Antelope Canyon: het natuurwonder van Arizona

Antelope Canyon: het natuurwonder van Arizona

Vorig artikel Volgend artikel

Van Antelope Canyon heb je ongetwijfeld weleens foto's gezien. Het is een van de natuurwonderen van de Amerikaanse staat Arizona. Antelope Canyon bestaat uit twee kloven: Upper Antelope Canyon en de Lower Antelope Canyon. In miljoenen jaren heeft Moeder Natuur hier voor een spektakel gezorgd; twee fotogenieke canyons met bijzondere lichteffecten. Deze smalle kloven worden slot canyons genoemd, die door water of modder zijn uitgesleten. De wanden van de kloven hebben een bijzonder, oranje kleur met allerlei wisselende vormen: gekke bochten en gekartelde randen. Als de zon hier op een bepaalde manier doorheen schijnt, kun je je eigen ogen niet geloven.

Antelope Canyon ligt in een Navajo reservaat in de Amerikaanse staat Arizona. De bijzondere kloof ligt niet ver van het dorpje Page en in de buurt bij Lake Powell. Ook Horseshoe Bend - nog zo'n Amerikaans natuurfenomeen - ligt hier niet ver vandaan. Het Navajo reservaat is een stuk land dat aan de Indianen toebehoort. Je kunt het bezoeken, maar moet daarvoor wel entree betalen.

Veel reizigers die door Amerika reizen willen Antelope Canyon zien, en dat is volledig te begrijpen. Je moet je bezoek alleen wel goed plannen, want de zon moet op het juist moment door de openingen in deze kloven kunnen schijnen. Het is een magisch mooie plek die op je bucketlist thuishoort. Je zult er zeker weten geen spijt van krijgen!

Upper Antelope Canyon

De Upper Antelope Canyon is de meest populaire plek. Je kunt er namelijk zo naar binnen wandelen. De Upper Antelope Canyon is namelijk ook de grootste: op sommige plaatsen 40 meter breed (en zo'n 150 meter lang). Op een heleboel plaatsen kun je hier hele bijzondere lichteffecten zien. Er zijn smalle openingen waar de zon op bepaalde momenten doorheen schijnt. Met de juiste zonnestralen in de kloof wordt de Upper Antelope Canyon echt een magische plek. Je begrijpt dat Upper Antelope Canyon ook meteen de drukste van de twee is.

Deze kloof is tientallen meters lang. En soms steken de rotswanden ook tientallen meters boven je uit, een schitterend zicht is dat. Zeker wanneer de zon precies goed door de openingen boven je straalt. Dan is het echt alsof je door een sprookje wandelt. Het beste moment om Upper Antelope Canyon te bezoeken is rond de middag, dan valt het zonlicht op de mooiste manier in de kloof.

Vanuit Page kun je aansluiten bij een georganiseerde tour die je meeneemt door de kloof heen. Op zich is dat slim om te doen, want je mag er zonder gids niet in en met zo'n tour is alles goed geregeld. En je kunt er ook niet zomaar komen, want deze kloof ligt in de woestijn (dus alleen als je een grote auto hebt met vierwielaandrijving dan kun je er naartoe rijden). Deze plek heb je namelijk toch nooit voor je alleen; als je Antelope Canyon wilt bezoeken moet je je voorbereiden op een toeristische trekpleister met veel mensen. Maar dat doet gelukkig helemaal geen afbreuk aan de schoonheid van dit Amerikaanse natuurwonder!

Lower Antelope Canyon

De Lower Antelope Canyon ligt een stukje verderop en is ook wat minder goed bereikbaar. Om Lower Antelope Canyon in te gaan moet je gebruik maken van trappen. Deze kloof is ook kleiner en veel smaller. En ook veel langer: een paar honderd meter lang, misschien wel het dubbele van de Upper Canyon. Er zijn nauwe doorgangen en flinke hoogteverschillen. De naam doet dat ook al enigszins vermoeden: Lower Canyon ligt ook een stuk lager dan de andere. Hier is het veel rustiger en zijn ook de muren wat gevarieerder.

Het is ook de meest 'avontuurlijke' van de twee. Je gaat via een smalle doorgang en een trap naar beneden en de wanden en kleuren lijken hier nog wel mooier dan in de andere kloof. In Lower Antelope Canyon zijn de doorgangen soms super smal, dat je echt jezelf als het ware er doorheen moet worstelen. Het maakt het eerlijk gezegd wel leuker dan de andere, brede canyon. Je kunt er wel makkelijker met de auto komen, maar ook hier mag je alleen met een gids naar binnen.

antelope-upper-canyon
Wandel je door de Upper Canyon, dan zie je onder andere dit...
© Karen Grigoryan
antelope-lower-canyon
Het lijkt wel Photoshop, maar dit is wat je kunt verwachten in de Lower Canyon
© nuinthesky

Geologisch gezien is dit een hele bijzondere plek. Antelope Canyon is het resultaat van miljoenen jaren water en wind. De Amerikanen noemen het een slot canyon, een kloof die is ontstaan doordat er regenwater gedurende een zeer lange periode doorheen stroomde. Dat water schuurt het gesteente als het het ware uit, maar ook de wind speelt hierbij een rol. Het ontstaan van Antelope Canyon heeft miljoenen jaren geduurd, maar het resultaat is dan ook adembenemend mooi.

Tours: Antelope Canyon bezoeken

Om Antelope Canyon te bezoeken moet je een kaartje kopen. En je kunt er ook niet zomaar alleen in, daarvoor moet je met een gids mee. Het is slim om je bezoek te reserveren; in de zomermaanden is het er namelijk druk.

Wil je deze kloven zien met de juiste lichtinval, dan moet je je bezoek aan Antelope Canyon plannen in de zomermaanden en de maanden daar omheen (april-oktober). Dan staat de zon namelijk het hoogst aan de hemel en schijnen de zonnestralen precies op de juiste manier door de openingen van de kloven heen. Rond het middaguur is de lichtinval het mooist - maar dan is het uiteraard ook wel het drukst.

Je kunt overigens ook een fotografietour boeken, zodat je alle tijd hebt om op je gemak foto's te maken. De oranje kleur en de bijzondere vormen van de wanden zijn namelijk meer dan interessant voor fotografen!

Om er te komen is het goed om te weten dat de twee canyons een eigen ingang en parkeerplaats hebben - je kunt dus niet direct van de Upper Canyon naar de Lower Canyon en andersom.

De makkelijkste manier om een Antelope Canyon Tour te boeken is bij een touroperator in het stadje Page. Er wordt van alles aangeboden dus kijk even goed of je de juiste tour boekt naar de canyon(s) die jij wilt zien.

Tip: in de omgeving van Antelope Canyon liggen ook Horseshoe Bend en Lake Powell - op een half uurtje rijden. Beide plekken wil je ook zeker niet missen tijdens een rondreis door Amerika! Het dorpje Page is niet echt bijzonder, maar wel de beste uitvalsbasis om deze natuurwonderen van Arizona te zien.

Doen in de omgeving van Page

Antelope Canyon ligt in de staat Arizona en dit is zeker niet het enige natuurwonder hier in de omgeving dat je gezien wilt hebben. Ben je een rondreis door de Verenigde Staten aan het maken dan is dit slechts een van de must sees in Arizona. Er is nog meer, veel meer zelfs.

Het stadje Page is een prima uitvalsbasis voor Antelope Canyon, maar ook om meer van Arizona te zien. Vanuit Page is het namelijk maar een klein stukje rijden (ongeveer een kwartiertje) naar de canyons. Maar vanuit Page zijn ook andere bijzondere plekken goed bereikbaar. Page zelf is niet echt een spannende plek, maar het is wel een knus, typisch Amerikaans dorpje met echte diner's (mocht je daar nog geen genoeg van hebben). Het is echt ingericht op toeristen, maar ondanks dat een gezellige plek.

Naast Antelope Canyon is ook Horseshoe Bend vlakbij. Op deze plek maakt de rivier Colorado een bocht en heeft op een fenomenale de rotsen uitgesleten. Ook deze plek ken je vast wel van foto's. Vanuit Page is het nog geen 10 minuten rijden naar de parkeerplaats met het uitkijkplatform. Overigens kun je hier ook fantastische hikes in de omgeving maken!

En ook Lake Powell is op steenworp afstand. Ook daar kun je hele mooie hikes maken en als het warm is zelfs lekker zwemmen.

Op reis naar Arizona

Wil jij op reis naar Arizona om Antelope Canyon te bezoeken? Dan komen deze tips goed van pas!

Boek je reis

  • Las Vegas is het dichtstbijzijnde vliegveld. Goedkope tickets boek je via Vliegtickets.nl en via WTC.nl.
  • Een complete rondreis door Amerika boek je het beste via TUI.nl of via Kras Reizen.

© jayyuan - Adobe Stock

Marloes de Hooge

Marloes is editor in chief van Travelvalley. Auteur van Bucketlist Reizen en Bucketlist Stedentrips. Ze is gek op schrijven, reizen en hardlopen. Mail:...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies