The Narrows in Zion National Park, Utah is de natste hike ooit

The Narrows in Zion National Park, Utah is de natste hike ooit

Maar zó de moeite waard

Vorig artikel Volgend artikel

The Narrows in Zion National Park, Utah (USA) is echt de natste hike die je ooit zult doen. Hoe veel andere wandelpaden ken je die je letterlijk kilometers lang door een nog stromende rivierbedding laten lopen?

Zion National Park

Zion National Park is sowieso al een prachtige plek om te wandelen en te hiken. Het park, in het Zuidwesten van Utah, heeft genoeg te bieden voor natuurliefhebbers, maar Zion Canyon is het belangrijkste. Het 24 kilometer lange en 800 meter diepe ravijn is uitgeslepen door de Virgin River, die er nog steeds allerlei eroderend materiaal dat tussen de gesmolten sneeuw van de bergen zit doorheen sleept in het voorjaar.

Er zijn meer dan genoeg trails te bewandelen in Zion, maar één van de populairste naast Angels Landing Trail (die trouwens niet geschikt is voor mensen met hoogtevrees) is toch The Narrows. Dat komt doordat de erosie in de canyon op het punt waar de Narrows beginnen wel diep is gegaan, maar niet breed. Dat zorgt er voor dat je in deze zogenaamde slot canyon gewoon door het ondiepe water moet banjeren. De diepte varieert, maar ga er van uit dat je in sommige gevallen tot aan je middel in het water staat.

zion-park-route
Wanneer je aan komt rijden (de route vanuit Mt. Carmel Junction naar Springdale) zie je al direct dat je hier op een waanzinnig mooie plek bent beland

Voorbereiden op hiken in Zion National Park

The Narrows sluiten aan op een andere wandelroute die Riverside Walk heet, die op zichzelf bijna vier kilometer is. Dat is trouwens een mooie opwarmer, want je loopt in die route niet verrassend langs het water van de Virgen River.

Je ziet vanzelf waar the Narrows echt gaat beginnen, want dat is simpelweg de plek waar de Riverside Walk ophoudt en je - als je verder wilt - het water in móét. Daar kan het echte werk beginnen, want los van hoe ver je van plan bent om te lopen, de Narrows hike is niet de makkelijkste. Niet alleen loop je de hele tijd door het water, variërend van tot aan je enkels tot aan je middel, je gaat ook nog eens tegen de stroom in!

Goede voorbereiding is dus nog belangrijker dan bij andere trails in Zion. Naast de gebruikelijke attributen als eten, drinken, zonnebrandcrème en dergelijke moet je klaar zijn voor de natte omgeving. Dat betekent schoenen die nat mogen worden en grip hebben onderwater, een wandelstok voor de diepere gedeeltes, klaar zijn voor flash floods en ervoor zorgen dat je geen katoen draagt om toch warm te blijven als je nat bent.

Tip: huur goede schoenen

Wandelschoenen en een stok kun je huren in het park zelf. Je kunt het zeker proberen op eigen sportschoenen, maar ik zou je aanrader om dat niet te doen en schoenen te huren. Daarvoor hebben ze in Zion speciale schoenen met een goede rubberen zool en ondersteuning aan je enkels. En ze zijn van een soort wetsuit-achtige stof gemaakt die dus perfect zijn voor het wandelen in water. Die kun je bijvoorbeeld huren bij Zion Outfitter in Springdale. Een stok zou ik je zeker ook aanraden, want de stroming kan hevig zijn en dan sta je simpelweg wat steviger. Die stok is namelijk vooral voor balans. En het is ook handig, want daarmee kun je ook zien hoe diep je de volgende stap moet gaan zetten.

Wil je een camera of waardevolle spullen meenemen tijdens het hiken? Huur dan zeker ook een waterdichte rugtas met extra banden op heup en borst. Dat kost je een tientje, maar dan weet je zeker dat bijvoorbeeld je fototoestel droogt blijft. Er zijn genoeg plekken waar je aan de zijkant van de rivier op droge plekken kunt stoppen om wat foto's te nemen. En ook slim: doe je zonnebril aan een touwtje of zorg dat 'ie stevig op je neus staat. Als je ook maar iets verliest (een bril, een pet) dan is de stroming zo hevig dat je dat niet meer terug gaat vinden.

narrows-flash-flooding-poosible
Voordat je gaat kun je direct zien hoe groot de kans is op een serieus nat pak
zion-narrows-schoenen
Een must: huur dit soort schoenen voor je aan deze natte hike gaat beginnen, want die maken je het een stuk makkelijker om te lopen in het water
rivier-narrows-zion
Op sommige plekken staat het water vrij laag (zoals hier) maar soms sta je echt tot je middel in het water
the-narrows-zion-marloes
Goede schoenen en een waterdichte rugtas zijn echt onmisbaar als je deze hike gaat maken

Veel water, kleine doorgang

Die flash floods, of plotselinge overstromingen, zijn trouwens wel een echt gevaar als je deze hike gaat doen. In die zin kan slecht weer ook wel echt roet in het eten gooien, zelfs al zie je het slechte weer niet direct zelf. Als het opeens flink gaat regenen een paar kilometer verderop krijg je daar iets later last van, of nu de zon schijnt waar je loopt (of ja, waadt) of niet.

De doorgaans relatief stille wateren van de canyon kunnen dan zomaar opeens veranderen in een serieus kolkende stroom, dus als je gaat moet je sowieso informatie over het weer inwinnen bij het Zion Visitor Center voordat je vertrekt (dat zit in Springdale). Zelfs als er geen vuiltje aan de lucht is kan het snel omslaan en als je daar niet op voorbereid bent kan het gevaarlijke situaties opleveren. Er bestaat altijd een kans dat de Narrows gesloten zijn, dus het is ook een beetje een kwestie van geluk hebben als je deze hike in Zion wilt doen.

Als je echter een goede dag te pakken hebt is er niks aan de hand en kun je heerlijk wandelen terwijl je voeten voor verkoeling zorgen en dan is het echt magistraal om zo'n wonder der natuur te kunnen bekijken terwijl je er middenin staat. Die spierpijn aan je kuiten komt morgen pas, dus vooral lekker doorgaan zo lang het kan!

The real Narrows starts here

De hele route van de Narrows is ongeveer 23 kilometer lang. Voor het laatste, zware gedeelte heb je ook een vergunning nodig, de zogenaamde back country permit.

Zonder die permit kun je toch best een heel eind wandelen, maar als je niks van attributen bij je hebt zal het al snel moeilijk worden om door te gaan vanwege de stroming en het oneffen terrein. Je kunt doorlopen tot bij de Ordervile Canyon, een wandeling van ongeveer vier kilometer waar je zo'n twee uurtjes over zal doen. Wil je dat verdubbelen, dan loop je tot aan Big Springs, maar verder dat mag je niet zonder vergunning.

Je moet ook nog teruglopen

Dat heeft er aan de ene kant mee te maken dat de meeste mensen toch in de zomer The Narrows willen lopen. In de lente is de trail vaak gesloten omdat het water te hoog staat en op andere momenten in het jaar is de temperatuur een issue. Ook is niet iedereen bereid om alle nodige hulpstukken in te zetten, dus de meeste mensen lopen een kilometer of twee, drie naar binnen en draaien dan om. Je merkt zelf wel wanneer het genoeg is geweest; hiken door een rivier is echt een stuk zwaarder dan je denkt.

Dat betekent ten eerste dat je moet opletten hoe ver je wandelt, want je moet datzelfde stuk ook weer terug, maar ook dat het steeds rustiger wordt naarmate je verder The Narrows in gaat. Niet alleen dat: je zult ook zeker plaatjes kunnen schieten die niet iedereen al heeft. Niet dat het daarom gaat, maar in deze 'pics or it didn't happen'-tijd is dat wel leuk natuurlijk!

The Narrows in Zion is zo'n hike die je van je leven niet meer vergeet, zelfs al doe je maar het eerste stukje. Als je echt gaat bikkelen en door kunt gaan tot het einde van de hike heb je niet alleen iets gedaan dat maar weinigen kunnen zeggen, je hebt dan tien tegen één ook kunnen genieten van een majestueus stukje natuur zonder dat er iemand in de buurt is om dat te verstoren. Foto's of niet, dat pakken ze je niet meer af.

zion-riverside-walk
Om bij de start van de Narrows te komen, neem je de riverside walk
virgin-river-zion
Je loopt dan een stukje langs de Virgin River, de rivier waar je straks zelf ook in gaat
zion-narrows-start-hike
Het begin is nog redelijk droog te houden.
zion-narrows-hike
Maar hoe verder je komt, hoe groter de kans is dat je (soms zelfs tot je middel) het water in moet
narrows-hiken
Er komt vanzelf een punt waarop je besluit om weer om te keren. Voor de meeste mensen is dat na ongeveer twee kilometer door het water. En dat is echt al een eind...
narrows-einde-wandeling
Het moment waarop wij besloten om weer om te keren. Slechts en enkeling ging hier nog verder.
shuttle-bus-zion
Gelukkig is er de Zion shuttle bus die je (in de zomermaanden) terug naar bijvoorbeeld Springdale kan brengen, of naar een van de parkeerplaatsen

Nog meer toffe hikes in Zion

Overigens is de Narrows zeker niet de enige mooie hike die je in Zion National Park kunt doen. Naast de eerder genoemde Angels Landing Trail zijn er nóg 14 andere hikes: de ene nog mooier dan de andere. Houd er wel rekening mee dat steile kliffen, smalle kloven en onvoorspelbaar weer het hiken in Zion een extra dimensie zal geven.

In het visitor centre kun je een foldertje ophalen waar ze allemaal op staan. Daar staat ook meteen bij welke busstop je moet hebben om aan de route t kunnen beginnen, en hoe lang de route is (plus de vermoedelijke wandeltijd). Er zijn allerlei korte wandelroutes (zoals de Weeping Rock Trail) maar voor de mooiste plekken in Zion moet je toch wel een tijdje de benen strekken. Van de meest intensieve hikes zijn er vier, die soms (zoals Hidden Canyon) niet zozeer super lang zijn, maar wel heel spannend omdat je langs een afgrond loopt.

  • Angels Landing - 8,7 km
  • Hidden Canyon Trail - 4 km
  • Observation Point - 12,9 km
  • The Narrows - 23 km

Heb je echt geen zin om te wandelen, dan kun je ook altijd een rondje met de shuttle bus maken zonder uit te stappen. In ongeveer 80 minuten ben je dan weer terug, maar dat heb je de mooiste plekken van Zion niet gezien.

Tip: wil je wat meer te weten komen over de natuur, ga dan mee op een wandeling met een ranger. Van april tot november worden er dagelijks informatieve wandelingen georganiseerd waarbij je bijvoorbeeld wilde dieren gaat spotten.

Hoe lang moet je in Zion blijven?

Zion National Park is een plek waar je dagen zou kunnen blijven. Zeker als je alle hikes wilt doen, maar dat is wellicht een beetje te veel van het goede. Ik zou een dag of drie minimaal uittrekken voor dit park. Dan heb je de keuze om op de beste dag qua weersomstandigheden the Narrows te lopen en kun je op andere dagen op je gemak de rest van het park ontdekken. Deze plek is té mooi om er doorheen te jagen, daar moet je echt de tijd voor nemen. Je zult er geen seconde spijt van hebben, dat beloof ik je!

Op reis naar Zion National Park

Wil jij op reis naar Zion om the Narrows te lopen? Dan kunnen deze tips je wellicht helpen om je reis te boeken.

Boek je reis

  • De beste optie is vliegen naar Las Vegas. Goedkope vliegtickets naar Vegas boek je via Vliegtickets.nl of via WTC.nl.
  • Bekijk alle hotels in en rond Zion NP via Booking.com. Een hele goede hoteltip is La Quinta Inn in Springdale, op een topplek!
  • Een huurauto is onmisbaar. Goede huurauto's (100 procent verzekerd) boek je via Sunny Cars.
  • Boek een complete rondreis door West-Amerika via TUI.nl.
  • Of stel je eigen reis samen met de bouwstenen van Riksja Travel.
Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies