Rovaniemi in Finland is de geboorteplaats van de kerstman

Rovaniemi in Finland is de geboorteplaats van de kerstman

Vorig artikel Volgend artikel

Rovaniemi in Finland (tevens de hoofdstad van Lapland) is vooral bekend vanwege iemand die wereldwijd bekender is dan onze eigen Sinterklaas. Iemand met een naam die er verdacht veel op lijkt: Santa Claus ofwel de kerstman. Wie teruggraaft in de historie komt erachter dat beiden in de oudheid één en dezelfde figuur waren. Waar Santa - aka de kerstman - de personificatie van het kerstfeest is geworden is onze goedheiligman dat natuurlijk nog steeds op 5 december. De plaats Rovaniemi in Finland is inmiddels 'heilig' want het wordt gezien als de geboorteplaats van de kerstman. Al is Rovaniemi om nog veel meer redenen een bijzondere plek om te bezoeken. Op reis naar Lapland is een droom, zeker in de winter. En dit is wat je er kunt verwachten!

De kerstman in Rovaniemi en Finland

De kerstman en Sinterklaas lopen elkaar steeds vaker voor de voeten. Inmiddels doet de kerstman er alles aan om het grote jaarlijkse cadeautjesfeest te verplaatsen naar eind december, in plaats van het begin zoals wij gewend zijn. In Finland hebben ze het een stuk makkelijker want daar kennen ze alleen Santa Claus die in het Fins Joulupukki wordt genoemd. Zonder twijfel een veel leukere naam, maar dat terzijde.

Het bijzondere is dat de Finse kerstman volgens de mythe een vrouw heeft met de naam Joulumuori (dat zoveel betekent als 'kerstvrouw'). Van haar is echter weinig bekend. In het hoog gelegen Rovaniemi hebben ze het voor iedereen op dit punt een stukje eenvoudiger gemaakt en is Joulipukki (je spreekt dit overigens heel anders uit) definitief vervangen door Santa Claus. De belangrijkste reden is dat hier het Santa Claus Parc is geopend en gelijk maar is benoemd als de geboorteplaats van de kerstman inclusief Rudolf the Rednose Reindeer.

Santa Claus Village

Als je in Rovaniemi bent kun je daar goed mee leven. De winterse goedheiligman, die met zijn rendieren door de lucht kan vliegen en bij kinderen cadeautjes onder de kerstboom weet te leggen, kan beter maar ergens zijn geboren. In het pittoreske Santa Claus village lijkt in de sneeuw alles te kloppen. Gezelliger kun je het je haast niet voorstellen. De sneeuw, de gezellige gebouwen, de feestelijke verlichting het kan ook haast niet leuker.

▸ En je kunt er overnachten! Bekijk hier het Santa Claus Holiday Village.

Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_12
Winters welkom bij Santa Claus
Rovaniemi_Santa_Claus
De entree van het Santa Claus Village in Rovaniemi Finland
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_2
De wondere wereld van Santa Claus Village
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_3
De sneeuw en het licht houden duidelijk van elkaar

Santa Claus is een druk man

Wie een aantal dagen verblijft in Rovaniemi (in de wintermaanden, vlak voor de feestdage) heeft zeker kans Santa Claus te ontmoeten. De grote kindervriend is echter een druk man en is om onduidelijke redenen vaak op route met zijn rendieren. In het Santa Claus Village heeft hij officiële bezoektijden maar die schijnt hij met een korreltje zout te nemen. Je moet gewoon geluk hebben zeg maar. Goed voor de mythe maar minder leuk voor de kinderen die graag met hem op de foto willen.

Om toch te bewijzen dat je in het geboortedorp van Santa Claus bent geweest kun je beter een bezoekje brengen aan het postkantoor van de kerstman, Santa Claus Post Office. Hier kun je je eigen kerstkaart voorzien van een unieke postzegel en stempel versturen naar je vrienden in de lage landen.

Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_4
Sfeervol groen licht wat past bij het noorderlicht wat hier soms te zien is
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_6
Hier kun je uren blijven rondlopen
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_17
De ingang naar Santa die helaas een avondje vrij had genomen
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_voordeur
No Santa ;-(

Sneeuwplezier in Rovaniemi: altijd een witte kerst

De Finnen noemen Santa Claus Village het liefst een pretpark. Pret zul je er zeker hebben want naast het vertier op het park wat je zeker niet moet vergelijken met pretparken zoals wij deze kennen is het hier veel gericht op sfeer en beleving met veel commercie. De echte pret vind je vooral buiten het park waar je sneeuwscooters, met een arrenslee of gewoon te voet kunt genieten van de prachtige Finse natuur die natuurlijk in de winter op haar mooist is.

Wie de leukste plekjes weet te vinden tijdens de wandelroutes kan zo maar bij een Finse picnickplaats tegen locals aanlopen die je verwennen met een kampvuur waarop op traditionele wijze soep wordt gekookt. En wat is er dan lekkerder dan Fins brood met gedroogd rendiervlees. Door de hoge ligging van Rovaniemi (net binnen de poolcirkel) ben je hier overigens altijd verzekerd van een witte kerst.

Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_11
Tijd voor actie: sneeuwscooteren in Lapland
Snowscooter_gear360_rovaniemi
360 graden foto met z'n allen tijdens een tochtje door de natuur
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_7
Soep opwarmen op een kampvuur
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_20
De natuur op z'n mooist
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_8
Hiking in Lapland

Rovaniemi: de ligging en bereikbaarheid

Santa Claus Village ligt op een steenworp afstand van de luchthaven van Rovaniemi en op 8 kilometer van het stadje zelf. Het park van de kerstman is het hele jaar geopend en in de zomermaanden goed te bereiken met de auto. In de winter ligt er veel sneeuw en ben je waarschijnlijk aangewezen op een vlucht een uur vanuit Helsinki.

Net buiten Santa Claus Village is een nieuw hotelcomplex geopend waar je kunt slapen in de Arctic Treehouses. Deze goed verwarmde en fraaie houten kubuswoningen hebben een groot glazen raam wat gericht is op het noorden. Wat naast Santa is er hier ook nog iets anders te zien, het Poollicht wat bekender is als het noorderlicht (aurora borealis). Dit is echter een kwestie van geluk hebben en is het misschien wel een groter cadeau dan de kerstkaart van Santa. Pal naast het hotel is een Santa Claus grot geopend waar je kunt binnenkijken in het leven van de kerstman.

Rovaniemi is gewoon een leuke plek om kerst te vieren. Santa Claus Village maakt het voor kinderen en volwassenen wat leuker en geeft iets extra’s aan een verblijf in dit noordelijke deel van Finland wat we ook kennen als Lapland.

Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_9
De avond valt, -9 graden in je t-shirt foto's maken en geen kou voelen
Rovaniemi_Finland_Santa_Claus_10
Lapland

Op reis naar Rovaniemi in Finland

Wil je ook deze bijzondere reis naar Rovaniemi in Finland een keer maken? Dan geef ik je graag nog wat tips om je reis te plannen.

  • Dé aanbieder van Lapland reizen is Voigt Travel. Al jaren zijn zij gespecialiseerd in vakanties naar onder andere Rovaniemi.
  • De makkelijkse manier om een reis naar Fins Lapland te boeken is dus door het kiezen voor een pakketreis, met een vlucht, verblijf én excursies in één. Kijk eens bij het aanbod van TUI. Zij hebben een mooi aanbod winterse reizen naar Rovaniemi.
  • Hotels in Rovaniemi boek je het beste via Booking.com. Een aanrader is Santa Claus Holiay Village.
  • Of stel je eigen reis naar Rovaniemi samen met de bouwstenen van Riksja Travel.
Henk de Hooge

Henk is Internet Entrepreneur, founder van Dutchcowboys en daarnaast blogger, strateeg, visual storyteller en bovenal een digitale nomade. Je maakt Henk...

Reageren is uitgeschakeld omdat er geen cookies opgeslagen worden.

Cookies toestaan Meer informatie over cookies