Sanibel Island: het schelpenparadijs in Florida

Sanibel Island: het schelpenparadijs in Florida

Vorig artikel Volgend artikel

Sanibel Island, het schelpenparadijs, is een van de best bewaarde geheimen van de Amerikaanse staat Florida. Sanibel Island is een prachtig eiland, met brede witte zandstranden, wuivende palmbomen, tropische bloemen en planten en een heerlijk windje. Precies zoals een paradijsje moet zijn. Maar als er één ding is waar Sanibel om bekend staat, dan zijn het toch wel de schelpen.

Parel van de Sunshine State

De Amerikaanse staat Florida wordt ook wel the Sunshine State genoemd, de staat waar altijd de zon schijnt. Daarmee is Florida de ideale plek voor een fijne vakantie, omdat het ook nog eens een veelzijdige staat is. Zo heb je actie en avontuur in de attractieparken in Orlando, je hebt er Natuurpark de Everglades voor wie van natuur houdt én je hebt er Miami voor wie komt om te stappen en te feesten. Maar wil je een paar dagen een uitstapje maken naar een klein paradijsje, dan is Sanibel Island de place to be.


Sanibel Island ligt aan de Golf van Mexico, in het zuiden van Florida, net onder de stad Fort Myers. Het is een eiland dat je maar via één weg kunt bereiken: de Sanibel Causeway. Sanibel wordt altijd samen genoemd met Captiva Island, het noordelijke deel van het eiland dat min of meer aan elkaar vast zit.

sanibel_island_strand
Voetpad naar het strand

Op dit eiland kom je absoluut voor je rust. Natuurlijk kun je hier lekker eten en drinken in de cafées en restaurants van het eiland, maar echt bruisend is het niet. De gemoedelijke sfeer op het eiland is juist wat het bijzonder maakt. Er heerst een soort serene rust, die je op wel meer plaatsen aan de westkust van Florida tegen komt. Hoogbouw is hier ook verboden: hoger dan de palmbomen mogen de huizen niet komen. Het grootste deel van het eiland wordt in beslag genomen door het J.N. “Ding” Darling National Wildlife Refuge. Een reservaat met een hoop bijzondere diersoorten zoals vogels en reptielen, maar ook dolfijnen.

Schelpen zoeken op Sanibel Island

De stranden van Sanibel Island zijn bezaaid met schelpen. En dan niet van die schelpen die je bij ons in Zeeland vindt, maar hele bijzondere schelpen die je het liefst allemaal mee naar huis wil nemen, wel meer dan 400 verschillende soorten. Je ziet hier dan ook veel mensen met een emmertje en visnetje door de branding struinen, op zoek naar de mooiste schelpen van het eiland. Bij iedere strandopgang kun je een boekje pakken om de namen van de gevonden schelpen te achterhalen. Je mag deze schelpen mee naar huis nemen, dat is geen enkel probleem. De nog levende schelpen moet je terug in zee gooien. De stranden zijn ook populair bij zeeschildpadden, die op het strand hun eieren komen begraven.

▸ Die schelpen zijn natuurlijk niet zomaar op Sanibel Island aangespoeld. Dat heeft te maken met de geografische ligging van dit eiland. De schelpen worden vanuit de Cariben met de golfstroom naar het westen van Florida vervoerd en spoelen op dit eiland aan.

Door de wind die er staat is zijn deze stranden heerlijk om je een dag te vermaken. In de hele staat Florida kan het behoorlijk warm zijn, en dan is een beetje wind wel aangenaam als je van de zon wilt genieten. Overigens hoef je op Sanibel Island niet te rekenen op drukke strandtenten, die kom je hier niet tegen. Hooguit een kraampje om een ijsje of wat te drinken te kopen, bij de strandopgang. Bij de meeste strandopgangen krijg je overigens ook leuke informatie over de schelpen, zoals hier bij Bowmans Beach.
sanibel_island_schelpen_bowmans_beach
sanibel_island_schelpenparadijs_florida
Schelpen zoeken!
schelpen_sanibel_island
Meer dan 400 verschillende soorten schelpen

De mooiste plekken op Sanibel Island

Ga je op vakantie naar Florida, huur dan een auto en breng een bezoek aan dit bijzondere eiland. Ga er een dagje fietsen of wandelen, of blijf er één nachtje slapen. Daar krijg je geen spijt van. Dit zijn de mooiste plekken op Sanibel Island die je niet mag missen.

  • De stranden van Sanibel zijn dé reden om dit mooie eiland te bezoeken. Niet alleen om schelpen te rapen en verzamelen, maar ook om mooie strandwandelingen te maken en om simpelweg te genieten van zon, zee en strand.
  • Je hebt vijf strandopgangen op dit eiland: The Lighthouse, Gulfside City Park, Tarpon Bay, Bowmans en Blind Pass. Stuk voor stuk mooie stranden, maar Bowmans Beach is het meest geliefd.
  • Ontdek ook Old Town op Sanibel Island, het oude deel van het eiland. Daar kun je een mooie stadswandeling maken langs boeiende plekken.
  • Wat je zeker niet mag missen is de Sanibel Lighthouse, de oude vuurtoren van het eiland. Deze vind je in het oosten. De vuurtoren stamt al uit 1884 maar is nog steeds in gebruik.
  • Zeker doen: huur een fiets om het eiland eens goed te verkennen. Zo groot is het namelijk niet en het is een heerlijke plek om op de fiets te ontdekken. Er zijn verschillende leuke routes uitgezet die je aan de hand van bordjes kunt fietsen.
  • Sla ook Captiva Island niet over, het zustereiland van Sanibel. Captiva Island is nog een stuk kleiner maar zeker zo mooi.

Op reis naar Sanibel Island

Heb jij inmiddels zin gekregen in een vakantie naar Sanibel Island? Dan kunnen deze tips je wellicht helpen om je reis te boeken.

Plan je reis

  • Bezoek Sanibel Island tijdens een rondreis door Florida.
  • Je kunt het beste vliegen naar Miami en van daaruit rondreizen.
  • Vergeet niet een ESTA aan te vragen voor Amerika.
  • Goedkope vliegtickets naar Miami via Vliegtickets.nl of viaVliegwinkel.nl.
  • Goede huurautos in Miami boek je via Alamo.nl.
  • Een complete vakantie in Miami Beach (vlucht + accommodatie) boek je bij TUI.nl.
  • Een avontuurlijke roadtrip door Florida boek je bij Kras.nl.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies