen hebben. Het meest zuidelijke punt van Key West is ook meteen het meest zuidelijke punt van de Verenigde Staten. Het wordt gemarkeerd met een enorme rode boei, waar iedereen natuurlijk even mee op de foto wil. Of het je lukt om Cuba te zien is maar de vraag, maar heb is zeker leuk om hier even te stoppen!

Het tegenovergestelde van Key West

Hoewel Key West absoluut een mooie en toffe plek is om te zijn, kan het er ook best wel druk zijn. Een stukje uit de kust van de Keys-eilanden ligt een plek die compleet het tegenovergestelde is: Dry Tortugas, een groepje eilanden die ook bij Florida horen. Het is een nationaal park ten westen van Key West, gelegen in de Golf van Mexico. Het is zo'n plek waar nauwelijks sprake is van kunstlicht en Dry Tortugas is daarmee een van de donkerste plekken van Amerika. Met een boot of watervliegtuig kun je er komen. Je kunt er kamperen, maar alles wat je daarvoor nodig hebt, moet je zelf meenemen. 's Avonds wacht er een sensationele sterrenhemel op je en in deze video krijg je alvast een voorproefje. Je kunt overigens ook mee met een boot dagjesmensen, om onder andere Fort Jefferson - een fort dat nooit afgebouwd is - te bekijken, maar kamperen op Dry Tortugas is wel de ultieme ervaring.

key-west-centrum
Key West heeft een gezellig, klein centrum
mallory-square-key-west
Mallory Square is een gezellig pleintje op Key West
key-west-park
Verscholen achter een park liggen de mooiste stranden
key-west-strand
Genieten op een van de rustige stranden van Key West
key-west-huis
Hoe mooi is dit huis? Hier wil je toch wonen?
strand-key-west
En op dit strand wil je toch voor altijd zijn?

Key Lime Pie móét je hier proeven

Wist je dat Florida ook een nationale taart heeft? Het is de Key Lime Pie, een taart met een krokante bodem, limoenroom en eiwitschuim. Omdat er key limes in worden gebruikt - limoenen die alleen voorkomen op de Florida Keys - heeft de taart deze naam gekregen. Het zal je niet verbazen dat je de Key Lime Pie op deze eilanden dan ook volop kunt eten en het is echt een aanrader om de taart een keer te proeven. Het is een zoet maar ook fris taartje.

Verder eet je op de Florida Keys natuurlijk vooral Amerikaans eten en dat is niet per definitie heel gezond of lekker. Maar ik moet zeggen dat op de Keys het eten echt wel goed is. In de meeste restaurants kun je verse vis en zeevruchten eten en dat is denk ik het beste dat je hier kunt bestellen.

Florida Keys: handige tips

Lees voordat je op reis gaat naar deze tropische eilanden in Amerika eerst even deze handige tips door. Wellicht kunnen ze je helpen als je een reis wilt boeken.

  • Om deze bijzondere eilanden in Florida écht goed te ervaren, zou ik er een dag of drie voor uittrekken. Slaap één nachtje op Key West en kies voor de andere nacht een ander eilandje uit: Lovers Key of Islamorada. Om te overnachten op Islamorada is Hadley House Islamorada een aanrader.
  • De beste reistijd voor de Florida Keys is het voorjaar. Vanwege het tropische klimaat heb je dan de meest prettige temperatuur en de minste neerslag. In de zomermaanden kan het hier behoorlijk heet worden.
  • De beste manier om er te komen is met een (huur)auto omdat je dan kunt stoppen waar je wilt. Key West heeft overigens wel een vliegveldje waar je vanuit de grote steden in Florida kunt landen, maar dan mis je de geweldige route over Highway 1, dus zorg dat je zeker met de auto komt. Het is een van de mooiste roadtrips van je leven!
  • Rij je in één stuk door vanuit Miami naar Key West, dan ben je ongeveer een uur of vier aan het rijden.
  • Alleen naar de Florida Keys reizen zonder ook de rest van deze staat te zien zou ik je niet aanrader. Er is hier nog zoveel te ontdekken: Everglades NP, Miami, Naples, Sanibel Island en nog veel meer. Maak een mini roadtrip naar de Florida Keys dus een onderdeel van je rondreis door Florida!
florida-keys-souvenirs
Je kunt er dit soort leuke souvenirs kopen
florida-keys-cruiseschip
Iedere dag meren dit soort gigantische cruiseschepen aan
little-white-house
The Little White House op Key West
key-west-huis-hemingway
Het voormalig huis van schrijver Hemingway - nu een museum dat je kunt bezoeken
key-west-cuba-uitkijkpunt
Het uitkijkpunt naar Cuba op het meest zuidelijke puntje van Amerika
key-west-avond
De avond valt op Key West
key-west-zonsondergang
Genieten van de zonsondergang
route-miami-beach-key-west
De route van Miami Beach naar Key West: 168 mijl genieten over Highway 1

Waar liggen de Florida Keys?

De Florida Keys liggen ten zuiden van de Amerikaanse staat Florida en ten noorden van Cuba. Op een heldere dag kun je vanuit Key West de kust van Cuba met het blote oog zien (dat op slechts 150 kilometer afstand ligt). Via US Highway 1 kun je er met de auto komen.

Uit hoeveel eilanden bestaan de Florida Keys?

De Florida Keys is een archipel van maar liefst 1.700 eilanden. Het grootse deel daarvan is zeer klein en onbewoond. Hoewel Key West het populairst is, is dat zeker niet het mooiste eiland. Key Largo, Big Pine Key en Vaca Key zijn prachtig en een stuk minder druk.

Wat is de beste reistijd voor de Florida Keys?

Ben je benieuwd wat de beste reistijd is voor de Florida Keys? De maanden maart, april en mei zijn perfect voor een reis naar deze eilanden. Het is er dan niet zo druk en het weer is zeer aangenaam in het voorjaar. In de zomer is het een stuk warmer en drukker, dat is niet ideaal. Ik zou je dus zeker aanraden om in het voorjaar te gaan. Maar vergeet niet: de Keys zijn onderdeel van Florida, die ook wel de Sunshine State van Amerika wordt genoemd, dus met de zonuren zit het hier sowieso wel goed!

Vakantie Florida Keys

Heb jij zin om op vakantie te gaan naar de Florida Keys? Dan komen deze reistips goed van pas!

Boek je reis

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies