De ultieme roadtrip vanuit Las Vegas: de vier mooiste stops

De ultieme roadtrip vanuit Las Vegas: de vier mooiste stops

Vorig artikel Volgend artikel

Er zijn weinig steden op aarde waarvan de bucketlist-factor groter is dan die van Las Vegas. In deze extravagante gokstad kan alles, is niets te gek en lijken de dagen veel langer dan 24 uur te duren. Een trip naar Las Vegas wordt vaak gecombineerd met een rondreis door het westen van de Verenigde Staten. Dat is niet voor niets: in de directe omgeving van Vegas liggen waanzinnig mooie natuurparken. De combinatie van stad en natuur is perfect, maar neem voor je in een dikke SUV de weg op gaat eerst de tijd om die levendige gokstad goed te ontdekken. Het is een stad waar je één keer geweest moet zijn, om een gokje te wagen of misschien wel om te trouwen in het bijzijn van Elvis.

Sinds kort is Vegas heel goed bereikbaar en dat heeft alles te maken met de nieuwe, direct vlucht van KLM. In 10 uur en 40 minuten vlieg je van Amsterdam naar McCarran International Airport, het vliegveld van Las Vegas, dat op een steenworp afstand van al die beroemde casino’s ligt. Met de rondreizen van TUI, bijvoorbeeld Best of the West of The West Express, leg je dit Amerikaanse avontuur in één keer vast en kan deze droomreis gaan beginnen.

1. Las Vegas

Las Vegas imponeert vanaf de eerste seconde. Je kunt er 24 uur per dag gokken in beroemde casino’s zoals het Bellagio en Caesars Palace, feesten tot de zon weer opkomt, spetterende shows bezoeken en shoppen tot je erbij neervalt. Parijs, Venetië en de Egyptische piramides binnen een half uur: het kan in Las Vegas allemaal.

Bijna alle casino’s liggen aan The Strip, de legendarische hoofdstraat van Las Vegas. Ze zijn een twee-in-een: een casino en hotel tegelijk. En natuurlijk wil je in zo’n casino verblijven, dat je wellicht kent uit films en series. Wij overnachten in The Palazzo, het verlengde van The Venetian. Een gigantisch groot en luxe hotel, waar je na het inchecken met je koffer over the casinovloer moet om bij je kamer te komen. Uitchecken zonder een gokje te wagen is haast onmogelijk...

Doen in Las Vegas

Trek voordat je gaat roadtrippen een paar dagen uit voor Las Vegas, want er is zoveel te doen!

  • Voor topentertainment moet je in Vegas zijn. Bezoek in ieder gevel een show. Ze zijn er in alle soorten en maten: van Cirque du Soleil en Chippendales tot Michael Jackson-imitaties en concerten van wereldsterren. ’Onze eigen’ Hans Klok, die in Nevada bekend staat als the World's Fastest Magician, staat in Excalibur met een daverende show.
  • Op zo’n 20 minuten rijden ten zuiden van Las Vegas liggen de Seven Magic Mountains. Een uniek kunstwerk dat bestaat uit zeven stapels felgekleurde rotsblokken. Het contrast met de omliggende droge woestijn maakt het zeer bijzonder om te zien.
  • Maak een ritje in the High Roller, het hoogste reuzenrad ter wereld. Vanuit hier heb je fenomenaal uitzicht over The Strip. Doe dat wel ’s avonds, als miljoenen lichtjes Vegas kleur geven.
  • Ga tijdens het fameuze ‘pool party season’ naar een show van de grootste DJ’s ter wereld. Tijdens de leukste pool party’s draaien onder andere Tiësto, Calvin Harris, Afrojack en David Guetta.
  • Het leukste deel van Las Vegas ligt niet aan the Strip, maar juist een stukje noordelijker. Old Town Las Vegas, het deel waar het ooit allemaal begon. Hier vind je onder ander het Neon Museum, de Fremont Experience en tientallen trouwkappeletjes.
  • Ook leuk: doe een food-tour door Downtown Vegas, bijvoorbeeld de Lip Smacking Foodie Tour waarbij je het oude deel van Vegas ontdekt aan de hand van allerlei hapjes en drankjes.
downtown-las-vegas
Verlaat the Strip en ga downtown, het leukste deel van de stad
fremont-street-las-vegas
Fremont Street Experience
palazzo-hotel-las-vegas
Hoe cool is de lobby van ons hotel, the Palazzo?
gokken-las-vegas
In Vegas móet je natuurlijk een gokje wagen
seven-magic-mountains
Leuk om te zien, net buiten de stad: de Seven Magic Mountains

2. Bryce Canyon: wonder der natuur

Na Las Vegas is het tijd om aan de echte roadtrip te beginnen. Rijden in Amerika is een verademing: brede wegen, een overzichtelijk wegennetwerk (oneven nummer lopen van noord naar zuid; even nummers van oost naar west) en van files en drukte is op snelwegen nauwelijks sprake. Huur een dikke SUV en neem Highway 15 richting Salt Lake City. De eerste stop: Bryce Canyon, een regelrecht wonder der natuur.

Zodra je over het randje het diepe ravijn inkijkt ben je even helemaal stil. Hoewel de naam anders suggereert is Bryce Canyon niet echt een kloof. Het is eerder een enorm ravijn met grillige rotspieken. In allerlei puntige formaties steken ze omhoog. Ze worden ‘hoodoos’ genoemd, een cool woord voor onregelmatige rotsen. Zeker wanneer je aan de rand van het ranvijn staat heb je een geweldig uitzicht op dit meesterstuk van Moeder Natuur.

Hiken in Bryce Canyon

Je kunt in Bryce Canyon 15 verschillende hikes maken waarbij je dwars door het unieke ravijn vol hoodoos loopt. Van korte wandelingen van een uurtje tot hikes waarbij je de hele dag onderweg bent. Het is zelfs ook mogelijk om te paard de canyon te ontdekken. Wij beginnen aan een hike die daar tussenin zit - de Navajo Trail, die alleen in de zomer open is. De route is 2,2 kilometer lang, maar onderweg slaan we af om de ronde iets langer te maken. De omgeving is namelijk zo waanzinnig mooi! Een van de meest spectaculaire plekken van deze hike is de zogenaamde Wall Street, waarbij je zigzaggend omlaag loopt tot je uiteindelijk onderaan tussen gigantische rode rotsmuren staat. Met eekhoorntjes om je heen en hoodoos die steeds weer van vorm wisselen is het een sensationele wandeling.

De beste plek om hier te overnachten is de Bryce Canyon Lodge, die praktisch aan het ravijn ligt. Het is de enige overnachtingsmogelijkheid in het park zelf, overige accommodaties liggen buiten de slagbomen. Slapen doe je in de Bryce Canyon Lodge in knusse kamers, maar het is vooral bijzonder dat je zó dicht bij dat spectaculaire natuurwonder bent. Het terras van mijn kamer lag op nog geen 80 meter van de kloof. De lodge is echter zeer geliefd en dus moet je deze rondreis al op tijd boeken om ook daadwerkelijk hier te kunnen overnachten.

Tip: direct naast de lodge zit Valhalla Pizzeria. Haal daar wat dozen pizza’s en eet ze bij zonsondergang aan de rand van Bryce Canyon op.

bryce-canyon-roadtrip-las-vegas
De eerste stop van onze roadtrip: Bryce Canyon
bryce-canyon
Een ravijn vol met rode rotspieken: de hoodoos
hiken-bryce
Je kunt in Bryce Canyon een hoop toffe hikes maken
bryce-hiken-marloes
I hiked the hoodoos!
valhalla-pizzeria
De perfecte afsluiting van een dag hiken in Bryce Canyon: pizza time!

3. Ontdek Lake Powell en Antelope Canyon

Vanuit Bryce Canyon is zo’n drie uur rijden naar de volgende stop van deze roadtrip: Lake Powell. Een rit waar je iedere seconde van zult genieten, want het uitzicht onderweg is adembenemend. Lake Powell is een kunstmatig meer dat op de grens van Utah en Arizona ligt. Kunstmatig of niet: het uitzicht op het meer maakt meteen indruk. Het water heeft zich door de jaren heen op een unieke manier een weg gebaand tussen de omliggende kloven en inhammen.

De meeste mensen reizen vooral naar Lake Powell omdat ze Antelope Canyon willen bezoeken, de bijzondere kloof die je wel kent van foto’s (via Instagram). De wanden van de kloven hebben absoluut iets bijzonders: een oranje kleur met allerlei wisselende vormen, gekke bochten en gekartelde randen. Vooral wanneer de zon in de kloof schijnt heeft Antelope Canyon iets magisch. De schoonheid ervan is 'mind blowing'. Omdat het zo’n unieke plek is, is Antelope Canyon inmiddels ook zeer populair en komen reizigers van over de hele wereld naar deze plek om de kloven te bewonderen. Dat heeft gezorgd voor lange wachtrijen bij de ingang en zelfs in de kloof loop je tegenwoordig stapvoets. Het is het resultaat van een toenemende, wereldwijde reislust, waar wel meer plekken last van hebben.

Wil je de omgeving van Antelope Canyon op een unieke manier ervaren, ga dan het water op. Je komt dan uiteraard niet in de smalle kloven ondergronds, maar bovengronds bevindt zich ook een zeer smalle en indrukwekkende kloof: Navajo Canyon. Je kunt er met een rondvaartboot doorheen, maar veel leuker is om zelf het water op te gaan. Zo kun je een kano huren om door Navajo Canyon heen te peddelen en je kunt er zelfs ook suppen, voor wie super sportief is. Een hele toffe ervaring, vooral omdat veruit de meeste mensen voor de beroemde kloof onder de grond kiezen.

Horseshoe Bend

Vanuit Lake Powell ben je ook vlakbij twee andere must sees: de Glen Canyon Dam en Horseshoe Bend. De Glen Canyon Dam is een gigantische betonnen stuwdam van 216 meter hoog en 475 meter lang. Wie durft kan bovenaan bij de parkeerplaats stoppen en over het randje gluren, maar ook als je het water rondom Antelope Island op gaat om je langs de imposante dam. Een klein stukje verderop vind je nog zo’n plek die vooral bekend is geworden door Instagram: Horseshoe Bend. De Colorado rivier wringt zich hier in een bijzondere bocht - in de vorm van een hoefijzer - door het rode gesteente.

Een schitterende plek die enigszins overschaduwd wordt door al die mensen die er - op soms levensgevaarlijke plekken - selfies proberen te maken. De rust is er compleet verstoord, maar bijzonder om te zien blijft het zeker. Al deze plekken zijn perfect te bereiken vanuit het dorpje Page.

Tip: wakker worden met uitzicht op Lake Powell? Boek dan een overnachting in Lake Powell Resort, dat direct aan het water ligt.

lake-powell
Lake Powell: een van de mooiste stops van deze roadtrip rond Las Vegas
navajo-canyon
Navajo Canyon via het water: suppen, kanoën of varen
horseshoe-bend-roadtrip
Horseshoe Bend, een wonder der natuur
amerika-horseshoe-bend
Sommige mensen halen levensgevaarlijke stunts uit om hier 'het perfecte Instagram-plaatje' te schieten
horseshoe-bend-selfie
"My family is cooler than yours"

4. Hiken in Zion National Park

De laatste stop van onze roadtrip vanuit Las Vegas is Zion National Park, een uitgestrekt natuurpark waar je wel een paar dagen voor uit mag trekken. De natuur in Zion is ronduit spectaculair te noemen. Al bij binnenkomst kijk je je ogen uit. Vooral de weg vanuit Mt. Carmel Junction naar Springdale en Zion is sensationeel om te rijden.

Wij verblijven in La Quinta Inn in het plaatsje Springdale. Een hele goede plek om van hieruit Zion National Park te ontdekken. Je bent er omringd door de rode kenmerkende rotsen (zo fijn wakker worden!), je kunt van hieruit de mooiste plekken van het park ontdekken en om de hoek zitten allerlei leuke restaurants en koffietentjes.

The Narrows

Je kunt Zion op verschillende manieren ontdekken. In de zomermaanden kun je alleen het park in met het Zion Shuttle System, bussen die je naar verschillende stops in het park brengen. Kom je in het naseizoen (vanaf half oktober), dan mag je er met je eigen auto in. In de zomermaanden kun je ook fietsen huren om het park in te gaan. Wij nemen de shuttlebus naar het einde van het park, waar de leukste hike van Zion begint: de Narrows. Het is het smalste stuk van de Zion Canyon, vandaar ook de naam, waar de Virgin River dwars doorheen stroomt. The Narrows hiken betekent dat je tegen de stroom in door de rivier gaat, waarbij je soms tot aan je middel in het water staat.

Zion Canyon is een 24 kilometer lang en 800 meter diep ravijn. Een wandelpad is er niet: je móet door het water om the Narrows te kunnen lopen, maar dat maakt het ook meteen zo leuk en bijzonder. En geliefd: wij zijn zeker niet het enige groepje dat in de zomermaanden aan deze hike begint, het is er zelfs behoorlijk druk.

Voor the Narrows heb je speciaal materiaal nodig, dat je kunt huren bij de ingang van het park in Springdale. Zonder goede waterschoenen (die niet alleen je enkels en tenen beschermen maar waar je ook goede grip mee hebt op de natte stenen) en een wandelstok is the Narrows eigenlijk niet te doen. Het eerste deel loop je stroomopwaarts en zul je merken dat het water flinke kracht heeft. Een waterdichte tas huren (of meenemen) voor waardevolle spullen is dan ook zeker een aanrader. Je kunt zelf bepalen welk stuk je van the Narrows wilt doen, want je kunt omdraaien wanneer je wilt.

Wij doen the Narrows op een hele warme dag. Het water is verkoelend, zo lekker van temperatuur dat je er het liefst wil zwemmen. In het begin is het even onwennig, maar na een paar minuten weet je hoe je je voeten weg moet zetten en is het heel erg tof om hier te lopen. Een fantastische wandeling. Mocht je een bucketlist bijhouden, dan zou ik dit er zeker op zetten...

Tip: check voor je naar Zion reist alvast of The Narrows open is. Dat is namelijk niet ieder dag het geval, het is afhankelijk van de hoeveelheid water die op dat moment in de rivier staat en de kans op overstromingen.

virgin-river-zion
De Virgin River op een warme zomerdag
zion-riverside-walk
Voor we aan the Narrows beginnen nemen we de Riverside Walk naar het begin van Zion Canyon
rivier-narrows-zion
Hiken door the Narrows betekent dat je dwars door de rivier loopt; er is geen wandelpad
zion-narrows-hike
Wat een spectaculaire plek!
narrows-hiken
Een hike voor op je bucketlist

Je rondreis door West-Amerika verder uitbreiden

Na Zion National Park reizen wij weer terug naar Las Vegas, maar dat wil niet zeggen dat we in deze regio nu 'alles' gezien hebben. Heb je namelijk nog geen genoeg van de Verenigde Staten en wil je de reis nog iets uitbreiden? Daarvoor zijn er tal van toffe mogelijkheden! Deze plekken zijn perfect aan deze rondreis toe te voegen.

  • De Grand Canyon, nóg zo’n bucketlist bestemming, is 'binnen handbereik'. Vanuit Lake Powell ben je namelijk relatief dichtbij de North Rim van de Grand Canyon. Omdat veruit de meeste mensen de South Rim bezoeken (zo’n 90 procent) is het noorden juist veel interessanter omdat het een flink stuk rustiger is. Je kunt er schitterende hikes maken. Houd er wel rekening mee dat de ingang van de Grand Canyon via de North Rim alleen in de zomermaanden geopend is. Reis je buiten deze maanden om, ga dan alsnog naar de zuidelijke ingang. Dat is verder rijden, maar het is het meer dan waard.
  • Ook Arches National Park (ten noorden van Bryce Canyon) en Death Valley (ten zuidwesten van Las Vegas) zijn zeer indrukwekkende natuurparken die heel goed te combineren zijn met een rondreis vanuit Las Vegas. Arches NP staat bekend om de gigantische rotsbogen die hier door weer en wind zijn ontstaan. De woestijn van Death Valley is een van de heetste plekken op aarde, met Racetrack Playa als hoogtepunt.
  • Ben je van plan een aantal weken rond te reizen door het westen van de Verenigde Staten, dan zijn Yosemite National Park, San Francisco, Lake Tahoe en San Diego plekken die je absoluut niet mag missen.

Plan je reis

Wil jij deze spectaculaire rondreis vanuit Las Vegas gaan maken? Deze reistips kunnen je wellicht helpen bij het boeken.

Reistips

  • Boek je reis op tijd: in nationale parken zijn het aantal accommodaties en kamers beperkt en dus kun je deze rondreis beter vroeg boeken.
  • Via TUI kun je tientallen verschillende rondreizen door Amerika boeken die variëren van 9 tot 25 dagen.
  • De 9-daagse reis Las Vegas compleet neemt je mee langs de mooiste parken in de omgeving.
  • Liever een uitgebreide rondreis met alle mooiste plekken in het westen? Dan is de 23-daagse See it All Western iets voor jou.
route-roadtrip-las-vegas
De route die wij hebben gereden: Las Vegas - Bryce Canyon - Lake Powell - Antelope Canyon - Horseshoe Bend - Zion National Park - Las Vegas
uitzicht-roadtrip-las-vegas
Roadtrippen in West-Amerika is een verademing. De wegen zijn zo mooi!
bizon-amerika
Even stoppen om deze bizons met kleintjes van dichtbij te zien
wegen-amerika
Staat een rondreis door West-Amerika nu ook op jouw bucketlist?
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van het boek Bucketlist Reizen. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Aan haar tweede boek wordt...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies